Khi tới một thành phố nào đó thì trước tiên tôi sẽ đến quảng trường lớn vì ở đó tôi sẽ có được cảm nhận đặc biệt về địa phương này. Quảng trường có thể được xem  là trái tim đang đập của một thành phố – đó là nơi người dân địa phương và du khách gặp gỡ, trò chuyện, quan sát mọi người; và dường như mọi con đường đều dẫn tới nơi đây.

Từ Venice đến Moscow đến Marrakech, những quảng trường thành phố tráng lệ này là những điểm đến không thể bỏ qua.

Quảng trường Lớn, Brussels, Bỉ

Một trong những quảng trường đẹp nhất Âu Châu, Quảng trường Lớn ở Brussels thể hiện sự đa dạng của các phong cách kiến trúc, bao gồm Baroque, Gothic và Louis XIV. Có lẽ tòa nhà đáng chú ý nhất của nó là Hôtel de Ville thế kỷ 15, hay còn gọi là Tòa thị chính. Sau trận oanh tạc Brussels năm 1695, Hôtel de Ville là công trình kiến trúc thời Trung cổ duy nhất vẫn còn tồn tại. Quảng trường Lớn (La Grand-Palace) trước đây là một khu chợ, nhưng ngày nay nó thu hút cả khách du lịch và cả người dân Bỉ; họ đi loanh quanh giữa các quán cà phê và các cửa hàng chocolate như Godiva và Neuhaus, chỉ cách đó vài bước chân. Mặc dù nơi đây lúc nào cũng chật kín người, nhưng Di sản Thế giới được UNESCO công nhận này là một điểm tham quan không thể bỏ qua ở Bỉ.

Quảng trường Place de la Bourse ở Bordeaux, Pháp. (Ảnh: Alexander Demyanenko/Shutterstock)

Quảng trường Place de la Bourse, Bordeaux, Pháp

Là một thiết kế Pháp thế kỷ 18 tuyệt đẹp của kiến trúc sư Ange-Jacques Gabriel, quảng trường Place de la Bourse của Bordeaux, được xây dựng từ năm 1735 đến 1755. Địa danh này đóng một vai trò quan trọng trong thương mại và sự phát triển của Bordeaux, cũng như sự phát triển của thành phố ở Âu Châu và trên toàn thế giới. Đối diện với Sông Garonne và hai bên là hai cung điện tân cổ điển, Place de la Bourse có Đài phun nước Ba Nữ thần – tượng trưng cho các con gái của thần Zeus: Aglaia, Euphrosyne, và Thalia – ở chính giữa. Mặc dù quảng trường rất đẹp vào ban ngày, nhưng nó còn nổi bật hơn vào ban đêm. Bạn đừng quên tới đó lúc tối trời khi ánh đèn chiếu lung linh trong Miroir d’Eau, một hồ bơi phản chiếu rộng lớn và là một trong những điểm tham quan được chụp ảnh nhiều nhất của Bordeaux.

Quảng trường Saint Mark ở Venice, Italy. (Ảnh: Marco Sabadin/AFP qua Getty Images)

Quảng trường Saint Mark, Venice, Ý

Là “Phòng vẽ đẹp nhất thế giới”, theo lời của Napoleon, quảng trường này mang đến sự hoài cổ, hài hòa và duyên dáng. Nhà thờ St. Mark nằm ở rìa phía đông, trong khi các mái vòm chạy dọc ba cạnh còn lại và trụ tháp (tháp chuông bằng gạch) nhô lên phía trên. Là một trong những địa danh được chụp ảnh nhiều nhất ở Venice, nếu không nói là trên toàn nước Ý, Quảng trường Saint Mark hay còn gọi là Piazza San Marco, cũng mang nét tinh túy của Venice như những con kênh của thành phố và quán Harry’s Bar. Có lẽ nhờ không gian rộng mở – thường có đàn bồ câu được khách du lịch cho ăn – cảnh quan thành phố đẹp mê hồn bao quát cả vùng ngoại vi, hay khung cảnh huyền diệu của quảng trường. Nhờ đó, nó thu hút được hàng triệu du khách mỗi năm.

Quảng trường Constitution ở San Sebastián, Tây Ban Nha. (Ảnh: Ander Gillenfa/AFP qua Getty Images)

Quảng trường Constitution, San Sebastián, Tây Ban Nha

Mặc dù hầu hết mọi người đến thăm thành phố Basque này đều nghĩ đến các món ăn, nhưng không thể bỏ qua vẻ đẹp của khung cảnh đậm chất điện ảnh của khu phố cổ ở San Sebastián. Quảng trường Constitution có từ năm 1817, chỉ bốn năm sau khi thành phố được xây dựng lại do hỏa hoạn, từng được sử dụng cho các trận đấu bò. Tại đây, người ta có thể nhìn thấy số điện thoại của người giữ vé trên mỗi ô cửa sổ. Nhưng ngày nay, nó là trung tâm tổ chức các lễ kỷ niệm bao gồm lễ hội trống Tamborrada và Hội chợ Santo Tomás. Các sân hiên của quảng trường và những con hẻm xung quanh tạo nên một khung cảnh lý tưởng để nhâm nhi một ly rượu vang hoặc thưởng thức những món ăn khá nổi tiếng ở thành phố này – pintxos hoặc tapas.

Quảng trường Đỏ ở Moscow, Nga. (Ảnh: Natalia Kolesnikova/AFP qua Getty Images)

Quảng trường Đỏ, Moscow, Nga

Ở nước Nga cổ, màu đỏ là biểu tượng của sắc đẹp; do đó, tên của quảng trường này trong tiếng Nga là “Krasnaya Ploshchad”, dịch ra là “Quảng trường Đỏ” hay “Quảng trường đẹp”. Với diện tích khoảng 74,322 m2, Quảng trường Đỏ là ngôi nhà của nhiều đài tưởng niệm, viện bảo tàng, Nhà thờ St. Basil với 9 mái vòm củ hành nhiều màu, Nhà thờ Kazan theo phong cách Baroque Naryshkin và các phòng trưng bày GUM, cửa hàng đồ dùng thiết yếu ở Nga. Có niên đại từ cuối thế kỷ 15, quảng trường kết nối với Điện Kremlin, một khu phức hợp kiên cố là nơi ở của tổng thống. Du khách có thể dễ dàng dành một ngày để tham quan và chụp ảnh quảng trường cũng như các điểm nổi tiếng của nó; vẻ đẹp của chúng thu hút được rất nhiều du khách mỗi năm.

Quảng trường Độc Lập ở Quito, Ecuador. (Ảnh: GTW/Shutterstock)

Quảng trường Độc Lập, Quito, Ecuador

Trừ phi bạn đã từng đến Quito, nếu không bạn có thể không biết đến sự phong phú của kiến trúc thuộc địa ở trung tâm lịch sử của thành phố. Quảng trường Độc lập, hay còn gọi là Plaza de la Independencia, là khu vực lâu đời nhất trong khu phố, nơi tập trung các tòa nhà được yêu thích nhất của Quito: Phủ Tổng thống, Tòa Tổng Giám mục, Cung điện Thành phố, Nhà thờ Quito, và Khách sạn Plaza Grande, nơi có rất nhiều phòng có tầm nhìn bao quát quảng trường. Mặc dù có nhiều sự kiện đã diễn ra ở đây kể từ khi ra đời vào thế kỷ 16, nhưng một trong những khoảnh khắc đặc biệt nhất của nó là việc khánh thành bức tượng Anh hùng Độc lập, một đài tưởng niệm tôn vinh nền độc lập của Ecuador khi thoát khỏi Tây Ban Nha. Luôn có nhiều sự kiện diễn ra trên Quảng trường Độc lập, với sự sôi động tràn đầy năng lượng vào ban ngày và âm nhạc vào buổi tối.

Quảng trường Zócalo ở Mexico City, Mexico. (Ảnh: Ulrike Stein/Shutterstock)

Quảng trường Zócalo, Thành phố Mexico, Mexico

Quốc kỳ Mexico phấp phới trong gió trên quảng trường sôi động này ở Centro Histórico, quảng trường thành phố lớn nhất Mỹ Latin. Có niên đại từ thế kỷ 16, Zócalo – còn được gọi là Plaza de la Constitución – là tâm điểm với các khách sạn, nhà hàng, cửa hàng và các địa danh như Cung điện Quốc gia, trụ sở của chính phủ Mexico, Nhà thờ Metropolitan, viện bảo tàng đồng thời là địa điểm khảo cổ Đền Mayor, và Alameda Central, công viên công cộng lâu đời nhất Mỹ Châu. Quảng trường cũng hoạt động như một địa điểm tổ chức sự kiện cho các cuộc triển lãm, biểu diễn, trình diễn và lễ hội. Các chuyến tham quan đi bộ miễn phí bắt đầu hàng ngày vào lúc 11 giờ sáng, và một số bảo tàng nổi bật nằm cách quảng trường một đoạn ngắn.

Quảng trường Djemaa el Fna ở Marrakesh, Morocco. (Ảnh: Visual Intermezzo/Shutterstock)

Quảng trường Djemaa el Fna, Marrakech, Morocco

Văn học dân gian cho biết tên quảng trường này có nghĩa là “nơi tụ hội của những người đã khuất” vì nơi đây được cho là đã diễn ra các vụ hành quyết hàng nghìn năm về trước. Ngày nay, khu chợ náo nhiệt này là nơi người dân địa phương và khách du lịch tụ tập để nghe nhạc sống và xem những người điều khiển rắn, nghệ sĩ xăm mình và vũ công múa bụng biểu diễn. Nằm trong khu phố cổ, Djemaa el Fna cũng là thiên đường của những người mua sắm và Place in Marrakesh là nơi người ta đến để mua gia vị, thảm, đồ trang sức, đèn lồng và đồ lưu niệm. Đến vào trước lúc mặt trời lặn và đặt bàn – sau đó ngắm nhìn Djemaa el Fna đang dần trở nên sống động trong khi thưởng thức món thịt cừu Merguez nướng và cá rán, uống cùng một tách trà bạc hà tươi.

Lần tới khi đi du lịch đến một thành phố, trước tiên bạn hãy đến quảng trường chính. Những trung tâm công cộng này tràn đầy năng lượng, giúp du khách có cái nhìn sơ lược về văn hóa và xã hội của một địa phương.

Tác giả Tracy Kaler chuyên viết về du lịch. Cô viết bài cho The Telegraph, Barron’s Penta, amNewYork và các ấn phẩm khác.

Huyền Thanh biên dịch

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn