EPOCH INSPIRED 

Đây là câu chuyện đầu tiên trong loạt truyện trích từ quyển sách McGuffey Readers (Tạm dịch: “Tuyển tập truyện ngắn McGuffey”), một cuốn sách giáo khoa kinh điển từ những năm 1800 với khoảng 122 triệu bản phát hành tính đến năm 1960. Cuốn sách này có số lượng phân phối cao nhất trên thế giới bên cạnh Kinh Thánh và từ điển Webster. 

Dưới một gốc cây lớn trong rừng, có hai cậu bé vừa trông thấy một quả hạch lớn và ngon mắt; thế là cả hai đều chạy đến để nhặt quả hạch ấy. 

James là người đến trước, và cậu nhặt quả hạch lên.

“Quả hạch ấy là của tớ,” John nói, “bởi tớ nhìn thấy nó trước.”

“Không, là của tớ chứ,” James nói, “bởi tớ là người nhặt lên đầu tiên cơ mà.”

Thế là hai cậu bé lập tức tranh cãi với nhau về quả hạch ấy.

Vì chẳng thể quyết định được ai sẽ là chủ nhân của quả hạch, nên hai cậu đã đi tìm một người anh lớn tuổi hơn để hỏi.

Tranh minh họa cho câu chuyện “Cuộc tranh cãi”, từ tuyển tập truyện ngắn McGuffey, tập 2, bản hiệu đính, năm 1879. (Ảnh: Tài sản công)

Người anh lớn bảo, “Anh sẽ giải quyết cuộc tranh cãi này cho hai em nhé.”

Nói rồi, anh cầm lấy quả hạch, và đập vỡ vỏ của quả hạch ra. Tiếp sau, anh nhặt lấy phần hạt bên trong, và chia phần vỏ ra làm hai phần bằng nhau nhất có thể được.

“Đây, một nửa miếng vỏ này thuộc về người đầu tiên nhìn thấy quả hạch nhé,” anh nói.

“Và nửa này dành cho cậu bé đã nhặt lên này.”

“Và phần hạt này, anh sẽ giữ lấy như tiền công giải quyết cuộc tranh cãi nhé.”

Người anh lớn nói và cười vang, “Các cuộc tranh cãi thường hay kết thúc như thế đấy.”

Hạnh Dung biên dịch

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn