Nhiều năm về trước, khi lần đầu tiên tôi đến thăm đất nước Tân Tây Lan, một người bạn đã hỏi tôi về những ấn tượng đối với quốc gia này, câu trả lời của tôi là như thế này: Điều làm cho Tân Tây Lan khác biệt nhất với các danh lam thắng cảnh khác là nơi đây sở hữu quá nhiều những phong cảnh đặc biệt ngoạn mục, và quá thiếu những nơi chốn kém thu hút.

Đó không phải một nơi mà mới một phút trước đó bạn phải nín thở vì vẻ đẹp ngoạn mục của cảnh quan thiên nhiên trước mặt để rồi khi xoay đầu qua một bên thì lại chứng kiến đầy những cảnh thô thiển, xấu xí.

Đất nước Tân Tây Lan
Phong cảnh của Hồ Pukaki nhìn từ trên con đường dẫn đến Công Viên Quốc Gia Mount Cook. (Ảnh: Fred J.Eckert)

Tân Tây Lan là một vùng đất thú vị và đáng yêu với rất nhiều ưu điểm và gần như không có khuyết điểm nào. Vùng đất này từ lâu đã là một trong những địa điểm yêu thích nhất của tôi trên toàn thế giới. Hiện tại tôi cũng rất yêu thích Úc châu, tuy nhiên tôi không bao giờ có thể quên một số việc mà một người bạn Úc của tôi đã từng nói với tôi rằng, “có 20 loài rắn nguy hiểm nhất trên thế giới, thì nước Úc đã có 18 loài”. Đây là một nhận định hài hước của một người Úc điển hình.

Tân Tây Lan không có loài rắn nào. Không có côn trùng độc hại. Không có cây có độc. Không có động vật hoang dã nguy hiểm.

“Tuy nhiên chúng tôi có ba loài vật gây hại,” bạn hướng dẫn viên đã nói với tôi trong lần ghé thăm Tân Tây Lan trước đó, “và cả ba loại này đều đưa đến đây từ nước Úc.” Thật không? “Chính xác. Những con thỏ là một phiền toái nhỏ. Đối với những con thú có túi thì cũng vậy. Tuy nhiên loài thứ ba thật sự gây nhiều phiền nhiễu cho chúng tôi.” Tất nhiên, người ta chắc chắn sẽ hỏi xem loài vật gây hại thứ ba được nhập khẩu từ nước Úc là gì. “Các cầu thủ bóng bầu dục người Úc”.

Kiwi, là tên mà người dân Tân Tây Lạn gọi mọi cách trìu mến với loài chim ăn đêm hiếm khi nhìn thấy (loài chim này không sống ở bất kỳ quốc gia nào khác), dường như có chung khiếu hài hước với người Úc, và họ thích sử dụng nó với đối phương.

Tôi cảm thấy vô cùng đặc biệt trong lần quay trở lại chủ yếu để tham quan lại những điểm đặc sắc của quốc gia này, điểm dừng chân đầu tiên của tôi là Auckland, là một điểm khởi đầu không bình thường đối với khách du lịch quốc tế.

Auckland là thành phố lớn nhất của đất nước Tân Tây Lan – là nhà của hơn một phần ba dân số của quốc gia 4 triệu dân này – được bao quanh bởi những vùng nước rộng lớn. Với những ngọn đồi xinh đẹp và rừng cây bao phủ xung quanh, thành phố nằm trên một eo đất rất hẹp ngăn cách giữa hai bến cảng tráng lệ. Thành phố này có số lượng tàu thuyền theo dân số cao nhất trên thế giới, vì vậy nó có biệt danh là: “Thành phố của những cánh buồm”. 

Đất nước Tân Tây Lan
Rất hiếm khi bạn gặp phải tình trạng kẹt xe ở khu vực ít dân cư ở Đảo Nam của Tân Tây Lan, nhưng một khi đã bắt gặp, thì sẽ là như thế này. (Ảnh: Fred J. Eckert)

Chuyến du lịch của chúng tôi bao gồm một đêm trên thuyền buồm Pride Of Auckland tại bến cảng, kèm theo một bữa ăn tối với hải sản ngon lành; một chuyến tham quan đỉnh của một ngọn núi lửa hình nón, Mount Eden, nơi có một góc nhìn toàn cảnh, mua sắm tại Làng Parnell, một di tích lịch sử dài hàng dặm và một ốc đảo nhỏ cao cấp nổi tiếng với một mê cung các cửa hàng thời trang; thêm một chút thời gian tự do khám phá mà chúng tôi đã sử dụng để đón một chuyến phà ban ngày đến Devonport, một ngôi làng xinh đẹp bên bờ biển với các cửa hàng đồ thủ công và các quán cafe vỉa hè chỉ cách vài phút ngay bên kia bến cảng.

Rời Auckland và hướng về phương Nam trên một chuyến xe buýt sang trọng, chúng tôi đã đến Waitomo sau hai giờ di chuyển. Tân tây Lan nổi tiếng bởi các hang động kỳ lạ, đặc biệt là Hang Đom Đóm, nơi mà có đến hàng ngàn con đom đóm Waitomo, chỉ có tại Tân Tây Lan, chúng phát sáng ngay phía trên đầu khi bạn chầm chậm lướt qua trong bóng tối trên một chiếc thuyền buồm nhỏ bé. 

Một chuyến đi ngắn với nhiều phong cảnh hấp dẫn xa hơn về phía Đông Nam, thị trấn Rotorua chào đón chúng tôi bằng những luống khí lưu huỳnh. Tuy nhiên rất nhanh bạn sẽ không còn chú ý đến chúng nữa. Thị trấn nhỏ này là một trong số ít những địa điểm có mạch phun nước nóng trên thế giới và cũng là địa điểm du lịch nổi tiếng thuộc Đảo Bắc của đất nước Tân Tây Lan.

Đất nước Tân Tây Lan
Thị trấn Rotorua trên Đảo Bắc của Tân Tây Lan là một trong số ít những nguồn nước nóng phun trào trên thế giới. (Ảnh: Fred J.Eckert)

Bên cạnh một số cơ sở Spa cung cấp dịch vụ tắm bùn và khoáng nóng, thị trấn Rotorua là nơi tổ chức hai chương trình du lịch thượng hạng. Chương Trình Biểu Diễn Cừu Agrodome biến các công việc nông trại thường nhật của người dân Tân Tây Lan như là chăn nuôi và xén lông trở thành hoạt động giải trí thú vị và mang tính giáo dục cho du khách thuộc mọi lứa tuổi. Nông Trại Agrodome cũng là một trong những nơi tốt nhất để mua các sản phẩm từ len và lông cừu ở cả Tân Tây Lan và Úc.

Đất nước Tân Tây Lan
Chương Trình Biểu Diễn Cừu Agrodome biến các công việc nông trại thường nhật của người dân Tân Tây Lan như là chăn nuôi và xén lông trở thành hoạt động giải trí thú vị và mang tính giáo dục cho du khách thuộc mọi lứa tuổi. (Ảnh: Fred J.Eckert)

Tại làng Tamaki Maori, chương trình nghệ thuật vào buổi tối gồm có các hoạt động ca hát, nhảy múa và kể những câu chuyện về cuộc sống ở Tân Tây Lan thời kỳ tiền Âu Châu, được sáng tạo, sở hữu và vận hành bởi những người Polynesian bản địa ở Rotorua. Thị trấn Rotorua là trung tâm của thổ dân Maori ở Tân Tây Lan, có khoản 40% dân số của thị trấn là người Maori. Chương trình bao gồm cả một bữa tiệc hangi, món ăn truyền thống tuyệt hảo của người Polynesian được nấu hoặc nướng trên đá nóng trong lò đất.

Làng Maori, một chương trình biểu diễn nghệ thuật vào buổi tối gồm có các hoạt động ca hát, nhảy múa và kể những câu chuyện về cuộc sống ở Tân Tây Lan thời kỳ tiền Âu Châu, được sáng tạo, sở hữu và vận hành bởi những người Polynesian bản địa ở Rotorua. (Ảnh: Fred J.Eckert)

Món ăn chính có thể là các món truyền thống của người Maori, tuy nhiên món ăn chính sau bữa tối là một món tráng miệng quốc gia của Tân Tây Lan, món pavlova. Chúng tôi rất thích món ăn này. Đó là một hỗn hợp làm từ lòng trắng trứng và đường được đánh cho bông lên, nhẹ và mịn như lông, giòn bên ngoài nhưng lại mềm bên trong, được phủ bên ngoài bởi các loại trái cây tươi như dâu, chanh dây và trái kiwi, rồi đến một lớp kem đánh bông, rồi lại một lớp trái cây. Người Úc cho rằng họ đã phát minh ra món pavlova và sau đó người Tân Tây Lan đã sao chép nó. Còn người Tân Tây Lan thì lại nói rằng người Úc ước gì họ đã sáng tạo ra nó. Cũng tương tự như cuộc rượt đuổi của họ với môn bóng bầu dục, sự tranh cãi về món pavlova là không bao giờ kết thúc.

Một chuyến tham quan giữa các suối phun nước nóng và những hồ bơi bùn khoáng cũng là một phần trong lịch trình của chúng tôi, là chuyến ghé thăm qua Suối Cầu Vồng, với những dòng suối trong vắt lấp lánh đầy cá hồi và một khu vực bao quanh nơi bạn có thể xem những chú chim kiwi trong môi trường sống về đêm của chúng.

Chim Kiwi chỉ sống duy nhất ở Tân Tây Lan, rất khó để nhìn thấy chúng trong tự nhiên vì chúng là loài ăn đêm. Và bạn có thể được nhìn thấy những chú chim Kiwi trong môi trường sống ban đêm ở Suối Cầu Vồng tại Rotorua. (Ảnh: Fred J.Eckert)

Goway – hãng tổ chức chuyến du lịch của chúng tôi, họ sẽ điều chỉnh lịch trình – đem đến nhiều sự lựa chọn như là một ngày tự do cho bạn khám phá thêm nhiều điều hấp dẫn ở vùng Rotorua hoặc là một đếm nghỉ lại nông trại của những nông dân Tân Tây Lan. Lựa chọn thứ hai là chúng tôi chưa bao giờ được thử qua, và rồi chúng tôi đã được tận hưởng một cách thích thú với trải nghiệm ăn tối, trò chuyện và cười đùa vui vẻ với hai vị chủ nông trại tuyệt vời là Jim và Barbara Hitchcock. Và chúng tôi cũng đã biết được một điều ở quốc gia này, nơi mà cừu đông hơn người đến 10 lần, ngành công nghiệp sữa là lớn hơn rất nhiều so với ngành chăn nuôi cừu.

Cừu dường như xuất hiện ở khắp mọi nơi ở đất nước Tân Tây Lan – tỉ lệ là 10 con cừu cho một người ở quốc gia này. (Ảnh: Fred J.Eckert)

Vẻ đẹp phong phú 

Một chuyến bay ngắn đã đưa chúng tôi đến với thị trấn Queenstown ở Đảo Nam, một khu nghỉ dưỡng nằm trong một khu vực xinh đẹp ngoạn mục ở đầu phía Bắc của một hồ nước dài có tầm nhìn băng qua hết mặt nước đến tận Remarkables, một ngọn núi được đặt tên một cách khéo léo. Một số người dân Tân Tây Lan cho rằng sự nổi tiếng đã làm cho Queenstown phát triển quá lớn – dân số nơi đây khoảng 16.000 người, mặc dù vẫn duy trì là một thị trấn nhỏ xinh đẹp.

Chúng tôi đã tham quan xung quanh khu vực này trước và sau khi khám phá khu vực tận cùng của Đảo Nam, gồm cả Công Viên Quốc Gia Fiordland, nơi mà chúng tôi đã đi du thuyền trên vịnh hẹp Milford Sound dài 10 dặm, là một trong những địa điểm nức tiếng bởi cảnh quan thiên nhiên tuyệt đẹp ở quốc gia này. Một lần nữa, điều làm cho đất nước Tân Tây Lan khác biệt với các danh lam thắng cảnh khác trên thế giới không phải chỉ bởi vì quá nhiều phong cảnh thiên nhiên ngoạn mục, mà còn là bởi vì sự thiếu hụt những nơi kém hấp dẫn.

Điểm dừng chân cuối cùng của chúng tôi trong chuyến tham quan đất nước Tân Tây Lan là ở thành phố lớn nhất Đảo Nam, thành phố Christchurch, một thành phố phủ đầy cây xanh với 370,000 dân cư, thường được gọi là thành phố đậm chất Anh nhất bên ngoài Vương Quốc Anh. Những điều để làm ở đây là tham quan Khu Vườn Botanic nổi tiếng, ngắm cảnh từ trên Christchurch Gondola; Chuyến tham quan Christchurch Tram; và ăn tối trên Nhà Hàng Tramway, một trải nghiệm ăn tối và một chuyến tàu điện ngắm cảnh dài 2.5 giờ đồng hồ.

Tháp Tudor, một nhà tắm công cộng to lớn với khung bằng gỗ được xây dựng bởi chính phủ Tân Tây Lan vào đầu thế kỷ 20th nhằm mục đích thiết lập vùng Rotorua như là một khu nghỉ mát quốc tế nổi tiếng. (Ảnh: Fred J.Eckert)

Thay vì lái xe trực tiếp từ Queenstown đến Christchurch, tôi đã chọn một tuyến đường vòng để để qua các cung đường yêu thích của tôi ở đất nước Tân Tây Lan này. Tại giao lộ của Quốc Lộ số 8 và Cao Tốc 80, đi dọc theo Hồ Pukaki dài 34 dặm thẳng tới Công Viên Quốc Gia Núi Cook. Đó là một cung đường mãn nhãn với những phong cảnh vô cùng xinh đẹp. Tôi chưa bao giờ có thể lái xe theo một trong hai hướng mà không thường xuyên tấp vào lề để chụp ảnh phong cảnh bên ngoài. Thật may mắn, con đường hai làn xe này cũng tương đối vắng xe.

Hồ Pukaki có màu nước xanh một cách lạ thường so với các hồ nước mà tôi đã từng chứng kiến. Hồ Tekapo gần đó, nơi mà tôi đã từng ghé qua trước khi đến Christchurch, có màu nước cũng hấp dẫn gần như thế.

Đồng bằng Canterbury cho thấy đất nước Tân Tây Lan xanh đến mức như thế nào. (Ảnh: Fred J.Eckert)

Việc thưởng thức phong cảnh trong khi lái xe hướng về thành phố Christchurch băng qua một vùng đất thấp ở khu vực Trung Đông của Đảo Nam nổi tiếng có tên là Đồng Bằng Canterbury, tôi đã một lần nữa kinh ngạc bởi màu xanh một cách không thể tin nổi của đất nước Tân Tây Lan này. Và tôi đã nhớ đến một điều mà một người dân bản địa ở đã nói với tôi khi tôi ghé thăm nơi này lần đầu tiên cách đây nhiều năm. Họ nói rằng khi các nông trại ở đây suy tàn thì họ sẽ để nó trở thành một sân đánh gôn. Đó đều là một màu xanh – xanh đến mức bạn gần như tin rằng đó là sự thật.

Kinh nghiệm dành cho bạn: 

Thời điểm tốt nhất: Hãy nhớ kỹ, các mùa ở quốc gia Tân Tây Lan là đảo ngược với các nước ở Bắc Bán Cầu. Tuy nhiên để tham quan các địa điểm được đề cập đến trong bài viết này, thì thời gian nào trong năm cũng đều là phù hợp.

Thông tin: Hầu hết các hãng tổ chức lữ hành hàng đầu đều có chương trình tham quan đến Tân Tây Lan. Công ty lữ hành mà tôi đã miêu tả trong bày viết này là Goway (Goway.com 800-557-2841). Họ rất tuyệt vời.

An toàn: Đất nước Tân Tây Lan về tổng quan thì được nhìn nhận là một trong những địa điểm du lịch an toàn nhất thế giới, và người dân Tân Tây Lan cũng được xem là một trong những dân tộc hiếu khách và thân thiện nhất trên thế giới.

Mẹo nhỏ để du lịch bình an và yên tĩnh: Chúng tôi sẽ không bao giờ sử dụng máy bay, trừ trường hợp với những đoạn đường thật dài, mà không có chiếc tai nghe khử tiếng ồn hiệu Bose của mình. Chúng thật sự có thể loại bỏ hầu như tất cả những tiếng ồn khó chịu và bạn cũng có thể dùng chúng để thưởng thức những bộ phim trên máy bay hoặc đĩa CD, DVD hoặc những bản nhạc từ máy MP3. (Bose.com, 800-379-2073)

Mẹo để an tâm du lịch: Nếu bạn chưa từng trải qua việc sơ tán y tế trong khi đang đi du lịch, điều đó có thể làm bạn tiêu tốn hàng chục ngàn đô la. Nhiều hãng tổ chức lữ hành cho biết họ dự phòng rất ít cho việc này. Tôi và vợ mình đã tự chuẩn bị cho mình bằng cách tham gia thành viên của tổ chức Medjet Assist. (MedjetAssist.com, 800-527-7478)

Sách hướng dẫn: Các hướng dẫn viên của Fodor luôn xuất sắc và hướng dẫn của họ đến New Zealand cũng tốt như các hướng dẫn viên — rất toàn diện và rất đáng tin cậy. Luôn mang theo quyển Sách Hướng Dẫn Du Lịch của DK Eyewitness đến bất kỳ đâu. Các ghi chú về điểm nổi bật và bản đồ 3D cũng đã đủ để xứng đáng được mua – và các bức ảnh chụp của họ sẽ làm cho chuyến du lịch của bạn càng thêm đáng nhớ.

Thủ tục nhập cảnh: Công dân Hoa Kỳ không cần có visa để vào Tân Tây Lan. Với những ai mà cần có Visa để được vào Tân Tây Lan, thì các công ty lữ hành sẽ giải quyết giúp bạn.

Fred J Eckert là một đại sứ Hoa Kỳ đã nghỉ hưu và là một cựu thành viên Quốc Hội. Các bài viết của ông đã xuất bản trên nhiều ấn phẩm nổi tiếng, gồm cả Reader’s Digest và Tạp chí The Wall Street. Ông cũng là một nhiếp ảnh gia từng đoạt giải thưởng với bộ sưu tập hình ảnh trải dài khắp bảy lục địa. Xem tác phẩm của ông ấy tại EckertGallery.com

Hoàng Long biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm: