LOUISE CHAMBERS

Một cậu bé người Việt Nam khi được sinh ra đã có một khối u lớn trên khuôn mặt. Cậu được nhận nuôi và lớn lên ở tiểu bang California, nay ở độ tuổi 18 và vừa mới đoàn tụ với cha mẹ ruột của mình.

Sam Ettore được sinh ra ở Phú Riềng [Bình Phước], Việt Nam, với khối u máu lành tính (benign cavernous hemangioma) che phủ phân nửa khuôn mặt. Cậu được đưa đến một bệnh viện ở Sài Gòn, và vào trại mồ côi Gò Vấp, nơi ông John và bà Hope Ettore từ Hoa Kỳ tìm thấy cậu. Cậu bé bị suy dinh dưỡng, một mắt bị khiếm thị, bị bệnh ghẻ lở và những nhiễm trùng da khác.

Ông John, 59 tuổi và bà Hope, 51 tuổi đã đưa Sam về nhà. Họ đã cho cậu tình yêu thương và đã tài trợ cậu trong suốt hành trình điều trị và phục hồi. Hôm nay, Sam Ettore đã là một thanh niên, đang sống cùng cha mẹ và 5 anh chị em khác tại Ramona, tiểu bang California.

Anh Sam chia sẻ với The Epoch Times, “Cha mẹ luôn kể về việc nhận nuôi, vì thế tôi biết rằng họ đã đến một nơi rất xa xôi được gọi là Việt Nam để nhận tôi làm con. Họ cũng luôn kể tôi nghe về cha mẹ ruột người Việt Nam đã yêu thương tôi rất, rất nhiều, và họ thực sự đã làm được một điều kỳ diệu và vô tư khi không từ bỏ việc cứu chữa tôi.” 

Cậu bé Việt Nam với khối u trên mặt được nhận nuôi tại Hoa Kỳ đoàn tụ với cha mẹ ruột ở tuổi 18
Sam Ettore. (Ảnh được đăng với sự cho phép của Hope Cantu Ettore)

Cậu bé Việt Nam với khối u trên mặt được nhận nuôi tại Hoa Kỳ đoàn tụ với cha mẹ ruột ở tuổi 18
Anh Sam khi còn thơ ấu. (Ảnh được đăng với sự cho phép của Hope Cantu Ettore)

Vào năm 2021, khi bà Hope được chẩn đoán ung thư vú giai đoạn 4 sau quá trình điều trị khó khăn kéo dài từ sáu năm trước; bà được thông báo rằng bà chỉ còn một năm để sống. Bà cảm thấy rằng đã đến lúc khích lệ Sam tìm về với cha mẹ ruột của cậu.

Bà Hope sinh ra tại tiểu bang Louisiana và là một nhà dịch tễ học. Bà chia sẻ với The Epoch Times rằng Sam là một em bé sinh thiếu tháng; anh có một người anh em sinh đôi, mà cha mẹ họ đã giữ lại để nuôi dưỡng, nhưng người này đã qua đời  sau đó. “Cha mẹ họ đã không muốn từ bỏ đứa con, nhưng họ buộc làm như vậy vì cậu bé quá ốm yếu. Thậm chí họ đã quay trở lại trại mồ côi để thăm con nhiều lần,” bà Hope nói.

Thời thơ ấu, Sam đã không nhận ra mình khác biệt với các thành viên được nhận nuôi khác trong gia đình. Anh nhớ lại, trong khi đang ở trường tiểu học, đôi khi anh để ý thấy “đôi mắt mình khác biệt” với các bạn đồng trang lứa. Và dần dần, câu chuyện về gốc gác của mình bắt đầu có ý nghĩa với anh.

Cậu bé Việt Nam với khối u trên mặt được nhận nuôi tại Hoa Kỳ đoàn tụ với cha mẹ ruột ở tuổi 18
Anh Sam thời thơ ấu cùng với cha nuôi của mình là ông John Eltore. (Ảnh được đăng với sự cho phép của Hope Cantu Ettore)

Cậu bé Việt Nam với khối u trên mặt được nhận nuôi tại Hoa Kỳ đoàn tụ với cha mẹ ruột ở tuổi 18
Bà Hope và ông John Eltore. (Ảnh được đăng với sự cho phép của Hope Cantu Ettore)

Nhân dịp Sam tốt nghiệp trung học, món quà mà ông John và bà Hope đã tặng con trai là một chuyến đi đến Việt Nam. Tuy nhiên, trước khi trở về nơi chôn nhau cắt rốn, Sam cần kết nối với gia đình huyết thống của mình. Một người bạn cũ của bà Hope hiện đang sống tại Sài Gòn, đã dịch lại lời thỉnh cầu của họ sang tiếng Việt và chia sẻ trên mạng xã hội.

Sam cho biết, “Những lời chia sẻ đã lan truyền nhanh chóng và rộng rãi qua một đêm, và chưa đầy 24 tiếng đồng hồ sau, chúng tôi đã nghe từ một người nói rằng họ biết cha mẹ ruột của tôi. Chỉ trong vòng 48 tiếng, tôi đã trò chuyện với cả cha mẹ ruột và bà của mình.”

Sam hồi tưởng lại, đó là “những giây phút thật sự xúc động với mọi người.” Mẹ anh đã khóc trong suốt cuộc gọi và cậu thanh niên cảm thấy bị choáng ngợp, nhưng rất vui mừng vì đã có thể hỏi thăm những người ruột thịt của mình.

Bà Hope đã có linh tính rằng cha mẹ ruột sẽ muốn kết nối lại với Sam. Bà nói với The Epoch Times rằng, “Bởi vì tôi biết hoàn cảnh cho con nuôi của họ, rằng cha mẹ của Sam làm vậy chỉ vì muốn con được điều trị; tôi biết có lẽ họ sẽ rất hạnh phúc khi gặp lại con và biết con mình đang sống rất tốt. Khi sức khỏe của mình bắt đầu tụt dốc, tôi muốn chắc rằng tôi sẽ tìm thấy họ và chứng kiến cuộc đoàn tụ này. Thành thật mà nói, giây phút đó thật háo hức!”

Cậu bé Việt Nam với khối u trên mặt được nhận nuôi tại Hoa Kỳ đoàn tụ với cha mẹ ruột ở tuổi 18
Anh Sam đang trò chuyện với gia đình ruột thịt. (Ảnh được đăng với sự cho phép của Hope Cantu Ettore)

Cậu bé Việt Nam với khối u trên mặt được nhận nuôi tại Hoa Kỳ đoàn tụ với cha mẹ ruột ở tuổi 18
(Ảnh được đăng với sự cho phép của Hope Cantu Ettore)

Ông John là linh mục Cơ Đốc Giáo sinh ra tại tiểu bang Ohio. Ông bà có với nhau bốn người con: Elliott 23 tuổi, Isabella 21 tuổi, Lilah 17 tuổi, và Eva 16 tuổi. Sau khi nhận nuôi Sam, họ cũng nhận thêm một bé trai bị khuyết tật từ trại mồ côi ở Ethiopia có mẹ bị bệnh lao – tên là Josia – hiện nay anh 18 tuổi.

Sau khi bà Hope hoàn thành công việc truyền giáo tại Đông Nam Á vào những năm 90, bà đã tận mắt chứng kiến cuộc sống của những trẻ em cơ hàn, ốm yếu không được tiếp cận với nền y tế để cứu được sinh mệnh.

“Có quá nhiều trẻ em cần được chăm sóc trên khắp thế giới, vì thế câu trả lời thật sự về lý do chúng tôi chọn Việt Nam là John và tôi đã cầu nguyện mong Chúa sẽ dẫn đường cho chúng tôi gặp đúng người,” bà nói. “Đêm đó, tôi đã mơ thấy mình đang đi bộ ở Sài Gòn.” 

Bà Hope chia sẻ thêm, giấc mơ tưởng chừng như “vô nghĩa” vì vào năm 2005, tất cả việc nhận nuôi con giữa Hoa Kỳ và Việt Nam bị ngừng hoạt động do tình hình nhận nuôi “chợ đen”. Tuy nhiên, gia đình Ettores đã phát hiện rằng vẫn còn cơ hội vì có một thỏa thuận đặc biệt giữa hai đất nước cho phép những đứa trẻ bệnh nặng được nhận nuôi tại Hoa Kỳ. 

Sam là một trong số những đứa trẻ đó.

Bà Hope nói, “Cơ quan này đã gửi cho chúng tôi một tấm ảnh giới thiệu cháu bé. Đầu tiên, chúng tôi rất choáng váng vì chưa được chuẩn bị tinh thần để nhìn thấy đứa bé có khối u lớn trên khuôn mặt như vậy. Tuy nhiên, sau đó chúng tôi đã nhanh chóng đồng ý nhận nuôi cháu bé này.”

Chỉ hai tuần sau khi đưa bé Sam 16 tháng tuổi về Mỹ, bà Hope đã sinh cô con gái út. Khi đó, gia đình trẻ này có một bé 7 tuổi, một bé 5 tuổi, hai bé 16 tháng tuổi, và một bé mới sinh, nhưng hai vợ chồng vẫn kiên định với cam kết của mình.

Sau khi tăng cân và được trị khỏi tình trạng nhiễm trùng, bé Sam vừa mới biết đi đã trải qua cuộc phẫu thuật khối u đầu tiên.

Bà Hope nói, “Vì khối u quá lớn, chúng tôi phải chia thành từng giai đoạn phẫu thuật. Sau lần đầu tiên, kế tiếp họ đã phẫu thuật mắt trong niềm hy vọng mọi việc sẽ không quá trễ và giúp cậu lấy lại thị lực. Tạ ơn Chúa, họ đã thành công!”

Cậu bé Việt Nam với khối u trên mặt được nhận nuôi tại Hoa Kỳ đoàn tụ với cha mẹ ruột ở tuổi 18
Anh Sam và người anh trai được nhận nuôi, Josiah. (Ảnh được đăng với sự cho phép của Hope Cantu Ettore)

Trong nhiều năm, Sam đã có năm lần phẫu thuật mặt, hai lần phẫu thuật mắt, nhiều lần được tái tạo bề mặt bằng laser, vật lý trị liệu, phục hồi chức năng, âm ngữ trị liệu và liệu pháp hành vi để chữa chứng chậm phát triển. Thật sự không còn lời nào để diễn tả lòng biết ơn khi cuộc sống của cậu được thay đổi như thế.

Sam chia sẻ, “Họ đã vô cùng tận tâm khi nhận nuôi tôi, và họ kiên định hoàn thành việc này. Nói chung, cha mẹ, anh chị em và ông bà tôi là gia đình tốt nhất mà tôi có thể cầu xin. Tôi thật lòng cảm thấy biết ơn vì hiện tại tôi không chỉ có một gia đình, mà đến hai gia đình đều yêu thương và chăm sóc tôi.”

Bà Hope miêu tả Sam là một cậu con trai “thật sự ngọt ngào nhất, tốt bụng nhất, và biết quan tâm nhất” cộng thêm tính tình hài hước tuyệt vời. Bà biết rằng những người khác khó có thể hiểu được vì sao gia đình bà lại nhận thêm hai đứa trẻ ốm yếu dù họ đã có với nhau bốn người con. Bà tin chắc rằng cuộc sống là để cho đi và chia sẻ.

Bà Hope nói, “Những ai được ban cho ‘nhiều hơn những gì mình cần’ trong chúng ta có bổn phận trao tặng lại cho những người đang thiếu thốn. Thật đơn giản và trong sáng. Tôi ao ước một điều là khi mọi người đọc được câu chuyện này, họ sẽ suy xét việc nhận nuôi những đứa trẻ không những cần gia đình mà còn cần chăm sóc y tế để cứu sinh mệnh.”

Với ước vọng trở thành một đầu bếp, anh Sam dự định tham gia chương trình nghệ thuật ẩm thực tại trường Grossmont ở El Cajon, tiểu bang California vào mùa thu năm 2022. Anh cũng hy vọng sẽ có chuyến đi Việt Nam để gặp gỡ trực tiếp với gia đình ruột thịt của mình.

Cậu bé Việt Nam với khối u trên mặt được nhận nuôi tại Hoa Kỳ đoàn tụ với cha mẹ ruột ở tuổi 18
Gia đình Ettore. (Ảnh được đăng với sự cho phép của Hope Cantu Ettore)

Tác giả Louise Chambers là nhà văn, sinh ra và lớn lên ở London, Anh quốc. Cô đưa những tin tức truyền cảm hứng và những câu chuyện thú vị về cộng đồng.

Nam Anh biên dịch

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn