Trong ánh chiều tà đang dần phai, những chiếc cối xay gió xếp thành hàng ngay ngắn, Don Quixote như thể vừa mới xuất hiện từ phía sau những chiếc cối ấy và nghiêng mình chào du khách. Cảnh sắc nơi đây đẹp ngỡ ngàng như trong một câu chuyện cổ tích.

Dù được làm từ gỗ, các cánh quạt của cối xay gió khi quay được hỗ trợ bởi những mảnh vải được đưa ra vào buổi sáng, nhưng được buộc lại vào cuối ngày. Một hướng dẫn viên đã lưu ý mọi người rằng thật sự vẫn có người sinh sống trong những cối xay này, để sống trong đó, thậm chí để nộp đơn xin việc vào vị trí người canh gác cối xay gió, bạn phải được đào tạo qua nhiều năm và có một chứng chỉ đặc biệt.

Sau khi tham quan một trong số những cối xay gió, được lưu giữ như một bảo tàng, tôi đi về phía bên kia và nhìn thấy một anh chàng. Không phải Don Quixote, mà là một nhân viên làm việc ở cối xay kế bên, đang sải bước thực hiện những nhiệm vụ cuối ngày của mình. Anh vận một chiếc áo sơ mi giản dị, quần jeans và mang đôi giày gỗ.

Khi chúng tôi đi dạo về phía anh, tôi hỏi người hướng dẫn viên, “Tại sao anh ấy lại ăn mặc như thế ?”

Vị hướng dẫn viên trả lời, “Đó chỉ là một phần trong trang phục của anh ấy. Họ yêu thích gìn giữ những đồ dùng truyền thống. Họ mang đôi giày gỗ suốt cả ngày.”

Một cách chậm rãi, tỉ mỉ, người canh gác cối xay buộc lại mảnh vải hay còn gọi là những cánh buồm, và cố định những cánh quạt gỗ cũ kỹ bằng phanh để cối xay không quay suốt đêm. Sau đó, anh gật đầu chào chúng tôi rồi bước đi vào trong cối xay gió. Vậy là kết thúc một ngày làm việc điển hình của anh chàng Hà Lan.

Hà Lan là đất nước có nhiều cảnh vật diệu kỳ. Đôi khi, những vật dụng mà chúng ta tưởng rằng chỉ hiện diện trong các câu chuyện ngụ ngôn, như cối xay gió và đôi giày gỗ, vẫn còn tồn tại cho đến ngày nay.

Khi thời tiết mùa hè nóng dần lên và du lịch đến Âu Châu đang vào mùa cao điểm, Amsterdam, một trong những điểm đến nổi tiếng nhất thế giới, lại tiếp tục thu hút đông đảo du khách ghé thăm. Tuy nhiên, đất nước nhỏ bé này – thậm chí nhỏ hơn một số Hạt lớn ở phía Tây của Hoa Kỳ – có nhiều điều thú vị dành cho du khách bên ngoài thành phố lớn nhất của mình. Thật xứng đáng để lên tàu và bắt đầu hành trình khám phá.

Ngôi làng Kinderdijk

Chẳng hạn, ngôi làng Kinderdijk ở ngoại ô thành phố Rotterdam – thành phố lớn thứ hai của Hà Lan – là một địa điểm thu hút du khách nổi tiếng, đã được tổ chức UNESCO công nhận là di sản thế giới. Ngôi làng được trao tặng danh hiệu này vào năm 1997 bởi vì theo như đánh giá của UNESCO, nó thể hiện “cuộc chiến kéo dài hàng thế kỷ” của người Hà Lan tránh lũ lụt do biển xâm thực, và phát minh một hệ thống phức tạp để bảo đảm sự sinh tồn. Tổng số 19 cối xay gió đứng cạnh nhau thẳng hàng, được xây dựng để bơm nước thoát ra ngoài, nhờ đó đất đai có thể sử dụng để trồng trọt.

Người hướng dẫn viên đã đưa ra một câu hỏi mà vô số khách du lịch đã hỏi anh ấy, “Tại sao mọi người lại chọn sống ở đây vào buổi ban đầu?”

Anh lưu ý rằng, khi lần đầu tiên con người bắt đầu làm nông nghiệp ở nơi đây vào thế kỷ thứ 10 và 11, vùng đất này nằm trên mực nước biển.

Anh nói thêm, “Tuy nhiên, giờ đây, nếu không được bơm thoát nước, trong vòng một tháng, tối đa là hai tháng, gần như phân nửa quốc gia sẽ chìm trong biển nước.”

Khi chúng tôi đi ngang qua những nơi ở ấm cúng bên trong ngọn hải đăng, cung cấp vừa đủ chỗ cho những người canh gác cối xay gió ngủ và làm việc, người hướng dẫn viên đã kể cho chúng tôi nghe về thời thơ ấu hoa mộng của mình, anh lớn lên ở ngay ngôi làng bên cạnh.

Anh chia sẻ, “Khi những kênh đào đóng băng, chúng tôi đã trượt băng trên đó. Và chúng tôi dựng các quầy hàng trên băng, với cà phê và súp đậu.”

Một trong những điều tuyệt vời nhất khi du lịch “Netherlands” (Hà Lan) (hoặc Holland, tên viết tắt không hoàn toàn chính xác mà mọi người hay sử dụng để gọi đất nước này) là không có điểm đến nào ở quá xa. Một mạng lưới tàu hoạt động thường xuyên, nhanh chóng với giá vé khá rẻ giúp bạn có thể tham quan nhiều nơi trong khoảng thời gian ngắn nhất. Chẳng hạn, từ Rotterdam, bạn có thể bắt tàu đến The Hague chỉ mất 24 phút.

Thành phố Den Haag

Những điểm du lịch thú vị của đất nước Hà Lan ngoài Amsterdam
Một quần thể các tòa nhà Binnenhof, trung tâm chính trị của Hà Lan. (Ảnh: Neirfy / Shutterstock)

Thủ đô hoàng gia và trung tâm hành chính của quốc gia này là The Hague, hay còn gọi là Den Haag, nổi tiếng khắp thế giới với vai trò trung tâm của ngành luật học quốc tế, là trụ sở của Tòa án Hình sự và Tòa án Công lý Quốc tế (cơ quan tư pháp của Liên Hiệp Quốc). Là nơi sinh sống của khoảng 800,000 cư dân ở khu vực đô thị, Den haag là thành phố lớn thứ ba của Hà Lan, và là một nơi đáng yêu.

Bạn có thể dạo quanh Cung điện Hòa Bình với lối kiến trúc Tân Phục Hưng, và bên trong tòa nhà Ridderzaal, là Hội trường Hiệp sĩ nổi tiếng. Được xây dựng từ năm 1248, đó là một phần của khu phức hợp lâu đài Binnenhof lớn hơn, có kiến trúc phong cách Gothic*. Tại nơi đây, quốc vương Hà Lan từ ngai vàng, có bài phát biểu hàng năm để khai mạc Quốc Hội.

Gần đó là bảo tàng Mauritshuis. Mặc dù nhỏ hơn và không thu hút khách tham quan nhiều như bảo tàng Rijksmuseum ở Amsterdam, nhưng Mauritshuis thật sự là một nơi tuyệt vời để chiêm ngưỡng nghệ thuật của người Hà Lan. Bảo tàng nằm trong tòa nhà xinh xắn có kiến trúc thuộc trường phái cổ điển Hà Lan vào thế kỷ thứ 17, bạn có thể thưởng lãm những tác phẩm của các danh họa Rembrandt, Rubens, và Vermeer. Đây cũng là nơi trưng bày tác phẩm “Girl With a Pearl Earring,” (Tạm dịch: Thiếu nữ mang hoa tai ngọc trai) của danh họa Vermeer, một trong những bức tranh nổi tiếng nhất của Thời đại Hoàng Kim Hà Lan. Bức tranh được sáng tác vào năm 1665, và vào năm 2003 của thế kỷ này câu chuyện về cô gái trong bức tranh được hư cấu thành tiểu thuyết, sau đó được dựng thành phim và kịch diễn trên sân khấu.

Thành phố Delft

Những điểm du lịch thú vị của đất nước Hà Lan ngoài Amsterdam
Tòa thị chính của Delft trên Quảng Trường Market. (Ảnh: S-F / Shutterstock)
Những điểm du lịch thú vị của đất nước Hà Lan ngoài Amsterdam
Một góc phố rợp những đóa hoa nở rộ ở Delft. (Ảnh: trabantos / Shutterstock)
Những điểm du lịch thú vị của đất nước Hà Lan ngoài Amsterdam
Từ “delft” bắt nguồn từ “delven” hoặc “to dig.” Ngay từ khi thành lập thành phố này, các kênh đào đã là một phần không thể thiếu của cuộc sống nơi đây. (Ảnh: Anton Ivanov / Shutterstock)

Ngay bên cạnh thành phố The Hague là quê hương của một biểu tượng khác của người Hà Lan, thành phố Delft. Một vài sản phẩm gợi nhớ và ngay lập tức làm người ta liên hệ đến đất nước Hà Lan như gốm sứ màu xanh lam được làm ra ở thành phố này, nơi chỉ có hơn 100,000 cư dân.

Thường được biết đến với tên gọi Delft xanh lam, những gia đình giàu có trưng bày những bộ sưu tập gốm sứ của mình với niềm tự hào, và thời kỳ phát triển thịnh vượng nhất là từ thế kỷ thứ 17 đến thế kỷ thứ 19, có tất cả 33 nhà máy sản xuất gốm sứ được đặt ở thành phố này. Một nhà máy duy nhất còn tồn tại đến ngày nay là Royal Delft, và bạn vẫn có thể đắm mình vào lịch sử cũng như quy trình sản xuất gốm sứ bằng cách đăng ký một chuyến tham quan nhà máy.

Và trên khắp đất nước Hà Lan, có lẽ không nơi nào tốt hơn Delft cho một chuyến tản bộ thảnh thơi. Thành phố được bao quanh bởi các kênh đào, trong đó kênh đào lâu đời nhất được xây dựng vào 750 năm trước, thậm chí tên của thành phố trong tiếng Hà Lan cũng có liên quan đến chữ “đào”. Bạn có thể thực hiện một chuyến tham quan kênh đào bằng taxi đường sông, hay thậm chí trên một chiếc du thuyền nhỏ. Tuy nhiên, tôi lại thích xỏ giày – những đôi giày da, không phải là giày gỗ nhé – và dạo bộ, băng qua những cây cầu và lần theo các con kênh, để mình mất hút khỏi đám đông khách du lịch càng xa càng tốt.

Những điểm du lịch thú vị của đất nước Hà Lan ngoài Amsterdam
Những chiếc kệ đựng bình sứ Delft Blauw truyền thống trong một cửa hàng ở Delft, Hà Lan. (Ảnh: Mikela Bond / Shutterstock)

Kinh nghiệm dành cho bạn

Đường hàng không: Mặc dù thành phố The Hague và Rotterdam có chung một sân bay quốc tế, nếu bạn bay từ khu vực Bắc Mỹ, bạn sẽ hạ cánh đến sân bay Schiphol của Amsterdam (AMS). Đây là một trong những sân bay lớn nhất của Âu Châu, một số chuyến bay thẳng từ những thành phố lớn như New York, Chicago, và Toronto bay đến đây. Hành khách có thể hạ cánh, sau đó bắt một trong những chuyến tàu lửa tới hầu hết các điểm tham quan ở Hà Lan.

Đi dạo vòng quanh: Có rất ít nơi trên trái đất không cần thiết phải thuê xe hơi, và Hà Lan là một trong số đó. Hà Lan có một trong những mạng lưới giao thông công cộng tốt nhất thế giới, với những chuyến tàu thường xuyên, nhanh chóng kết nối các thành phố, hệ thống tàu điện và xe buýt. Và đôi khi, tàu điện ngầm giúp mọi người di chuyển nhanh và hiệu quả trong thành phố.

Lưu trú: tọa lạc tại địa điểm trước đây là văn phòng của một tờ báo độc lập, khách sạn The Slaak trang trí theo kiểu một tờ báo ở thời kỳ hoàng kim vào những năm 1950, mang đến cảm giác sang trọng và cổ điển ở cả khu vực công cộng cũng như phòng nghỉ của khách sạn. Nằm trên con đường rợp bóng cây ở thành phố Rotterdam, từ đây bạn có thể đến Delft, The Hague, và Kinderdijk nhanh chóng từ ga tàu gần đó.

Lưu ý: tuy bạn sẽ tìm thấy nhiều nơi để dùng bữa với những món ăn thượng hạng, nhưng có một vài món ăn ngon nhất của Hà Lan là đơn giản nhất. Chẳng hạn như món ăn đường phố stroopwafels (bánh waffles nhỏ ngọt) hay món khoai tây chiên giòn lát dày đựng trong những chiếc cốc giấy hình nón dùng kèm với sốt kem mayonnaise tạo nên sự hoàn hảo, gọi là “fritessaus”. Đối với món khoai tây chiên này, ở thành phố Rotterdam (hoặc Amsterdam), bạn hãy ghé thăm nhà hàng Frietboutique, rất tuyệt là nơi đây có phục vụ thêm món kem.

Nhà văn Tim Johnson, định cư ở Toronto, luôn đi du lịch khắp nơi để tìm kiếm và viết nên những câu chuyện tuyệt vời. Từng đến thăm hơn 140 quốc gia trên khắp 7 châu lục, ông đã theo dấu chân sư tử ở Botswana, đào bới tìm kiếm xương khủng long ở Mongolia, và đã từng đi bộ cùng với khoảng nửa triệu con chim cánh cụt ở Đảo Nam Georgia. Ông cộng tác với một số tờ báo lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm cả CNN Travel, Bloomberg và The Globe and Mail.

Ghi chú của dịch giả:

*Don Quixote là một nhân vật trong tiểu thuyết Tây Ban Nha có cùng tên của nhà văn Miguel de Cervantes Saavedra. Tiểu thuyết ra đời vào năm 1605. Trong tiểu thuyết này có đoạn nhân vật Don Quixote đánh nhau với cối xay gió.

*Kiến trúc Gothic (hay francigenum opus) là một phong cách kiến trúc bắt đầu phát triển từ nửa sau thời Trung cổ ở Tây Âu và thịnh hành cho đến tận cuối thế kỷ 16. Kiến trúc Gothic được thể hiện rõ rệt nhất và đẹp nhất trong các nhà thờ lớn, các thánh đường và một số các công trình dân dụng.

Nam Anh biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn

Xem thêm: