Hãy đến thăm hai thành phố Avignon và Marseille để khám phá những giá trị mang tính lịch sử và văn hóa đặc sắc của Âu châu. Chắc chắn bạn sẽ phải ngạc nhiên về cung điện đồ sộ nơi từng là chỗ ở của bảy vị giáo hoàng và cuộc sống thú vị ở provence. 

Thành phố Avignon 

Avignon là một thành phố nhỏ xinh đẹp nép mình giữa những ngọn đồi rậm rạp uốn mình trên những khúc quanh ngoằn ngoèo của sông Rhone. Đây là nơi lý tưởng để rảo bước qua những cung đường lát đá cuội được che chở bởi những bức tường thời trung cổ. Mặc dù đã từng là trung tâm của thế giới Tây phương, nhưng hiện nay Avignon chỉ có dưới 100,000 cư dân sinh sống tại thành phố này. Minh chứng lớn nhất cho di sản của quyền lực chính trị và tôn giáo vẫn còn ở trung tâm thành phố.

“Đây vẫn là cung điện mang phong cách Gothic lớn nhất ở Âu châu,” một hướng dẫn viên cho hay. Tôi đã tận mắt chiêm ngưỡng vẻ hùng vĩ và kích thước to lớn của cung điện Palais des Papes. Cung điện này rộng hơn 160,000 feet vuông. Và chỉ có một phần ba công trình này mở cửa cho du khách tham quan. 

Dấu ấn lịch sử Giáo hội tại thành phố Avignon 

Tại đây, Giáo hội Công giáo đã tổ chức sáu Mật nghị Hồng y. Đó những cuộc họp kín của Hồng y đoàn để bầu ra vị Giám mục trong nội bộ giáo phận. Xuyên suốt thế kỷ 14, những công trình kiến ​​trúc của cung điện là nơi ở của bảy vị giáo hoàng và từng là “trụ sở chính” của Cơ đốc giáo tại thế giới phương Tây.

“Ban đầu, những công trình này chỉ là nơi ở dự tính tạm thời,” hướng dẫn viên trình bày. “Và những vị giáo hoàng không hề biết rằng họ sẽ tiếp tục ở đây trong 70 năm nữa.” 

Được UNESCO công nhận là Di sản thế giới, lâu đài Palais des Papes chỉ là một trong những tuyệt tác kiến ​​trúc và lịch sử nằm rải rác ở miền nam nước Pháp. Khi nhắc đến khu vực Provence và bờ biển Côte D’Azur, hầu hết mọi người đều hình dung đến hình ảnh của những bãi cát trắng với nước xanh như ngọc, những chiếc ghế dài để nằm lười trên bãi biển và nhà hoạt động Brigitte Bardot. Nhưng hơn hết, khu vực này là một nơi hoàn hảo để tìm về quá khứ, nơi lịch sử hàng ngàn năm dọc theo Địa Trung Hải hòa quyện với nền văn hóa sôi động thời kỳ đương đại.

Câu chuyện về cung điện của các giáo hoàng và thời kỳ Avignon papacy khá phức tạp. Tất cả bắt nguồn từ cuộc xung đột giữa Vatican và hoàng gia Pháp. Điều này khiến Giáo hoàng Clement V chuyển chính quyền từ Rome đến cung điện này vào năm 1309. Tuy nhiên, có một điều rất khó lý giải đó là khi Giáo hoàng Gregory XI đã đưa mọi thứ trở lại Rome vào năm 1377, và vào cùng thời điểm, một cuộc chia rẽ trong nội bộ với các giáo hoàng khác ở Rome và Avignon đã diễn ra từ năm 1378 đến năm 1417 (Tại một thời điểm, cả ba vị giáo hoàng đều tuyên bố là nhà lãnh đạo hợp pháp của Giáo hội).

Đây là giai đoạn hỗn loạn về vai trò lãnh đạo cũng như cung cách tổ chức của Giáo hội, tuy nhiên, thời kỳ này cũng để lại một công trình diễm lệ, một nhà thờ Gothic lớn nhất trong thời kỳ Trung cổ. Kiến trúc này được tạo nên bởi những kiến trúc sư và những nhà thiết kế với tay nghề ở tầm châu lục.

Khi nhìn từ bên ngoài, đập vào mắt du khách là những thành lũy, những cổng chào vòng cung, và những tháp canh cao đến 170 feet. Việc xây dựng diễn ra qua 2 giai đoạn: Cung điện cũ bắt đầu vào năm 1252, và Cung điện mới bắt đầu xây vào năm 1334.

Hội trường Hội nghị công giáo – Consistory Hall, nơi giáo hoàng tập hợp các hồng y để thảo luận và đưa ra quyết định về các vấn đề chính trị và tư pháp, rộng lớn đến mức khó tưởng tượng. Các bức bích họa trong Nhà nguyện St. Jean chỉ là ví dụ nhỏ trong cách sử dụng màu sắc và độ phức tạp của tác phẩm nghệ thuật đã từng tô điểm cho mọi ngóc ngách của nơi này.

Vị hướng viên dẫn nói, “Nó giống như một nhà nguyện Sistine nhỏ. Những công trình này thực sự mang đẳng cấp bậc thầy”.

Thành phố Marseille

Tất nhiên, khu vực Provence còn có nhiều thứ để khám phá hơn thành phố  Avignon, bao gồm cả thành phố lớn thứ hai của đất nước. Bắt chuyến tàu TGV siêu tốc, tôi lao về phía nam về hướng biển, nơi có những ngôi làng nhỏ nằm lọt thỏm trong thung lũng vụt qua cửa sổ trong nháy mắt. Tôi xuống tàu ở Marseille chưa đầy 30 phút sau đó.

Có lẽ không còn nơi nào khác có thể gây ấn tượng nhanh như vậy.

Chỉ cần bước hai bước ra ngoài nhà ga Gare Saint Charles trên đỉnh đồi, toàn bộ thành phố như đã ở trước mắt bạn. Có các tòa nhà dày đặc mọc theo từng cụm khắp nơi xung quanh nhà thờ Notre-Dame de la Garde. Người dân địa phương gọi nhà thờ này là Basilica Bonne Mère, hoặc “Người mẹ tốt.” Nhà thờ nằm trên đỉnh một đỉnh núi đá vôi cao 500 feet như che cả đường chân trời. Từ nhà thờ, chúng ta hầu như có thể nhìn thấy tất cả xung quanh.

Đến Avigon và Marseille
Từ nhà thờ Notre-Dame de La Garde nhìn ra thành phố. (Ảnh: PHOTOCREO Michal Bednarek/Shutterstock)
Đến Avigon và Marseille
Bên trong nhà thờ Notre-Dame de la Garde (Ảnh: Travel-Fr/Shutterstock)

Sau đó, tôi đi xuống phía biển dọc theo phần bờ kè giáp biển. Cảng biển Old Port đã bắt đầu hoạt động kể từ khi những người thuộc bộ tộc Ionian từ Hy Lạp thiết lập một trạm thương mại vào năm 600 trước Công nguyên. Đây là nơi có các khu định cư thời Trung cổ và thời La Mã. Và đây cũng là nơi mà Vua Louis XIV đã xây dựng các pháo đài đôi — St. Jean và St. Nicolas — để bảo vệ ngõ vào khu vực. Vào giữa thế kỷ 19, hàng ngàn lượt tàu thuyền đi qua nơi này vào mỗi tháng. 

Cuộc sống ở Marseille ngày nay như thể vẫn xoay quanh cảng biển Old Port, dù thực tế là hoạt động thương mại chính đã chuyển sang một cảng công nghiệp gần đó. Rất nhiều thuyền buồm và siêu du thuyền được nhìn thấy trong bến cảng. Có những con đường dành cho người đi bộ và quán cà phê vỉa hè nằm dọc theo những con phố gần đó.

Trong khi đi dạo, tôi đến một chợ cá truyền thống của Pháp bên cạnh Grande Roue, một vòng đu quay có độ cao 180 feet nằm ngay trên mặt hồ. Khi tôi đi về một phía của bến cảng, tôi đã bắt gặp nhà thờ lớn của thành phố. Đó là nhà thờ Nouvelle Major. Thậm chí, công trình này là một trong những nhà thờ lớn nhất của Pháp, đồ sộ đến mức đáng kinh ngạc. Bên trong nhà thờ được thiết kế theo phong cách Byzantine và Roman Revival. Đặc biệt nó có đủ chỗ cho 3,000 người ngồi thoải mái.

Ngoài ra, thành phố này còn có rất nhiều điều nữa đáng để chúng ta khám phá. Phóng tầm nhìn ra xa, tôi thấy biển như lung linh hơn. Và tôi còn thấy những con sóng vỗ xa bờ bên dưới. Đi về phía bờ biển, bạn sẽ tìm thấy một nơi thích hợp để bơi. Nhưng lúc này, vào một buổi chiều đầy nắng ở miền Nam nước Pháp với rất nhiều điều để làm và và rất nhiều thứ đáng để chiêm ngưỡng, tôi thậm chí còn chưa nghĩ đến việc tắm biển.

Kinh nghiệm dành cho bạn 

Đường bay: KLM, TAP và Lufthansa là một trong những hãng hàng không có đường bay thẳng từ thủ đô của các đất nước Châu Âu đến Sân bay Marseille Provence. Nếu bạn đang bay từ Hoa Kỳ, bạn được quá cảnh ở New York hoặc Paris.

Phương tiện và lộ trình: Hàng ngày, một số chuyến tàu đi đến Avignon và Marseille, bao gồm các chuyến tàu TGV siêu tốc có thể đạt vận tốc lên đến 200 dặm một giờ. Thành phố Marseille cũng có hệ thống giao thông công cộng phát triển và dễ sử dụng, gồm hệ thống tàu điện ngầm hai tuyến.

Nơi lưu trú: khách sạn Sofitel Marseille Vieux Port cung cấp chỗ ở sang trọng, chất lượng năm sao. Khách sạn này còn cho du khách những góc nhìn đẹp nhất ở trong thành phố từ Dantes Skylounge. 

Lưu ý: Khi đi du lịch Avignon, hãy dành thời gian để đi tản bộ xung quanh khu phố cổ, nơi được bao quanh bởi các bức tường thời trung cổ dọc theo bờ sông Rhone. Và đừng quên ghé thăm bảo tàng nghệ thuật Musée du Petit Palais, nơi lưu giữ những bức tranh và những tác phẩm điêu khắc có từ thời Trung cổ và thời Phục hưng.

Nhà văn Tim Johnson, định cư ở Toronto, luôn đi du lịch khắp nơi để tìm kiếm và viết nên những câu chuyện tuyệt vời. Từng đến thăm hơn 140 quốc gia trên khắp 7 châu lục, ông đã theo dấu chân sư tử ở Botswana, đào bới tìm kiếm xương khủng long ở Mongolia, và đã từng đi bộ cùng với khoảng nửa triệu con chim cánh cụt ở Đảo Nam Georgia. Ông cộng tác với một số tờ báo lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm cả CNN Travel, Bloomberg và The Globe and Mail.

Song Ngư biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm:

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn