Âm thanh chạy nhảy cười đùa của trẻ con chính là tiếng nhạc vang lên quanh ta khi chúng ta học cách trân trọng cuộc sống vào một ngày Chủ nhật đầy nắng ở vùng đất Ano Asites nhỏ bé.

Người bạn thân Minas đang nói điều gì đó với tôi, nhưng tôi thì chú ý đến vợ anh ấy, Kallia, khi cô ấy vừa dọn bàn ăn vừa làm việc như một người trông trẻ. Sau đó, tôi chuyển ánh nhìn sang cô bé Anna Maria; cô bé đang âu yếm một trong những con mèo hiền lành của cả làng.

Tôi không thể rời mắt; cô bé chăm chú hướng đôi mắt long lanh đến con vật bằng một ánh nhìn thơ ngây và kỳ diệu. Khung cảnh bao trùm lấy tôi, và tôi nhận ra bản chất tốt đẹp ​​thời thơ ấu của mình – một điều đáng trân trọng, ngưỡng mộ và thậm chí là kinh ngạc.

Bạn của tôi, Kallia Merkoulidi, là hiện thân của mọi thứ thuần khiết và tốt đẹp. Cô ấy giống như chồng mình, Minas, là sản phẩm của vùng đất Crete kết hợp với những truyền thống gia đình đáng trân trọng. Đôi khi, tôi gọi đùa cô ấy là công chúa Minoan, nhưng có lẽ chỉ mình cô ấy biết tôi không đùa. Đảm đương rất nhiều công việc phi thường, cô ấy gắn kết hai gia tộc Crete giống như những người Minoan bí ẩn liên kết các nền văn minh.

Sống giữa những con người này trên mảnh đất của người xưa nhắc nhở tôi không chỉ về quá khứ xa xôi, mà còn về tuổi trẻ và những ràng buộc đã gắn kết gia đình tôi.

Minas Liapakis và Kallia Merkoulidi trong ngày cưới. (Ảnh: Minas Liapakis)

Minas và Kallia là những cây bút màu xanh da trời trong một hộp bút màu rực rỡ của cuộc sống. Ông bà, cha mẹ, và anh chị em của họ cũng như vậy: bác sĩ phẫu thuật Ioannis tài năng, nhà giáo dục Agapi đầy tình thương, và cô em gái Eva xinh đẹp – đang mang trong bụng thành viên nhỏ nhất của gia đình. Họ thuộc dòng họ Crete cổ xưa; cội nguồn dòng họ ấy có độ sâu tương đương với lớp nền đá tạo nên hòn đảo nhiều loại cây này. Chúng tôi rất vinh dự khi được sinh trưởng nơi đây và là một mảnh ghép trong thế giới của những bộ tộc nhỏ bé.

Vì lý do nào đó, tôi không thể ngừng nghĩ đến một câu ngạn ngữ cổ mà mẹ tôi từng nói: “Con nhà tông không giống lông cũng giống cánh.”

Manolis Liapakis với cháu gái Olga tại trường của con gái ông Agapi. (Ảnh: Agapi Liapaki)

Giống như miền Nam cổ những năm 50 và 60

Bây giờ, vợ của Ioannis Liapakis là Elina đang bế Maria bé nhỏ chạy đuổi theo Annoula. Kallia tham gia cuộc rượt đuổi, và Agapi – em gái của Minas cũng vậy. Cuộc sống nơi đây diễn ra theo cách đó, một nghi thức tinh thần tại vùng đất của những người Minoan bí ẩn. Nó đạt đến sự cân bằng thanh nhã, hạnh phúc và trọn vẹn bất kể các tác động bên ngoài. Đảo Crete không khác với miền Nam xưa thời những năm 50, 60: thấm đượm một cảm giác thân tình và nồng hậu; điều tốt đẹp nhất là ở đây có một số lễ nghi, chuyện thần thoại và những điều kỳ diệu.

Những người phụ nữ mảnh đất này vô cùng đảm đang khi chăm con không ngơi nghỉ. Trong lúc các tộc trưởng của hòn đảo trò chuyện về chính trị và thể thao, ngắm cảnh thiên nhiên hoang dã cùng hoàng hôn vàng rực của đảo Crete, thì chính những cô gái và phụ nữ như Kallia là người vun đắp cho nền văn hóa xứ này. Có một điều thú vị là những người đàn ông nơi đây là những người đầu tiên thừa nhận các bà mẹ và con gái là kho báu của hòn đảo. Cha của Minas, ông Manolis Liapakis ấm áp và thông tuệ, đã nói điều hay nhất đó khi trò chuyện với chúng tôi mấy hôm trước: “Tôi đã làm những gì cần phải làm. Nhưng nếu không có Anna vợ tôi, sẽ không có điều gì tốt đẹp đến với cuộc sống của chúng tôi cả.”

Cô bé Anna Maria chạy qua con đường Ano Asites xưa cũ. (Ảnh: Phil Butler)

Ông Manolis thực sự là một người nồng hậu. Ông từng là một trong những luật sư nổi tiếng nhất của Hy Lạp và giờ đã nghỉ hưu. Hiện tại, từng nụ cười thân mật rạng rỡ của ông thể hiện sự mãn nguyện, khi ông sẵn sàng đảm nhận vị trí tộc trưởng trong mỗi sự kiện. Tôi nói với bạn điều này bởi vì đức tính mà người dân đảo Crete tôn vinh trên tất cả là sự khiêm tốn. Tôi khá chắc chắn rằng nó nằm trong huyết mạch của người Crete – một thứ tinh thần hải đảo đáng kinh ngạc.

Khi chúng tôi lần đầu tiên chuyển đến Crete, Minas và Kallia mời chúng tôi đến ngôi nhà trên bãi biển của gia đình ở Tsoutsouras xa xôi. Đây là nơi linh thiêng từng đặt bến cảng Minoan cổ đại. Cha của Kallia, ông Nikos Merkoulidis, đã dành nhiều năm để xây dựng một nơi nghỉ dưỡng vào mùa hè tại đây. Tôi sẽ không bao giờ quên mảnh đất này nhiều lần sau đó, cô gái mà tôi gọi là “Công chúa Minoan” đã chứng minh dòng dõi hoàng tộc của cô vào ngày hôm đó.

Agapi Liapaki tại nhà của cha cô ở Ano Asites, gần Heraklion. (Ảnh: Phil Butler)

Sau lời chào Nikos và người mẹ tuyệt vời của Kallia là Maria, tất cả chúng tôi đi xuống bãi biển. Ngày hôm đó giống như nhiều ngày khác. Kazantzakis tiếp tục kể về bờ biển phía nam của đảo Crete. Du khách có thể mong đợi diễn viên Anthony Quinn hoặc Zorba bước ra khỏi một ngôi nhà nhỏ ven biển cổ kính bất cứ lúc nào.

Tôi sẽ luôn nhớ khoảnh khắc chúng tôi chuẩn bị ra về, Kallia gọi tôi lại gần và thì thầm: “Cẩn thận khi ngồi trong xe nhé, có thứ gì đó dưới chân anh đấy.” Khi tôi ngồi xuống ghế xe, một mảnh gốm tuyệt đẹp lấp lánh thu hút ánh nhìn của tôi.

Vì tôi là một người đam mê khảo cổ học của người Minoan, bạn có thể tưởng tượng tôi đã sửng sốt và kinh ngạc đến mức nào. Tôi nhận ra nó ngay lập tức; đó là một phần tay cầm từ một cái bình hoặc lọ thời Palatial có ít nhất 4,000 năm tuổi. Các mẫu của chiếc lọ này vinh dự nằm trong Bảo tàng Khảo cổ học của Heraklion. Cầm nó lên, tôi phải mất một lúc mới hiểu điều Kallia đã làm. Ngước lên, tôi thấy cô ấy đang nở một nụ cười. Kallia học ngành khảo cổ học ở trường đại học; cô ấy đã chú ý lúc tôi và Minas thảo luận về những người Minoan cổ đại.

Tinh ý và xem xét gần như đến cả những vết rạn, đó là người Crete. Giống như cô chú tôi hồi những năm 60, họ đáp lại một cách tử tế tất cả những ai thể hiện sự quan tâm đến di sản của họ.

Kallia ôm chặt Anna bé nhỏ, bảo vệ bé khỏi cơn gió mùa đông ở Heraklion. (Ảnh:Phil Butler)

Chủ nhật trên đảo Crete

Vào Chủ nhật hàng tuần, trên đảo Crete diễn ra một nghi lễ gia đình. Nó giống như những cuộc đoàn tụ khi tôi còn nhỏ. Truyền thống đó là một hình thức tâm linh không thể diễn tả thành lời. Nơi đây là như vậy, nhưng nó vượt xa các buổi sáng ở nhà thờ. Cứ như thể họ nhìn thấy Chúa, trong mỗi người.

Người Crete chia sẻ tình yêu thương và hy sinh cho nhau; điều đó không liên quan gì đến một hệ thống giá trị cấp tiến. Luân lý, tư tưởng, đạo đức, và tiêu chuẩn của họ rất vững chắc không thể bị hủy hoại, đến mức chúng dường như xa lạ với thế giới hiện đại.

Suy nghĩ cuối cùng là về ông bà và cha mẹ yêu quý của tôi, những người đã qua đời từ lâu. Tôi hy vọng rằng chúng ta có thể tìm thấy con đường trở về cội nguồn của mình một lần nữa.

Tác giả Phil Butler là biên tập viên, tác giả và nhà phân tích. Ông cũng là một chuyên gia về các chủ đề từ truyền thông xã hội và kỹ thuật số đến công nghệ du lịch. Ông đã viết bài cho The Epoch Times, Huffington Post, Travel Daily News, HospitalityNet và nhiều trang khác trên thế giới.

Ngân Hà biên dịch