JEFF MINICK

Ôi chao, những ngày nghỉ đông. Đó là khoảng thời gian tươi đẹp khi những hy vọng và ước nguyện thế chỗ cho những trải nghiệm đã qua, khi những người đãng trí lại hình dung mùa lễ hội – từ Lễ Tạ Ơn cho đến Năm Mới như bộ phim của hãng Hallmark – luôn tươi vui với tiếng reo hò phấn khởi và những tâm hồn phơi phới. Trong tâm trí mình, bạn thấy hình ảnh Bà đang nướng bánh trong bếp, Cha và Mẹ đang gói quà trong phòng ngủ, còn những đứa trẻ và Ông đang trang trí cho cây thông được thắp sáng rực rỡ.

Phủ lên hình ảnh mùa lễ ngọt ngào như kẹo mận này một lớp tuyết tươi trên bãi cỏ, và thế là bức tranh theo phong cách của họa sĩ Norman Rockwell của bạn đã hoàn thành. 

Nhưng rồi, hiện thực lại là một chuyện khác.

Ông và Bà của bạn bị kẹt ở Phi trường Quốc tế Miami, và buộc phải nghỉ qua đêm trong phòng chờ ở phi trường, nói khó nghe với bạn trong cuộc gọi gần nhất. Cậu bé Timmy, bốn tuổi, nghĩ rằng sẽ rất thú vị khi giúp con mèo trèo lên cái cây đã được treo đầy các món trang trí. Cặp song sinh đang tranh giành chiếc điều khiển từ xa trong phòng, và đứa con ở tuổi thiếu niên của bạn ngồi hờn dỗi trên ghế sofa, dán mắt vào điện thoại. Vợ hoặc chồng của bạn bị cúm nằm liệt trên giường, và do bạn quá căng thẳng nên đã bị đứt tay khi gọt cam để làm món rượu hoa quả đặc biệt cho mùa lễ hội.

Khi lời bài hát cất lên, “Dường như không khí Giáng Sinh ở quanh đây rồi.” (It’s beginning to look a lot like Christmas.)

Thời khắc của năm: Gìn giữ mùa lễ hội
Cách tốt nhất để tận hưởng mùa lễ là hãy khiến mọi việc đơn giản, trân trọng sự hiện diện của bạn hữu và gia đình. (Ảnh: Biba Kayewich)

Nếu kịch bản này nghe có vẻ quen thuộc, nếu những giấc mơ về mùa lễ của bạn đang bị vụn vỡ bởi thực tế phũ phàng, thì đã đến lúc bạn nên thực hiện một số điều chỉnh. Dưới đây là một số lời khuyên có thể sẽ hữu ích cho bạn.

Hãy hít một hơi thật sâu và điều chỉnh một số dự định của bạn. Bạn không cần phải “hạ thấp kỳ vọng của mình” như mọi người vẫn khuyên bạn, nhưng bạn có thể lường trước được những thảm họa nhỏ. Chẳng hạn, nếu gần đây bạn đã trải lại thảm trong phòng vui chơi, thì bạn có thể loại bỏ thức uống cocktail nam việt quất (cranberry) mà bạn đã lên kế hoạch cho bữa tiệc Đêm Giao Thừa của mình.

Hãy đơn giản hóa kỳ nghỉ lễ của bạn. Nếu bạn mời gia đình và bạn hữu đến dùng bữa, hãy dọn dẹp nhà cửa, cho thêm giấy vệ sinh vào phòng tắm, và sau đó đừng lo lắng gì nữa. Thực đơn hàng năm vẫn lặp lại như vậy. Hãy cho những món cầu kỳ của bà Martha Stewart đi nghỉ mát và chỉ chuẩn bị một vài món ăn và thức uống căn bản. Hãy nhớ rằng: Sum họp mới là tâm điểm của bữa tiệc, chứ không phải thức ăn.

Hãy cố gắng giảm thiểu chứng rối loạn mua sắm sau chấn thương (post-traumatic shopping disorder). Ví dụ, thay vì bạn tặng những món quà riêng lẻ cho từng thành viên trong gia đình đông người, hãy mua một món quà dành cho cả nhà. Những người con đã trưởng thành của tôi đều có nhiều con. Và rồi kết quả là? Tôi trang trí một thùng các tông cho mỗi gia đình bằng giấy gói quà, đặt vào đó những đồ dùng ở cửa hàng bách hóa cho cả người lớn lẫn trẻ em, thêm vào một vài cuốn sách, và thế là tôi đã xong việc của mình.

Bạn hãy dành thời gian nghỉ ngơi. Một trong những thầy thuốc vĩ đại nhất thế giới, thần Somnus – vị thần giấc ngủ của người La Mã – đã chữa bệnh miễn phí cho người dân. Và nếu bạn thấy mình lê lết suốt buổi chiều, mệt mỏi đè nặng như hồn ma của Marley bị xiềng xích, hãy chợp mắt một chút. Ngay cả một giấc ngủ ngắn cũng có thể giúp bạn lấy lại tinh thần, như thể ai đó đã tẩy tịnh tâm trí phiền muộn và xóa sạch những lo lắng của bạn.

Hãy là một người vui vẻ. Cho dù bạn là người vô cùng lạc quan hay bạn phải gắng hết sức để giữ nụ cười trên môi với giọng nói đầy hào hứng, cho dù bạn là chủ nhà hay là một vị khách, hãy lịch sự và tử tế với những người xung quanh. Bạn hãy cười vang, lắng nghe người khác, và hãy kiểm soát cơn nóng nảy và trau dồi cách cư xử của mình. Ai cũng ngán ngẩm nếu đụng phải một người gắt gỏng, đặc biệt là trong mùa đông này khi rất nhiều người bị lạm phát và nỗi sợ ảnh hưởng. Mong bạn đừng trở thành một ông Scrooge [một người khốn khổ và xem thường Giáng Sinh].

Và khi nói về nhân vật Scrooge của nhà văn Charles Dickens, chúng ta hãy ghi nhớ những lời của ông trong tác phẩm “Hồn Ma Đêm Giáng Sinh” (A Christmas Carol): “Hãy suy ngẫm về những phước lành bạn đang có – về điều mà mỗi người chúng ta có vô vàn – chứ không phải về những bất hạnh trong quá khứ, điều mà tất cả chúng ta đâu đó đều từng trải qua.”

Và đây rồi, lò sưởi giữ lửa cho những ngày nghỉ đông giá lạnh của chúng ta: Lòng biết ơn. 

Cùng nâng ly lên nào, các độc giả thân mến của tôi.

Quỳnh Chi biên dịch

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn