Không khí trở nên căng thẳng khi nắng chiều tắt dần – và sự kiện chính sắp bắt đầu. Các tay đua đang giúp những con vật của mình chuẩn bị sẵn sàng cho cuộc đua sắp đến. Đội chiếc mũ ký giả với cuốn sổ ghi chép trên tay, tôi đi qua các cồn cát và đến gần một người để hỏi anh ta về hy vọng, chiến lược và kế hoạch giành chiến thắng; nếu anh ta giành được giải thưởng, thì giải cao nhất trị giá khoảng 75 USD.

Cuộc trò chuyện mới bắt đầu một vài giây, tôi cảm thấy có thứ gì đó kẹp chặt cánh tay trái. Hoảng hồn, tôi rút tay lại, và cùng lúc đó vấp vào chân của mình; tôi ngã ngửa ra đất. Những khuôn mặt lo lắng nhìn tôi, tay đua và bạn bè của anh ta bối rối và xin lỗi, nhưng hóa ra chẳng có chuyện gì cả ngoài việc tôi vừa tự vấp té.

Tôi phủi bụi và kiểm tra cánh tay – không có vết thương nào từ những chiếc răng cùn – và tôi cố vỗ về vào cổ con thú cao lớn. Tuy nhiên nó vẫn tỏ vẻ cáu kỉnh và chưa sẵn sàng làm hòa; nó khịt mũi và tránh xa tôi.

Đó là một buổi chiều tại lễ hội lạc đà lớn thứ ba thế giới.

‘Những con tàu của sa mạc’: Khám phá những điều kỳ thú về lạc đà ở Ấn Độ
Một người đàn ông Rajasthani với con lạc đà của mình tại Lễ hội lạc đà Bikaner ở Rajasthan, Ấn Độ. (Ảnh: Nila Newsom/Shutterstock)

‘Những con tàu của sa mạc’

Lạc đà là loài vật thu hút sự hiếu kỳ, thường được xem là nhân vật hoạt hình ở phương Tây, và là một phương tiện di chuyển thiết yếu ở nhiều nơi trên thế giới. Thường được gọi là “những con tàu của sa mạc”, bản chất cứng cỏi kiên cường của chúng – khả năng đi những đoạn đường dài mà không cần thức ăn hoặc nước uống – cùng với đôi chân to và lưng khỏe, chúng có thể vận chuyển được rất nhiều trong một quãng đường dài. Và, đặc biệt là ở Ấn Độ, chúng được tôn vinh. Tôi dành hai ngày ở Bikaner, vùng xa xôi của Rajasthan, để tìm hiểu thêm về chúng.

Khi bạn đề cập đến lạc đà ở khu vực này của thế giới, mọi người tự động liên tưởng đến một nơi – không phải Bikaner, mà là Pushkar. Thu hút khoảng 200,000 người tham gia sự kiện kéo dài 5 ngày, đây là hội chợ lạc đà nổi tiếng nhất thế giới. Giống như bất kỳ hội chợ nông nghiệp nào khác, sự kiện này được lập ra để thúc đẩy việc mua bán gia súc. Dần dần, chương trình thêm các sự kiện mới và ngày càng độc đáo, bao gồm các cuộc thi “cô dâu” và cuộc thi lạc đà có bộ ria mép dài nhất. Một bầu không khí lễ hội tràn ngập với những bánh xe đu quay và các điểm tham quan khác ở giữa đường, cùng các buổi dã ngoại trên bờ Hồ Pushkar.

‘Những con tàu của sa mạc’: Khám phá những điều kỳ thú về lạc đà ở Ấn Độ
Trang phục ấn tượng: Một chú lạc đà tại Lễ hội lạc đà Bikaner vào tháng 01/2019. (Ảnh: AbhishekMittal/Shutterstock)

Mặc dù thời gian không phù hợp để tôi đến thăm Pushkar, nhưng tôi thấy Bikaner có rất nhiều điều mê hoặc. Đó là một thành phố có khoảng 750,000 người nằm không xa biên giới Pakistan. Trên chuyến xe của tôi từ Jaipur, khoảng sáu giờ về phía đông nam, tôi có thể chứng kiến nhịp sống của thành phố. Ấn Độ là một quốc gia mà bạn có thể chứng kiến ngành công nghệ và lịch sử trong vài thế kỷ lướt qua cửa kính xe hơi – nơi những con ngựa và những chiếc xe bốn bánh lao qua các trung tâm IT sáng bóng và những người thôi miên rắn tạm nghỉ để gửi tin nhắn trên điện thoại thông minh của họ. Trên đường cao tốc, xa lộ bốn làn xe lớn, chúng tôi đi qua những con lạc đà một bướu đặc trưng đang kéo những toa xe chất đầy cỏ khô cao không thể tưởng tượng nổi.

Lạc đà có lịch sử lâu đời ở Bikaner, và thành phố này từng lập một quân đoàn lạc đà để chiến đấu trong một số cuộc xung đột, bao gồm cả hai cuộc thế chiến. Vệ binh trên lạc đà vẫn tuần tra biên giới giữa Ấn Độ và Pakistan.

‘Những con tàu của sa mạc’: Khám phá những điều kỳ thú về lạc đà ở Ấn Độ
Lễ hội lạc đà Bikaner thường diễn ra vào tháng Một hàng năm. (Ảnh: Andrey Gontarev/Shutterstock)

Lễ hội

Sáng hôm sau, tôi lên đường đến một dải các cồn cát, nơi hàng nghìn người đang tề tựu tham gia lễ hội. Đến nơi, đó là một bữa tiệc của các giác quan. Ở đây, khói bốc lên từ các ngọn lửa nấu nướng, quyện hương thơm của cà ri và nghệ tây và các loại gia vị khác trong gió. Ở đó, các thanh niên lao những chiếc xe hai bánh gầm rú phóng lên đỉnh đồi, rồi thả ga xuống dốc bên kia. Gia đình quây quần trong những chiếc chăn ấm, cùng nhau chia sẻ những kỷ niệm ngọt ngào. Và ở khắp mọi nơi, nhìn toàn cảnh, tôi thấy những chú lạc đà, những sinh vật kỳ quặc này mặc những bộ trang phục màu sắc rực rỡ tựa như cầu vồng.

Thích nghi với điều kiện khô cằn, khoảng 80% tổng số lạc đà của Ấn Độ xuất hiện ở sa mạc Rajasthan. Ban đầu chúng được thuần hóa trên bán đảo Ả Rập, lịch sử của loài lạc đà là súc vật lao động (trong nhiều nền văn hóa chúng cũng được dùng để lấy thịt và sữa) có niên đại khoảng 5,000 năm. Cùng với lạc đà Bactrian hai bướu, chúng đã từng đi lại trên các tuyến đường thương mại khắp thế giới. Một nghiên cứu di truyền, lấy mẫu hơn 1000 con lạc đà trên 21 quốc gia, phát hiện ra rằng DNA của chúng rất giống nhau, thậm chí ở những nơi khác nhau, một chứng minh cho thấy bản chất di chuyển thường xuyên của loài động vật này.

Đầu tiên, tôi cưỡi lạc đà và cảm thấy không mấy thú vị. Mặc dù có được một bức ảnh chụp trên lưng lạc đà chắc chắn thật tuyệt, nhưng thực tế lại là một trải nghiệm khó chịu. Khi con vật khom xuống, tôi vung chân qua lưng nó, rồi ngồi vào yên lạc đà. Sau đó, khi tôi giữ chặt chiếc sừng với sự phấn khích, sau hai cái lắc, con vật đứng lên. Chúng tôi đi theo một vòng ngắn, từng bước trên đôi chân cao to và chậm rãi ấy. Tôi cố gắng tưởng tượng việc đi băng qua địa cầu bằng cách này sẽ như thế nào, nhưng không thể nào nghĩ nổi. Chẳng bao lâu đã đến lúc xuống, việc hạ xuống trở lại mặt đất cũng đột ngột như lúc lên. 

Thời gian còn lại, tôi tham gia hết sự kiện này đến sự kiện khác. Tôi xem một cuộc thi đấu vật truyền thống, vắt sữa lạc đà, một cuộc đua bằng chân và trò chơi đập nồi. Trong thời gian nghỉ giải lao, tôi lướt qua các gian hàng thủ công mỹ nghệ và trò chuyện với những người đã di chuyển hàng giờ đồng hồ để đến tham dự, có lẽ đây là sự kiện nổi bật trong năm đối với các gia đình nông dân dùng lạc đà.

Cuộc thi lạc đà đẹp

Và sau đó là cuộc thi lạc đà đẹp. Không phải là một con vật đáng yêu theo bất kỳ tiêu chuẩn nào. Những con lạc đà này đã được chải chuốt cẩn thận; chúng được cạo lông và nhuộm thành các hoa văn trang trí công phu. Rõ ràng, những người chăm sóc đã dành nhiều tiếng đồng hồ để biến những con vật này thành những chú lạc đà quyến rũ. Đó là một cảnh tượng kỳ lạ và tuyệt vời, cổ và lưng của chúng biến thành bàn cờ hoặc được khắc thành hoa, trái tim, cổng vòm đặc biệt, thậm chí là hình của các loài động vật khác, như một bức tranh hang động cổ đặc biệt chi tiết đang chuyển động.

Khi một chú lạc đà chiến thắng đăng quang, chúng sẽ khiêu vũ. Trước ngày này, tôi hầu như không thể tin rằng một con vật có thể nhảy như vậy. Tôi nghe đồn rằng một biên đạo múa lạc đà chuyên nghiệp đến từ Trung Đông đã lập huấn luyện chúng cẩn thận trong nhiều tuần, thậm chí nhiều tháng. Với những cái đầu ngẩng cao và được trang trí bằng những bộ trang phục sặc sỡ, những con lạc đà đá, lắc lư, quay lưng và hướng lên bầu trời, tất cả đều theo nhịp trống không ngừng.

Và cuối cùng là sự kiện chính – cuộc đua. Phía bên kia, trên Bán đảo Ả Rập, các gia đình nổi tiếng đã đua lạc đà trong nhiều thế kỷ; đó là công việc kinh doanh lớn, và họ sử dụng robot thay thế các tay đua, giải thưởng lên  đến triệu USD và phát sóng sự kiện trên toàn quốc. Nhưng ở đây thì không như thế.

Tuy nhiên, ban nhạc ồn ào của những tay đua tại Lễ hội lạc đà Bikaner vẫn khiến những chú lạc đà này trông giống như ngựa đua; chúng tung vó trên cát khi thét vang trên đường chạy chưa đầy một dặm. Chàng trai của tôi không thắng. Nhưng điều đó không sao. Khi mặt trời lặn, tôi đi về phía ngọn lửa đang bốc lên – lưu tâm đến những chiếc răng xỉn màu đó, và tránh xa bất kỳ đầu chú lạc đà nào trên đường – sẩm tối, bầu trời sa mạc bắt đầu lấp lánh với hàng triệu vì sao.

Nhà văn Tim Johnson ở Toronto đi du lịch để tìm kiếm những câu chuyện tuyệt vời. Ông đã đi qua 140 quốc gia trên khắp bảy lục địa, ông đã theo dõi những con sư tử bằng cách đi bộ ở Botswana, đào xương khủng long ở Mông Cổ, và đi dạo giữa nửa triệu con chim cánh cụt trên Đảo Nam Georgia. Ông viết cho một số nhà xuất bản lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm CNN Travel, Bloomberg, và The Globe and Mail.

Do Tim Johnson thực hiện
An Nhiên biên dịch
Tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn