TIM JOHNSON

Châu Nam Cực

Bạn có thể nhìn thấy chim cánh cụt Gentoo khi đi thuyền ở bờ biển Châu Nam Cực. (Ảnh: Vadim_N/Shutterstock)
Bạn có thể nhìn thấy chim cánh cụt Gentoo khi đi thuyền ở bờ biển Châu Nam Cực. (Ảnh: Vadim_N/Shutterstock)

Dù bạn có tin hay không, thì lục địa hầu như chưa được khai phá này đang dần đông đúc. Năm nay, một kỷ lục với 82 tàu chở hành khách sẽ đến du ngoạn nơi lạnh lẽo nhất, tối tăm nhất, lộng gió nhất, cao nhất, và khô cằn nhất hành tinh. Hầu hết số du khách này sẽ đi một quãng đường tương đối ngắn từ mũi Nam Mỹ qua Eo biển Drake sầm uất nổi tiếng, sau đó ngắm vẻ đẹp núi non đầy tuyết ở Bán đảo Nam Cực. Chỉ riêng vẻ đẹp của các kỳ quan thiên nhiên đã đủ khiến chuyến đi đáng giá. Đời sống hoang dã: từ những chú chim cánh cụt gentoo, chim cánh cụt quai mũ, và chim cánh cụt Adele giao phối và thay lông, những con voi biển vạm vỡ, như thuộc về thế giới khác, đánh nhau trên bãi biển. Ngay cả những tảng băng cũng  rất hùng vĩ, với những sông băng màu xanh đang nứt vỡ và những tảng băng dạng khối lớn có kích thước như một sân bóng đá trôi bên cạnh. Bạn hãy đến tham quan trước khi nơi đây trở nên quá đông đúc.

Vịnh băng IIulissat, đảo Greenland

Một chiếc thuyền buồm nhỏ màu đỏ lướt giữa những tảng băng trôi từ Sông băng Disko Bay, Greenland. (Ảnh: Kertu/Shutterstock)
Một chiếc thuyền buồm nhỏ màu đỏ lướt giữa những tảng băng trôi từ Sông băng Disko Bay, Greenland. (Ảnh: Kertu/Shutterstock)

Từ lâu Greenland đã là vùng đất xa lạ đối với hầu hết du khách, một vùng băng giá và đầy tuyết mà chỉ một ít người may mắn nhìn thấy từ đầu cánh phi cơ của chuyến bay xuyên Đại Tây Dương. Nhưng vùng lãnh thổ này, một vùng đất thuộc sự bảo hộ của Đan Mạch, đang chào đón ngày càng nhiều du khách, hầu hết họ đến bằng các tàu du lịch thám hiểm. Đi thuyền qua những hệ thống vịnh hẹp với những ngọn núi cao, phủ đầy tuyết trải dài hàng trăm dặm. Đến thăm những ngôi làng nhỏ xíu nơi người dân địa phương nồng hậu và vô cùng vui vẻ khi chào đón bạn. Nếu may mắn, bạn sẽ đi trên một chiếc tàu mà bạn có thể đến ngắm nhìn tảng băng bằng trực thăng, tảng băng này bao phủ 80% bề mặt của Greenland – có diện tích hơn 660,000 dặm vuông. Làng Ilulissat là một nơi rất nên đến tham quan. Ngôi làng này nằm cách Vòng Bắc Cực (Artic Circle) hơn 200 dặm về phía bắc; tên gọi của ngôi làng có nghĩa là “tảng băng” theo ngôn ngữ địa phương. Nơi đây, một dòng sông băng dài 25 dặm hoạt động rất mạnh mẽ và xả hơn 20 tỷ tấn băng trôi mỗi năm.

Elefsina, Hy Lạp 

Thánh địa Pluto, nằm ở phía tây của Small Propylaia ở Elefsina. (Ảnh: Andronos Haris/Shutterstock)
Thánh địa Pluto, nằm ở phía tây của Small Propylaia ở Elefsina. (Ảnh: Andronos Haris/Shutterstock)

Tọa lạc ở rìa phía tây bắc của Athens, thành phố nhỏ này nằm gần nhiều thắng cảnh đẹp nhất Hy Lạp: Acropolis [một trong những Di sản Thế giới được UNESCO công nhận], chỉ nằm cách đó vài phút, những vườn nho và vườn ô liu của Bán đảo Peloponnese nằm ở phía nam, cùng với lịch sử cổ đại ở Sparta và Corinth. Nhưng năm nay, Elefsina (hoặc người Hy Lạp gọi là Eleusis) cho chúng ta rất nhiều lý do để ở lại thành phố này. Nơi đây có bề dày lịch sử hơn 4,000 năm. Elefsina có nhiều tàn tích phong phú và một bảo tàng khảo cổ học, là một trong năm thành phố linh thiêng của thời cổ đại. Gần đây, Elefsina đã dành thời gian và nguồn lực để khôi phục các cơ sở công nghiệp bị bỏ hoang thành các điểm tham quan hiện đại – ví dụ, nơi này đã đăng cai tổ chức lễ hội sân khấu Aeschylia thường niên, tổ chức các buổi trình diễn trong một nơi trước đây từng là nhà máy. Là một trong những thủ đô văn hóa của Âu Châu năm 2023, Elefsina sẽ tổ chức hàng loạt sự kiện thú vị, từ kỳ dị cho đến ý nghĩa, bao gồm những địa điểm văn hóa và ẩm thực, các buổi hòa nhạc, và các buổi triển lãm nghệ thuật ngắn ngày.

Thành phố Yokohama, Nhật Bản

Vườn Sankeien, một khu vườn truyền thống kiểu Nhật ở Yokohama, Nhật Bản. (Ảnh: Shutterstock)
Vườn Sankeien, một khu vườn truyền thống kiểu Nhật ở Yokohama, Nhật Bản. (Ảnh: Shutterstock)

Muộn hơn hầu hết các quốc gia khác, Nhật Bản vừa mới hoàn toàn mở cửa lại cho du khách vào tháng 10/2022. Không còn những quy định cấm, du khách được tự do khám phá nhiều thắng cảnh nơi đây – từ những địa điểm nổi tiếng được yêu thích như những ngôi đền ở Kyoto, đến những điểm đến ít người biết như Yokohama. Nổi danh vì là cảng của Tokyo, nơi đây là một trong những nơi đầu tiên mở cửa nối lại hoạt động ngoại thương năm 1859 và nhanh chóng trở thành một trong những thành phố hội nhập quốc tế nhất của Nhật Bản, là nơi ra đời của tờ nhật báo, những cây đèn đường, và trạm xe lửa đầu tiên của Tokyo. Năm tới đây, Yokohama sẽ tổ chức một số lễ hội thú vị nhất Nhật Bản, bao gồm Lễ hội Mùa xuân – là sự kiện mừng Tết Nguyên đán lớn nhất tại Nhật Bản. Bạn hãy đến và trải nghiệm mọi thứ ở thành phố này, từ Red Brick Warehouse – một nơi trước đây từng là nhà máy công nghiệp và giờ đây có đầy các không gian xanh, các cửa hàng ven sông, và nhiều nhà hàng – đến vòng đu quay Ferris cao vút ở Cosmo World, nơi từng là vòng đu quay cao nhất thế giới.

Đảo Caye Caulker, Belize

Đảo Caye Caulker, một hòn đảo nhiệt đới ở Caribbean nổi tiếng với các bãi biển. (Ảnh: Aleksandar Todorovic/Shutterstock)
Đảo Caye Caulker, một hòn đảo nhiệt đới ở Caribbean nổi tiếng với các bãi biển. (Ảnh: Aleksandar Todorovic/Shutterstock)

Là một nước nhỏ ở Trung Mỹ, Belize đã trải qua một số thay đổi lớn, với rất nhiều khách sạn mới xây sang trọng sẽ được khai trương trong những tháng sắp tới và những năm sắp tới. Tốt nhất bạn nên ngắm bờ biển nhiệt đới này ở nơi ít sôi động nhất – và vì thế, lựa chọn tốt hơn tất thảy là đảo Caye Caulker. Một đảo nhỏ dọc theo Rạn san hô Meso-American (rạn san hô lớn nhất phía Tây bán cầu), phương châm chính thức ở đây là “hãy chậm lại.” Vì thế bạn hãy đến đây, thư giãn trên biển, và chọn món cá nướng – vừa mua trên đường phố – cho bữa trưa. Sau đó, cho những con cá đuối ăn, chúng thường đến đây mỗi ngày vào lúc hoàng hôn, và ngồi nhâm nhi ly cocktail tại một trong những quán bar trên bãi biển. Quán Lazy Lizard, tọa lạc ngay trên kênh Split – một con kênh bị Bão Hattie tàn phá năm 1961 – là một địa điểm tụ họp nổi tiếng. 

Gold Coast của Úc

Khu vực Surfers Paradise ở Bờ Biển Vàng, Úc.  (Ảnh: zstock/Shutterstock)
Khu vực Surfers Paradise ở Bờ Biển Vàng, Úc.  (Ảnh: zstock/Shutterstock)

Từng được biết đến với sự hào nhoáng và quyến rũ, khu vực này của Queensland từng được viếng thường xuyên vì những bãi biển, sòng bạc, và quán bar sôi động. Và, tất nhiên, là những con sóng ở Surfers Paradise. Nhưng gần đây, mọi thứ ở nơi này đang thay đổi, có nhiều người tìm kiếm – và khám phá ra – những điểm tham quan thu hút hơn, đặc biệt là trong các cộng đồng nổi tiếng ở rìa phía nam của thị trấn, như Burleigh Heads. Bạn có thể tự mình làm ván trượt tại S-Lab; nơi đây họ thậm chí gửi bạn sản phẩm cuối cùng qua đường bưu điện. Bạn hãy tham gia một tour du lịch ẩm thực và tour tìm hiểu rượu vang, hoặc đến các nhà máy sản xuất bia thủ công. Hoặc bạn hãy thưởng thức một chút rượu mạnh – và có thể cắt tóc ở tiệm Grandad Jack. Tiệm cắt tóc được đặt theo tên người ông của chủ tiệm; bạn có thể ngồi cắt tóc ở đây với giá chỉ 5 USD mà vẫn được nhấm nháp một ít rượu whisky, rượu rum, và rượu vodka hảo hạng được làm thủ công (nhưng chắc là, không thể thử tất cả cùng lúc).

Thành phố Houston, tiểu bang Texas

Trung tâm thành phố Houston, tiểu bang Texas, rực sáng vào đêm. (Ảnh: Sean Pavone/Shutterstock)
Trung tâm thành phố Houston, tiểu bang Texas, rực sáng vào đêm. (Ảnh: Sean Pavone/Shutterstock)

Thành phố lớn thứ tư Mỹ quốc từng nổi tiếng nhiệt độ nóng, độ ẩm, và cỏ nhân tạo. Nhưng rất nhiều sự phát triển mới đang biến đổi đô thị lớn này. Đây là nơi mà từ lâu mọi người dành thời gian trong các trung tâm mua sắm có điều hòa nhiệt độ và các không gian ngoại ô rộng lớn khác. Trong vài năm gần đây, trung tâm thành phố đã bắt đầu chuyển đổi – và nơi này rất đáng để ghé thăm. Chúng ta bắt đầu đi dọc theo Avenida Plaza mới xây, nơi thôi thúc bạn tản bộ qua không gian xanh, những cửa hàng, và khoảng 20 nhà hàng. Hãy dừng lại để thưởng thức một ly bia ở Nhà máy bia Wonder thứ 8 thuộc khu công nghiệp phía đông của trung tâm thành phố, nơi trước đây là khu công nghiệp hoang vắng nằm ở phía đông của trung tâm thành phố này. Sau đó, nếu có thể, bạn hãy tìm đường đến quán rượu Four Seasons, một không gian bí mật phục vụ một số loại rượu tequila ngon nhất thành phố.

Thành phố Johannesburg, Nam Phi

Các vũ công đường phố biểu diễn tại một ngã tư ở Johannesburg. (Ảnh: Rich T/Shutterstock)
Các vũ công đường phố biểu diễn tại một ngã tư ở Johannesburg. (Ảnh: Rich T/Shutterstock)

Joburg hay “Jozie” theo cách gọi của người dân địa phương, thành phố này đã trải qua một số thời kỳ khó khăn. Và có rất ít quốc gia bị phong tỏa nghiêm ngặt như ở Nam Phi. Nhưng bây giờ là thời điểm hoàn hảo để đến thăm trung tâm đô thị lớn nhất của đất nước này. Hãy tham quan ngôi nhà cũ của vị anh hùng dân tộc Nelson Mandela ở thị trấn Soweto – nơi ông từng sống khi còn là một thanh niên trẻ, đã lập gia đình với đầy ước mơ, hy vọng, và quyết tâm. Giám mục Desmond Tutu sống ngay gần đó, ngay dưới Phố Vilakazi, khiến nơi đây trở thành con phố duy nhất trên thế giới có hai người đoạt giải Nobel. Hãy tham gia một chuyến đi bộ ẩm thực với công ty JoBurg 360 (công ty chuyên dẫn khách du lịch), ghé thăm các quán cà phê và những nhà sản xuất nhạc funk ở vùng ngoại ô Maboneng và Jeppestown thời thượng trước khi kết thúc bằng một ly cocktail trên sân thượng. Hoặc bạn chỉ cần ngồi bên hồ bơi của khách sạn – bây giờ gần như là giữa mùa hè ở Nam Bán cầu, và khí hậu nóng ẩm nơi đây thật hoàn hảo cho một buổi chiều thư giãn dưới ánh mặt trời.

Minh Chi biên dịch

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn