Những quả ớt đỏ mọng rực rỡ giúp cơ thể đốt nóng quá trình trao đổi chất và chống lại các bệnh tật.

Ớt sừng là một loại quả thuộc họ Solanaceae. Chúng đã là một nguyên liệu chính trong ẩm thực của người Mexico hàng trăm năm nay. Cuộc Trao đổi Columbus (Columbus Exchange) vào cuối thế kỷ 16 – việc di chuyển rộng rãi con người, thực vật, động vật, và những ảnh hưởng văn hóa giữa Mỹ Châu, Cựu thế giới, phía Đông và Tây của bán cầu – đã đem những quả ớt sừng ra thế giới. Ngày nay, ớt sừng đã trở nên phổ biến trong nhiều món ăn của Ấn Độ cũng như nhiều nước Đông Nam Á, Trung Đông và Phi Châu, Mỹ Châu, quần đảo Caribe, Trung Quốc, và Nam Hàn.

Trồng ớt có thể là một công việc khó khăn vì cây ớt cần chăm sóc tỉ mỉ để phát triển và thu hoạch. Ớt rất dễ hư hỏng và phải được giám sát chặt chẽ trong suốt quá trình thu hoạch, vận chuyển, bảo quản. Chúng cũng cần được thu hoạch vào đúng thời điểm, nếu không sẽ bị hư hỏng ngay tại các luống hoặc vườn.

Ớt sau khi thu hoạch có thể ăn ngay, phơi khô, hay dùng để nấu ăn, và thêm vào bất kỳ công thức chế biến nào cần chút “sinh khí” (hoặc rất nhiều, trong trường hợp của tôi). Vị cay nồng của ớt được biết đến là do hợp chất capsaicin. Loại quả này không chỉ đem lại hương vị cay làm tăng sự ngon miệng, mà còn có tác dụng chữa bệnh.

Dưới đây là một số lợi ích sức khỏe của ớt.

(Ảnh minh họa: Free-Photos/Pixabay)

Ngăn ngừa loét dạ dày

Rất nhiều người không biết rằng, ớt có thể ngăn ngừa sự phát triển của những vết loét trong dạ dày. Sau khi được ăn vào, ớt sẽ hoạt động ngay và loại bỏ bất kỳ xoắn khuẩn H. pylori nào gây loét trong dạ dày của bạn. Quá trình này kích thích các tế bào thành dạ dày sản xuất chất nhầy để tăng cường hàng rào bảo vệ của dạ dày, từ đó ngăn ngừa các tổn thương loét hình thành ngay từ đầu.

Kéo dài tuổi thọ

Các nhà nghiên cứu tại Đại học Vermont đã phát hiện rằng ăn ớt có liên quan tới việc giảm tỷ lệ tử vong chung 13%, hay nói cách khác những người ăn ớt sống lâu hơn. Điều này chủ yếu là do giảm nguy cơ bệnh tim mạch và đột quỵ.

Kích thích hệ miễn dịch khỏe mạnh

Bạn đã bao giờ tự hỏi tại sao những trái ớt lại có màu đỏ mọng đẹp mắt? Màu đỏ tươi sáng ấy là do hàm lượng cao vitamin A và vitamin C trong ớt. Hai thìa cà phê ớt cung cấp 6% vitamin C hàng ngày được khuyến cáo. Trong khi đó, tất cả vitamin A trong ớt rất tốt trong việc duy trì hoạt động khang kiện của hệ tiêu hóa, hệ hô hấp, và hệ tiết niệu. Vitamin A cũng có chức năng như hàng rào bảo vệ đầu tiên chống lại nhiễm trùng.

Kiểm soát cân nặng

Ớt không chỉ làm bữa ăn của bạn thêm vị cay nóng mà còn kích thích các quá trình sinh nhiệt, từ đó làm tăng mức chuyển hóa của cơ thể. Các quá trình này cần tiêu hao năng lượng, vì vậy nó giúp đốt cháy calorie.

Ớt cũng có thể chuyển hóa các protein trong cơ thể của bạn để ngăn chặn sự tích tụ chất béo trong cơ thể.

Chống ung thư

Capsaicin trong ớt có chứa hoạt chất chống oxy hóa và chống sưng viêm, thứ có thể chống ung thư. Điều này cũng là tin tốt cho nam giới vì những hóa chất thực vật có hoạt tính sinh học trong capsaicin có thể ngăn ngừa ung thư tuyến tiền liệt. Theo một nghiên cứu của Thư viện Y khoa Quốc gia, những hóa chất thực vật này có thể kích thích hoạt động chống ung thư và ngăn chặn phát triển ung thư ngay từ đầu.

Tác giả Ian Kane là một cựu quân nhân, tác giả, nhà làm phim và diễn viên của Quân đội Hoa Kỳ. 

Tú Liên biên dịch