Một vài cách giúp đỡ các con của bạn khi cặp vợ chồng trẻ vừa có thêm em bé. 

Còn gì đặc biệt hơn khi lần đầu tiên bế đứa con mới sinh của bạn trong vòng tay? Hay khi nhìn sinh linh mềm mại nhất, mùi thơm ngọt ngào nhất mà bạn từng thấy? Làn da nhăn nheo, móng tay mềm mại, và đôi mắt không tập trung nhìn lại bạn một cách sắc sảo hơn bất kỳ ai bạn từng gặp trong đời.

Và có lẽ, bế đứa cháu đầu tiên là điều trọng đại duy nhất sau lần bế đứa con mới sinh của mình.

Năm ngoái, đồng nghiệp của tôi, 53 tuổi, bà Valerie Coulman lần đầu tiên lên chức bà. Cảm giác khi bế cháu trong tay thật đặc biệt.

Bà Coulman nói: “Khuôn mặt thật bé bỏng đáng yêu! Tôi tự săm soi từng ngón tay, từng ngón chân [của bé]. Đây là một dịp đặc biệt dành cho tôi bởi vì bệnh viện nơi cháu được sinh ra chỉ cho phép hai người đến thăm hoặc hỗ trợ. Tôi là người bà duy nhất có thể vào đó trong hai ngày nhập viện. Đó là một đặc ân.” Baf Coulman vốn là một nhà văn, nhà biên tập làm việc tại Nam Oregon. 

Theo nhà nhân chủng học văn hóa Meredith Small, giáo sư danh dự tại Đại học Cornell và là tác giả của cuốn sách “Our Babies, Ours yourself: How Culture and Biology Shape of the Way We Parent” (tạm dịch: “Con của Chúng Ta, Bản Thân Chúng Ta: Định Hình Văn Hóa và Sinh Học về Cách Thức Làm Cha Mẹ”), trước khi trở thành cha mẹ, hầu hết người Mỹ trưởng thành chưa bao giờ bế một đứa trẻ mới sinh, nói gì đến chăm sóc cho chúng. 

Trái lại, ông bà thì có nhiều năm kinh nghiệm. Vì vậy, làm thế nào để bạn biến trải nghiệm đó thành một thời thơ ấu tốt hơn cho cháu của bạn?

Hãy cẩn thận với những lời khuyên không được mong đợi

Mặc dù bạn cảm thấy thú vị khi chia sẻ kinh nghiệm cho con cách làm cha mẹ (hơn ai hết, bạn biết loại tã nào tốt nhất và chất độc nào cần tránh cho trẻ sơ sinh) nhưng thông thường, tốt hơn hết là hãy để những người mới làm cha mẹ lần đầu tự tìm đến bạn bày tỏ sự lo lắng và nghi vấn thay vì dồn dập trút cho họ những lời khuyên mà họ không muốn.

“Đó không phải là nơi để tôi trở thành cha mẹ cho con cái của chúng, nhưng tôi có thể bước vào khi chúng mệt mỏi, cần khuyên nhủ, hay hỏi những điều chúng không biết chắc chắn … và giữ im lặng khi tôi đã làm sự việc khác đi,” bà Coulman nói.

Quá nhiều người rất hăng hái chỉ trích những người mới sinh con. Bà nói, “Tốt hơn hết là hãy cổ vũ những gì chúng đang làm.”

Hãy nhớ lại lúc con của bạn tập đi. Bạn không thể đi thay cho chúng nhưng bạn có thể ở bên cạnh, hôn lên cặp đầu gối núc ních mỗi khi chúng té ngã, xòe ngón tay ra để bàn tay nhỏ bé của chúng nắm lấy để chúng có thể chập chững đi bên cạnh bạn, khích lệ chúng bằng tràng vỗ tay, bằng nụ cười và những cái ôm khi cuối cùng chúng bước được những bước đi đầu tiên.

Ngoài ra, và có lẽ là căn bản nhất, bạn truyền cảm hứng cho chúng tập đi và chỉ cho chúng bằng chính động tác của bạn.

Giờ đây, con trai con gái của bạn đang bắt đầu những bước đầu tiên để trở thành cha mẹ, bước vào một vai trò mới với những bổn phận và yêu cầu mới. Và công việc của bạn không phải là nói cho họ biết phải làm gì mà chỉ là ở bên cạnh họ khi họ bước trên con đường nuôi dạy con của họ.

Thật không hữu ích khi đưa ra lời khuyên không cần thiết. Vậy điều gì là hữu ích? Những cách tốt nhất để giúp những người mới sinh con là gì?

ông bà chu đáo
Khi các con của bạn có con, thật khó tránh bước qua giới hạn của bạn. Điều đó nói lên rằng sự giúp đỡ của bạn là cần thiết (Ảnh: Monkey Business Images/Shutterstock)

Làm những gì cần làm

Katelyn bạn tôi đã trải qua một ca sinh mổ khá đau đớn khi cô sinh đứa con trai Aidan. Sau đó, cô lo sợ làm rơi thằng bé đến nỗi cô đưa cho chồng ẵm bồng con trong mấy tuần đầu. 

Cô ấy thừa nhận với tôi rằng cô ấy cảm thấy yếu đuối. Cô ấy cần sự hỗ trợ cả về thể chất lẫn tinh thần khi hồi phục sau ca sinh và học cách lần đầu làm mẹ.

Với giọng tràn đầy lòng biết ơn, cô nhớ lại: “Trong lúc tôi ở bệnh viện, mẹ tôi đã dọn dẹp toàn bộ căn nhà. Điều tốt nhất là bạn bè và gia đình chỉ cần để ý những gì cần làm và đi làm thôi. Nếu thấy tủ lạnh trống, họ có thể đem đến một túi thực phẩm. Nếu thấy nhà tắm dơ thì không có người mẹ mới sinh nào lại đi nhờ bạn bè lau chùi cả, nhưng hầu như mọi bà mẹ sẽ đều yên tâm nếu có người nào làm việc đó.” 

Có một danh sách dài vô tận những điều cần làm, nhưng một số việc hữu ích gồm:

  • Dọn dẹp: Vừa chăm sóc trẻ sơ sinh suốt cả ngày vừa giữ gìn nhà cửa gọn gàng là một điều khó khăn. Hãy giúp họ dọn dẹp nhà cửa.
  • Dự trữ đồ dùng trong nhà tắm: Một gia đình mới sinh con nhỏ thường cần những thứ như giấy vệ sinh, muối Epsom, khăn tắm hoặc khăn ướt cho trẻ sơ sinh hơn họ nghĩ. Hãy bảo họ gửi cho bạn danh sách đồ dùng cần mua hoặc chỉ cần mang giấy vệ sinh đến (mọi người đều cần giấy vệ sinh).
  • Mua thức ăn: Những người mới sinh con, đặc biệt những bà mẹ đang cho con bú nên chuẩn bị sẵn nhiều rau quả organic tươi và dễ ăn, cũng như nhiều thức uống bổ dưỡng để giúp họ đủ nước (nước lọc, nước dừa, nước rau củ ép lạnh đều là những lựa chọn tốt.)
  • Giặt giũ: Trẻ sơ sinh hay nôn trớ và tiểu tiện rất nhiều. Trẻ mới biết đi lại còn vất vả trông nom hơn. Vì vậy, giúp giặt một đống quần áo cho gia đình mới này là thực sự hữu ích (không cần hỏi máy giặt hoạt động như thế nào).
  • Làm vườn hoặc việc lặt vặt: Thật kinh ngạc khi cha mẹ mới sinh con có rất ít thời gian vì tất cả sức lực đều dồn cho đứa trẻ mới sinh. Một cách hỗ trợ đáng kể là làm những gì mà họ không có thời gian để làm như cắt cỏ, gửi thư…

Giúp chăm sóc những đứa trẻ lớn

Có lẽ các bạn cũng có những đứa cháu đầu tiên như bà Coulman. Các bậc cha mẹ cần nhiều sự giúp đỡ trong những lần sinh con đầu lòng. Tuy nhiên, các gia đình có trẻ lớn cũng cần giúp đỡ.

“Tôi nghĩ tôi biết tất cả nhưng lần sinh con thứ hai rất khác. Lần thứ hai là một đứa trẻ hoàn toàn khác.” Một người bạn của tôi tâm sự không lâu sau khi đứa con thứ hai chào đời. Frank là một người bố ở nhà chăm sóc gia đình có hai con trai được sinh cách nhau 17 tháng.

Anh Frank đặc biệt biết ơn sự giúp đỡ của mẹ vợ đối với con trai nhỏ, để anh và vợ có thể bên cạnh cậu con trai lớn đang độ tuổi chập chững. Frank nói: “Chúng tôi muốn cậu bé cảm thấy mình vẫn là một phần quan trọng trong gia đình. Mẹ vợ tôi chăm sóc cho con trai nhỏ, còn chúng tôi có thể tiếp tục chăm sóc với P.J.”

Đảm đương các bữa ăn

Chỉ cần bước vào phòng tắm, đừng nói đến tắm rửa hay dọn bữa ăn tối, cũng đủ khiến bạn cảm thấy nản lòng đối với một gia đình mới. Khi thiếu ngủ và đầu tóc bơ phờ thì những người mới làm cha mẹ cần phải ăn. Nếu bạn ở gần đó, điều tốt nhất bạn có thể làm là đảm đương các bữa ăn để các con sẽ không phải nghĩ ngợi đến chuyện nấu nướng trong khoảng tháng đầu tiên. Nhờ bạn bè hay những người trong gia đình tiếp sức. Ghi rõ những hạn chế và thời gian kiêng khem.

Nhưng nếu điều đó không khả thi, bạn cũng có thể mang đến một bữa ăn với thực phẩm organic được nấu tại nhà hoặc từ nhà hàng, hoặc DoorDash [công ty giao món ăn nhà hàng đến nhà]. Hoặc tìm một quầy bán thức ăn organic ở địa phương, bạn trả tiền và họ đem đến những bữa ăn giàu dinh dưỡng. 

Lựa chọn tốt nhất là thức ăn có thể trữ đông và hâm nóng, như súp dinh dưỡng hay enchilada. Một chiếc tủ lạnh và ngăn đông đầy ắp sẽ giúp cho những người mới sinh con dành nhiều thời gian hơn cho đứa nhỏ và không phải lo nghĩ việc bản thân họ ăn cái gì.

Sắp xếp một buổi chụp hình

Thật thú vị khi có những bức ảnh lúc mang thai và trẻ sơ sinh và cả những bức ảnh chuyên nghiệp của cả gia đình khi đứa trẻ lớn lên. Một cách nữa mà bạn có thể làm cho gia đình trẻ này là sắp xếp một buổi chụp ảnh gia đình; tất nhiên là có bạn cùng chụp nữa.

Ngoài ra, một album ảnh, khung hình, hoặc ổ đĩa máy tính (hình ảnh chiếm rất nhiều dung lượng) đều là những món quà xuất sắc dành cho gia đình mới này.

Một khung ảnh cá nhân có ngày sinh, chiều cao, cân nặng của cháu bé cũng là một món quà ý nghĩa.

Làm món đồ có ý nghĩa

Bạn hãy cân nhắc tự làm một món đồ dành cho cháu bé: trang phục khâu tay, áo len đan bằng tay, hoặc một chiếc chăn cho bé. Hoặc có thể là một bức tranh nếu bạn yêu thích nghệ thuật, hoặc là một chiếc ghế đẩu, hoặc là kệ sách có kích cỡ dành cho trẻ em nếu bạn làm thợ mộc. Khi bạn tự làm món gì đó, bạn dành cho đứa cháu của mình một phần bản thân và truyền thống của bạn.

Người dì đáng quý của các con tôi đã may cho mỗi đứa con của tôi một chiếc chăn bông trẻ em. Các con tôi vẫn trân quý những chiếc chăn này. Một cô con gái của tôi cũng có học môn nữ công ở trường và tiếp tục truyền thống này. Giờ đây, con bé may chăn bông cho mỗi đứa trẻ mới sinh trong gia đình chúng tôi, việc làm này giữ ấm cho lũ trẻ và cũng sưởi ấm trái tim của chúng tôi.

Tiến sĩ Jennifer Margulis là cộng tác viên thường xuyên của The Epoch Times, bà là nhà văn khoa học và sức khỏe từng đạt nhiều giải thưởng. 

Khánh Ngọc biên dịch

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn