TIM JOHNSON

Tựa như một cảnh tượng trong truyện thiếu nhi, dưới ánh nắng chiều tà nhạt dần, những chiếc cối xay lúa mì bằng sức gió xếp hàng ngay ngắn, và rồi anh chàng Don Quixote đã từng đánh nhau với cối xay gió trong tác phẩm văn học cùng tên của nhà văn Miguel de Cervantes sắp sửa nghiêng mình xuất hiện từ phía sau.

Dù cánh quạt được làm bằng gỗ nhưng vẫn cần sự giúp sức của những mảnh vải để quay vào buổi sáng và cột chặt vào cuối ngày. Người hướng dẫn viên cho biết rằng vẫn có người dân sống trong những cối xay này, và để sống trong đó, họ cần nộp hồ sơ làm người canh gác, và cần phải có một loại chứng chỉ đặc biệt.

Sau khi tham quan một trong những cối xay gió được dùng như một bảo tàng, tôi đi về phía bên kia và nhìn thấy một anh chàng. Không phải Don Quixote, mà là một nhân viên làm việc ở cối xay kế bên, đang sải bước thực hiện những nhiệm vụ cuối ngày của mình. Anh mặc áo sơ mi giản dị, quần jeans, và mang đôi giày gỗ.

Khi chúng tôi đi về phía anh, tôi hỏi người hướng dẫn viên, “Tại sao anh ấy lại ăn mặc như thế?”

Vị hướng dẫn viên trả lời, “Đó chỉ là một phần trong trang phục của anh ấy. Họ thích gìn giữ những thứ truyền thống. Họ mang đôi giày gỗ suốt cả ngày.”

Một cách chậm rãi, tỉ mỉ, người canh giữ cối xay buộc lại mảnh vải hay còn gọi là những cánh buồm, và cột chặt những cánh quạt gỗ cũ kỹ để cối xay không quay suốt đêm. Sau đó, anh gật đầu chào chúng tôi rồi bước vào trong cối xay gió. Vậy là kết thúc một ngày làm việc của anh chàng Hà Lan.

Hà Lan là đất nước có nhiều cảnh vật diệu kỳ. Đôi khi, những vật dụng mà chúng ta tưởng rằng chỉ hiện diện trong chuyện cổ tích, như cối xay gió và đôi giày gỗ, vẫn còn tồn tại cho đến ngày nay.

Khi thời tiết mùa hè nóng dần lên và du lịch đến Âu Châu bước vào mùa nhộn nhịp, Amsterdam là một trong những điểm đến nổi tiếng nhất thế giới, lại tiếp tục thu hút đông đảo du khách ghé thăm. Tuy nhiên, đất nước nhỏ bé này – thậm chí nhỏ hơn một số quận hạt lớn ở phía tây của Hoa Kỳ – có nhiều điều thú vị bên ngoài thành phố lớn nhất của mình dành cho du khách. Thật đáng công lên xe lửa và bắt đầu hành trình khám phá.

Làng Kinderdijk

Chẳng hạn, làng Kinderdijk ở ngoại ô thành phố Rotterdam – thành phố lớn thứ hai của Hà Lan – là một địa điểm thu hút du khách nổi tiếng, đã được UNESCO công nhận là di sản thế giới. Sở dĩ UNESCO trao danh hiệu này cho ngôi làng vào năm 1997 bởi vì nó thể hiện “cuộc chiến hàng thế kỷ” của người Hà Lan tránh lũ lụt do biển xâm thực, và phát minh ra một hệ thống phức tạp để bảo đảm sự sinh tồn. Tổng số 19 cối xay gió đứng cạnh nhau thẳng hàng để bơm nước thoát ra ngoài, nhờ đó đất đai có thể sử dụng để trồng trọt.

Người hướng dẫn viên đã đưa ra một câu hỏi mà vô số khách du lịch đã hỏi anh ấy, “Tại sao người dân lại chọn sống ở đây vào thuở ban đầu?”

Anh cho biết rằng khi người dân mới bắt đầu làm nông nghiệp ở đây vào thế kỷ thứ 10 và 11, vùng đất này nằm trên mực nước biển.

Anh nói thêm, “Tuy nhiên, giờ đây, nếu không bơm nước thoát ra ngoài thì trong vòng một tháng, tối đa là hai tháng, gần như phân nửa quốc gia sẽ chìm trong biển nước.”

Khi chúng tôi đi ngang qua những nơi ở ấm cúng bên trong ngọn hải đăng, vừa đủ chỗ cho những người canh gác cối xay gió ngủ và làm việc, người hướng dẫn viên đã kể cho chúng tôi nghe về thời thơ ấu mộng mơ của mình; anh lớn lên ở ngay ngôi làng bên cạnh.

Anh chia sẻ, “Khi những dòng kênh đào đóng băng, chúng tôi đã trượt băng trên đó. Và chúng tôi dựng các quầy hàng trên băng, với cà phê và súp đậu.”

Một trong những điều tuyệt vời nhất khi du lịch ở Hà Lan là không có điểm đến nào ở quá xa. Mạng lưới xe lửa hoạt động thường xuyên, nhanh chóng với giá vé khá rẻ giúp bạn có thể tham quan nhiều nơi trong thời gian ngắn nhất. Chẳng hạn, từ Rotterdam, bạn có thể đi xe lửa đến The Hague chỉ mất 24 phút.

Thành phố Den Haag

Những điểm du lịch thú vị của đất nước Hà Lan ngoài Amsterdam
Một quần thể các tòa nhà Binnenhof, trung tâm chính trị của Hà Lan. (Ảnh: Neirfy / Shutterstock)

Thủ đô hoàng gia và trung tâm hành chính của quốc gia này là The Hague, hay còn gọi là Den Haag – nổi tiếng khắp thế giới với vai trò là trung tâm của ngành luật học quốc tế, là trụ sở của Tòa án Hình sự và Tòa án Công lý Quốc tế (cơ quan tư pháp của Liên Hiệp Quốc). Là nơi sinh sống của khoảng 800,000 cư dân ở khu vực đô thị, Den Haag là thành phố lớn thứ ba của Hà Lan và là một nơi đáng yêu.

Bạn có thể dạo quanh cung điện Peace Palace với lối kiến trúc Tân Phục Hưng, và bên trong tòa nhà Ridderzaal là Hội trường Hiệp sĩ (Hall of Knights) nổi tiếng. Được xây dựng từ năm 1248, đó là một phần của khu phức hợp lâu đài Binnenhof lớn hơn, có phong cách kiến trúc Gothic. Tại nơi đây, từ ngai vàng, quốc vương Hà Lan có bài phát biểu hàng năm để khai mạc Quốc Hội.

Gần đó là bảo tàng Mauritshuis. Mặc dù nhỏ hơn và không thu hút khách tham quan nhiều như bảo tàng Rijksmuseum ở Amsterdam, nhưng Mauritshuis thật sự là một nơi tuyệt vời để chiêm ngưỡng nghệ thuật Hà Lan. Bảo tàng nằm trong tòa nhà xinh xắn có kiến trúc cổ điển Hà Lan thế kỷ thứ 17, bạn có thể thưởng lãm những tác phẩm của các danh họa Rembrandt, Rubens, và Vermeer. Đây cũng là nơi trưng bày tác phẩm “Girl With a Pearl Earring” (“Thiếu nữ mang hoa tai ngọc trai”) của danh họa Vermeer, một trong những bức tranh nổi tiếng nhất của Thời đại Hoàng Kim Hà Lan. Bức tranh được sáng tác năm 1665, và vào thế kỷ này câu chuyện về cô gái trong tranh được hư cấu thành tiểu thuyết năm 2003, sau đó được biên dựng thành phim và kịch.

Thành phố Delft

Những điểm du lịch thú vị của đất nước Hà Lan ngoài Amsterdam
Tòa thị chính của Delft trên Quảng Trường Market. (Ảnh: S-F / Shutterstock)

Những điểm du lịch thú vị của đất nước Hà Lan ngoài Amsterdam
Một góc phố rợp những đóa hoa nở rộ ở Delft. (Ảnh: trabantos / Shutterstock)

Những điểm du lịch thú vị của đất nước Hà Lan ngoài Amsterdam
Từ “delft” bắt nguồn từ “delven” hoặc “to dig.” Ngay từ khi thành lập thành phố này, các kênh đào đã là một phần không thể thiếu của cuộc sống nơi đây. (Ảnh: Anton Ivanov / Shutterstock)

Ngay bên cạnh thành phố The Hague là quê hương của một biểu tượng Hà Lan khác – thành phố Delft. Rất ít sản phẩm có thể đem đến nhiều cảm xúc và ngay lập tức có chỗ đứng trong một đất nước như loại gốm sứ xanh lam được làm ra ở thành phố chỉ hơn 100,000 cư dân này.

Thường được biết đến với tên gọi Delft xanh lam, những gia đình giàu có trưng bày những bộ sưu tập gốm sứ của mình với niềm tự hào, và thời kỳ phát triển thịnh vượng nhất là từ thế kỷ thứ 17 đến thế kỷ thứ 19 – tổng cộng có 33 xưởng sản xuất gốm sứ ở thành phố này. Xưởng duy nhất còn tồn tại đến ngày nay là Royal Delft, và bạn vẫn có thể đắm mình vào lịch sử cũng như quy trình sản xuất gốm sứ bằng cách mua tour  tham quan nơi này.

Và trên khắp đất nước Hà Lan, có lẽ không nơi nào tốt hơn Delft để tản bộ thảnh thơi. Thành phố được bao quanh bởi các kênh đào với những kênh đào lâu đời nhất được xây dựng vào 750 năm trước, thậm chí tên của thành phố trong tiếng Hà Lan cũng có liên quan đến chữ “đào”. Bạn có thể tham quan kênh đào bằng taxi đường sông, hoặc bằng du thuyền nhỏ. Tuy nhiên, tôi lại thích xỏ giày – tất nhiên là giày da, không phải là giày gỗ nhé – và dạo bộ, băng qua những cây cầu và men theo các con kênh, để mình mất hút khỏi đám đông khách du lịch càng xa càng tốt.

Những điểm du lịch thú vị của đất nước Hà Lan ngoài Amsterdam
Những chiếc kệ đựng bình sứ Delft Blauw truyền thống trong một cửa hàng ở Delft, Hà Lan. (Ảnh: Mikela Bond / Shutterstock)

Kinh nghiệm dành cho bạn

Đường hàng không: Mặc dù thành phố The Hague và Rotterdam có chung một phi trường quốc tế, nếu bạn bay từ khu vực Bắc Mỹ, bạn sẽ hạ cánh đến phi trường Schiphol của Amsterdam (AMS). Đây là một trong những phi trường lớn nhất Âu Châu, có một số chuyến bay thẳng từ những thành phố lớn như New York, Chicago, và Toronto. Hành khách có thể hạ cánh, sau đó đi tàu lửa tới hầu hết các điểm tham quan ở Hà Lan.

Dạo quanh: Bạn không cần phải thuê xe hơi vì không có nhiều đất để đi lại. Hà Lan có mạng lưới giao thông công cộng tốt nhất thế giới, với nhiều tuyến xe lửa kết nối các thành phố, hệ thống tàu điện và xe buýt. Và đôi khi, tàu điện ngầm giúp mọi người di chuyển nhanh và hiệu quả trong thành phố.

Lưu trú: Bạn có thể ở tại khách sạn The Slaak, nơi trước đây là tòa soạn của một tờ báo. Khách sạn được trang trí theo phong cách của một tòa báo ở thời kỳ hoàng kim  những năm 1950, mang đến cảm giác sang trọng và cổ điển ở cả khu vực chung cũng như trong phòng nghỉ. Nằm trên con đường rợp bóng cây ở thành phố Rotterdam, từ đây bạn có thể đến Delft, The Hague, và Kinderdijk từ ga xe lửa gần đó.

Lưu ý: Tuy bạn sẽ tìm thấy nhiều nơi để dùng bữa với những món ăn thượng hạng, một vài món ăn Hà Lan ngon nhất lại là những món đơn giản nhất. Chẳng hạn như món ăn đường phố như stroopwafels (bánh waffles nhỏ ngọt) hay món khoai tây chiên giòn lát dày đựng trong ly giấy hình nón ăn kèm với sốt kem mayonnaise hoàn hảo – gọi là “fritessaus”. Với món khoai tây chiên này, ở thành phố Rotterdam (hoặc Amsterdam), bạn hãy ghé thăm nhà hàng Frietboutique, rất tuyệt là nơi đây có phục vụ cả kem.

Nhà văn Tim Johnson, định cư ở Toronto, luôn đi du lịch khắp nơi để tìm kiếm và viết nên những câu chuyện tuyệt vời. Từng đến thăm hơn 140 quốc gia trên khắp 7 châu lục, ông đã theo dấu chân sư tử ở Botswana, tìm kiếm xương khủng long ở Mông Cổ, và đã từng đi bộ cùng với khoảng nửa triệu con chim cánh cụt ở Đảo Nam Georgia. Ông cộng tác với một số tờ báo lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm cả CNN Travel, Bloomberg và The Globe and Mail.

Nam Anh biên dịch

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn