Đó không phải là những gì tôi đã mong chờ để được nhìn thấy tại vùng Oregon, toàn bộ các ngọn đồi được bao phủ bởi những hàng cây olive nối dài bất tận. Những quả olive màu xanh bé nhỏ, li ti rải rác trên các nhánh cây khiến chúng tôi say mê khi đi dọc theo lùm cây ở đồn điền nghỉ dưỡng Durant at Red Ridge Farms.

Khi anh Benjamin, chồng tôi, và tôi lên kế hoạch cho chuyến du lịch vòng quanh Oregon, chúng tôi đã biết trước rằng mình sẽ phải dừng lại để tham quan rất nhiều nhà máy rượu vang. Bởi vì vùng Oregon này nổi tiếng chính vì những loại rượu vang được sản xuất ở đây. Mặc dù theo so sánh thì lịch sử của rượu vang nơi đây rất non trẻ so với các lãnh địa rượu vang lâu đời ở Âu Châu, chỉ trong năm thập kỷ gần đây, Oregon đã phát triển thành một trong những vùng sản xuất rượu vang nổi tiếng trên thế giới.

Nếu bạn yêu thích rượu nho đen pinot, rất có thể bạn đã uống rượu nho sản xuất từ Oregon rồi đó. Tiểu bang này cũng sản xuất ra các loại rượu nho miền ôn đới khác như rượu nho trắng Blanc, rượu nho xanh Chardonnay, và rượu nho hồng pinot gris.

thung lũng rượu vang tại Oregon
Một buổi tối tại khu nghỉ mát xe kéo The Vintages gần trung tâm lịch sử McMinnville, Ore, Nơi có 35 xe kéo được phục chế tạo theo yêu cầu mới của khách hàng. (Ảnh: Janna Graber)

Nhưng khi chúng tôi dừng lại tại điểm đến đầu tiên là Durant, tôi nhận ra rằng có rất nhiều điều mà chúng tôi có thể học hỏi về tiểu bang ở vùng Tây Bắc này. Chẳng hạn như điều bất ngờ về những cây olive ở Oregon này, chúng là một phần của ngành công nghiệp nhỏ nhưng đang phát triển tại đây. Theo thống kê của Tổ Chức Những Nhà Sản xuất olive Hoa Kỳ, toàn Liên Bang chỉ sản xuất 5% sản lượng dầu olive trên thị trường. Và một phần trong số đó là được sản xuất ngay tại Oregon này.

“Durant là một trong những địa phương trồng olive sớm nhất trong tiểu bang và là trang trại olive duy nhất của vùng Tây Bắc” – cô Susan Teague, người thử rượu của chúng tôi, bình luận trong khi cô ấy đang đổ các mẫu của bốn loại dầu olive đặc biệt nguyên chất khác nhau vào các ly nếm màu xanh lam

Cô ấy giải thích về sự tinh tế của từng loại dầu olive và sau đó kết hợp chúng với salad tươi và thịt heo ướp lạnh.

thung lũng rượu vang tại Oregon
Quang cảnh từ một phòng vista ở Dãy núi Chehalem Oregon tại nhà máy rượu Adelsheim, nơi họ đã trồng chardonnay, pinot noir và các giống nho khác trong suốt 50 năm. (Ảnh: Benjamin Rader)

Việc thử rượu là một phần của chương trình Trải Nghiệm Địa Sản Durant, một cơ hội với hai giờ đồng hồ thưởng thức rượu vang Durant và dầu olive cũng như tham quan các khu rừng và vườn nho. Durant là một trang trại gia đình và là nhà máy rượu tại Đồi Dundee của Thung Lũng Oregon Willamette. Gia tộc này đã trồng những cây nho đen đầu tiên từ năm 1973 và sau đó trồng thêm các vườn olive, những cánh đồng hoa oải hương, và thậm chí là cả những vườn ươm. Nơi này đã trở thành một điểm tham quan đỉnh cao tại Thung Lũng Willamette.

 rượu vang
Thưởng thức một ly rượu vang tại Et Fille Wines ở Newberg, Orge. (Ảnh: Janna Graber)

Xứ sở rượu vang Oregon

Thung Lũng Willamette là trái tim của xứ sở rượu vang Oregon. Đó là một thung lũng 150 dặm kéo dài từ Sông Columbia của Phần Lan đến vùng cao nguyên Kapooya bên ngoài Eugene.

Nó đã trở thành Vùng Trồng Nho chính thức của Hoa Kỳ (AVA) vào năm 1983 và có đến bảy địa danh khác nhau nằm trong biên giới vùng này là: Đồi Dundee, Đồi Eola-Amity, Ribbon Ridge, McMinnville, Núi Chehalem, Hành Lang Van Duzer và Yamhill – Carlton. Và mỗi cái trong số đó đều có khí hậu riêng biệt, hàm lượng đất và các đặc điểm khác biệt mang lại hương vị khác nhau cho trái nho.

thung lũng rượu vang tại Oregon
Salad trộn dầu olive được trồng tại chỗ và được phục vụ tại Durant Estate do gia đình tự làm ở Thung lũng Willamette của Oregon. (Ảnh: Janna Graber)

Có rất nhiều nhà máy rượu để tham quan và chúng tôi đã dành một vài đêm lưu lại The Vintages, một khu nghỉ mát nhà lưu động độc đáo gần thị trấn lịch sử McMinnville, Oregon. Khu này có 35 nhà lưu động được phục chế lại hoàn toàn và gia công chỉnh sửa mới, một số cái đã được sản xuất từ năm 1947. Bước vào chiếc Airstream năm 1972 của chúng tôi, chúng tôi cảm thấy như đang ngược về quá khứ, nhưng lại có dư vị sang trọng như giường ngủ thoải mái và máy điều hòa nhiệt độ tiện nghi. 

Nghỉ đêm tại The Vintages, chúng tôi sẽ có rất nhiều thời gian vào ngày hôm sau để đến tham quan Adelsheim, một nhà máy rượu nổi tiếng lâu đời tại Vùng Núi Chehalem ở phía Bắc Thung Lũng Willamette. Chúng tôi có thể sẽ dành toàn bộ buổi chiều ở khu sân vườn thơ mộng dành cho việc thử rượu của họ.

Khi cô Elizabeth Clark, giám đốc Huấn luyện và Trải nghiệm tại nhà máy Adelsheim rót những ly rượu mẫu thử cho chúng tôi, cô đã giải thích về các loại đất và độ cao độc đáo của Dãy núi Chehalem giúp tạo ra các loại rượu vang phức tạp của Adelsheim bao gồm Chardonnay, Pinot Noirs và rất nhiều loại khác nữa. Thật khó để chọn ra loại rượu yêu thích của mình từ những gì chúng tôi đã được nếm thử. Adelsheim hẳn là đã làm gì đó rất đúng đắn khi họ vừa kỷ niệm 50 năm thành lập của mình.

hươu cao cổ
Cận cảnh một con hươu cao cổ tại Vườn thú hoang dã ở Winston, Oregon. (Ảnh: Benjamin Rader/Janna Graber)

Rượu Vang Et Fille

Et Fille là một vườn nho và nhà máy rượu vang nhỏ thuộc sở hữu gia đình ở Newberg, tiểu bang Oregon. Thợ nấu rượu Jessica Mozaico là một kiểu người sẽ thu hút bạn ngay lập tức. Trong vòng chưa đầy một phút sau khi gặp cô ấy, chúng tôi đã cùng nhau ngồi trong vườn nho của gia đình cô ấy, với cốc rượu hoa hồng trong tay và trao đổi những câu chuyện nhân sinh rồi. 

Câu chuyện của cô Mozaico xoay quanh gia đình cô. Cô ấy và cha mình – Ông Howard đã cùng nhau sáng lập nên nhà máy rượu này từ năm 2003. Ông Howard là một kỹ sư phần mềm, ông đã bắt đầu làm rượu từ những năm 1984 trong nhà xe của gia đình, trong khi cô Mozaico thì đang theo đuổi việc học tập và định hướng nghề nghiệp trong ngành công nghệ sinh học. Cô ấy luôn luôn được truyền cảm hứng từ niềm đam mê với rượu của cha mình, và tất nhiên, cô đã học tất cả những gì có thể từ ông. Thậm chí, cả hai đã bỏ qua tất cả các điều khoản hợp tác để cùng nhau gầy dựng nhà máy rượu này. Họ cùng nhau điều hành nơi này cho đến khi ông Howard đột ngột qua đời vào năm 2017.

Ngày nay, cô Mozeico vận hành nơi này theo tầm nhìn của cha mình – một nhà nấu rượu của Et Fille để tôn vinh ông cũng như gìn giữ những di sản đó cho con gái của mình. Et Fille sản xuất rượu nho đen Pinot Noir, rượu nho trắng Viognier và rượu Sâm-Panh. Nhà máy có một phòng thử rượu ở Newberg, tiểu bang Oregon mở cửa vào các ngày Thứ Sáu, Thứ Bảy, và Chủ Nhật hàng tuần.

thung lũng rượu vang tại Oregon
Nhà nghỉ Weasku lịch sử ở Grants Pass, Ore. (Ảnh: Janna Graber)

Và nhiều nhà máy rượu khác ở Thung Lũng Willamette

Bạn có thể phải dành nguyên cả tuần để tham quan các vườn nho ở Thung Lũng Willamette này, nhưng chúng tôi chỉ còn đủ thời gian để đến thăm thêm vài nơi thôi.

Sau khi lái xe đến một thị trấn nhỏ ở Independence, chúng tôi đặt một phòng nghỉ tại Khách Sạn Independence, một khách sạn “boutique” hiện đại với vị trí kiêu kỳ ngay cạnh dòng sông. Independence là một trong các thị trấn Hoa Kỳ cổ điển với những cửa hàng nhỏ, những quán ăn nằm dọc bên các con đường ngay ngắn sạch sẽ.

Từ nơi đây chỉ cần lái xe một chút thôi là có thể đến thăm Vườn nho Bethel Heights ở Đồi Eola-Amity, vùng trồng nho (AVA) của Thung Lũng Willamette và Vườn Nho Di Sản Eola Hills, là một trong những nhà máy rượu vang lớn nhất của tiểu bang Oregon, và là một vườn nho rộng 325 mẫu Anh. Ngay lúc này đây, chiếc vali du lịch của chúng tôi đã chất đầy các chai rượu vang được bọc gói cẩn thận, nhưng vẫn còn vùng đất miền Nam tiểu bang Oregon mà chúng tôi cần khám phá.

rượu vang
Hellgate Jetboat Du ngoạn trên sông Rogue. (Ảnh: Benjamin Rader/Janna Graber)

Tiến nhập Miền Nam tiểu bang Oregon

Khi chúng tôi tiến về phía Nam tiểu bang Oregon, cảnh vật đã thay đổi, và tốc độ di chuyển của chúng tôi thậm chí còn chậm hơn. Khu vực này được biết đến với khí hậu ôn hòa và điểm xuyết với các trang trại và vườn cây ăn trái.

Chúng tôi đã dừng lại dọc đường ở một nơi không có trong kế hoạch, nhưng lại rất thu hút. Công Viên Động Vật Hoang Dã ở Winston, bang Oregon, thật đúng với tên gọi của nó – toàn là động vật hoang dã. Một vườn thú rộng 600 mẫu Anh là nhà của hàng trăm loài động vật từ khắp các châu lục như Phi Châu, Á Châu và Mỹ Châu. Hầu hết là chúng sống trong những môi trường tự nhiên và rộng lớn, khách tham quan có thể đăng ký một buổi tham quan có hướng dẫn viên hoặc cũng có thể tự lái xe qua công viên. Chúng tôi đã được nhìn cận cảnh một con hươu cao cổ tò mò và cũng được tìm hiểu về chương trình nhân giống loài liệp báo gê-pa rất được kính mến của công viên. Nếu gia đình bạn có trẻ em, thì đây là một nơi nhất định phải ghé thăm ở miền Nam tiểu bang Oregon này.

thung lũng rượu vang tại Oregon
Nhà sản xuất rượu Steve Grande tại Nhà máy rượu Wooldridge Creek ở miền nam Ore. (Ảnh: Benjamin Rader)

Vùng Grants Pass, tiểu bang Oregon

Ở Grants Pass, chúng tôi đã nghỉ tại một nhà nghỉ lịch sử Weasku Inn Lodge. Nơi này được xây dựng từ năm 1924 dọc theo bờ sông Rogue, nơi đã từng là nơi nghỉ dưỡng cho nhiều danh nhân từ Walt Disney đến Clark Gable. Các tiểu ốc lịch sử lâu đời đã được dày công khôi phục.

Điểm thu hút chính trong Grants Pass chắc chắn là Chuyến du ngoạn bằng tàu phản lực Hellgate trên sông Rogue. Trong khi chờ đợi để lên chuyến du ngoạn 4 tiếng rưỡi trên sông Rogue, chúng tôi đã trò chuyện với một vài cư dân Oregon, những người đã đến đây mỗi mùa hè từ khi họ còn nhỏ. Có vẻ như đây là một quyền lợi của người địa phương để đi du thuyền tốc độ cao trên sông Rogue. Đợi đến khi lên được tàu, chúng tôi sẽ tìm hiểu về điều này. Chuyến đi này có một phần thưởng ngoạn giai cảnh và một phần hồi hộp. Chiếc tàu chạy rất nhanh nhưng lại rất êm ái, và người lái tàu đã làm cho nội tiết tố tuyến thượng thận của chúng tôi tăng một cách chóng mặt.

Kinh nghiệm cho bạn: Có thể bạn sẽ bị ướt, và nếu bạn ngồi gần mũi tàu, bạn sẽ y như là được ngâm trong nước vậy. Nhưng nói chung là rất tuyệt vời. Chuyến du ngoạn của chúng tôi bao gồm một bữa tối ở Hellate Lodge, nơi chúng tôi thưởng thức bữa tối và trò chuyện với những cư dân bản địa ở miền Nam Oregon.

 rượu vang
Khung cảnh tươi mát từ bàn nếm rượu tại Nhà máy rượu Wooldridge Creek ở miền nam Ore. (Ảnh: Janna Graber)

Thung Lũng Rogue

Ngay lúc này đây, chúng tôi đã ở đoạn cuối trong hành trình du lịch tại xứ sở rượu vang Oregon. Miền Nam Oregon là nơi có rất nhiều nhà máy rượu vang từng đoạt nhiều giải thưởng. Thung Lũng Rogue là một vùng trồng nho (AVA) ấm nhất và cũng khô nhất ở Oregon. Khí hậu kiểu Địa Trung Hải của nó có thời tiết ấm ban ngày và lạnh về đêm, thuận lợi cho nhiều loại thực vật khác nhau phát triển, từ nho đen tới những loại nho đỏ trái to như Cabernet Sauvignon và nho tím Malbec và thậm chí cả các loại nho rất quý hiếm như Tempranillo cũng có thể phát triển ở đây.

Có đến 22 nhà máy rượu vang trong Thung Lũng Rượu Vang Rogue, như là Vườn Nho Gia Đình Schmidt, là một gia đình ba thế hệ đều tham gia vào việc nấu rượu và phát triển công việc vườn tược và nếm thử rượu của gia đình.

Tại Nhà máy rượu Wooldridge Creek, tọa lạc trên những ngọn đồi trập trùng của Thung lũng sông Applegate, một vùng trồng nho (AVA) phụ ở Thung lũng Rogue, chúng tôi đã gặp nhà sản xuất rượu Steve Grande, người đã giới thiệu cho chúng tôi một số loại rượu vang tuyệt vời và chia sẻ niềm đam mê sản xuất rượu vang của anh ấy.

thung lũng rượu vang tại Oregon
Những hàng nho thẳng tắp tại Vườn nho Đồi Eola ở Ore. (Ảnh: Janna Graber)

“Tôi yêu miền nam Oregon, đó là sân chơi của những nhà sản xuất rượu vang. Chúng tôi có rất nhiều phong cách và rất nhiều loại nho khác nhau để có thể sáng tạo rượu,” anh ấy nói.

Miền Nam Oregon có thời tiết ấm hơn so với Thung Lũng Willamette, và Woolridge Creek sản xuất đến 23 loại rượu vang khác nhau, gồm cả rượu vang Cabernet Sauvignon, Merlot, Cabernet Franc, Syrah, Chardonnay, Pinot Noir, Viognier, Sangiovese, Zinfandel, Malbec, Petit Verdot, và cả loại rất hiếm là Tempranillo.

Ông Grande tiếp tục nói: “Bạn muốn tiết lộ bản chất tự nhiên chân thật của các loại nho, nó cũng tương tự như việc nuôi dưỡng một đứa trẻ. Bạn không muốn định hình chúng thành một điều gì đó, mà là bạn muốn giúp chúng phát triển thành điều tốt nhất với chúng.”

Trong khi chồng tôi và tôi thích rượu vang nên đến thăm các nhà máy rượu, hóa ra phần yêu thích nhất của chúng tôi trong thời gian ở Oregon lại chuyển thành việc gặp gỡ các nhà sản xuất rượu và những người thợ làm ra chúng. Nghe những câu chuyện của họ – từ việc bắt đầu chỉ với một ước mơ sản xuất rượu vang cho đến nỗ lực làm việc chăm chỉ và vượt qua những nghịch cảnh – lại chính là điều khiến những loại rượu vang họ làm ra trở nên thực sự đặc biệt.

Và đó cũng chính là điều làm cho chuyến đi của chúng tôi trở nên ý nghĩa và đáng nhớ.

Do Janna Graber thực hiện
Hoàng Long biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm:

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn