Menorca là một hòn đảo nhỏ bé nằm giữa biển Địa Trung Hải, nổi tiếng là nơi trú ẩn an toàn cho tàu thuyền, có bề dày lịch sử và nhiều nét văn hóa, ẩm thực thú vị. 

Từ thời xa xưa, Menorca đã nổi tiếng là nơi tránh bão tốt nhất. Khi những cơn gió mạnh xô đẩy và những con sóng đập liên hồi vào thân tàu của bạn, Mahon, một trong những hải cảng tuyệt vời nhất trên thế giới, với nơi trú ẩn dài hàng dặm, lúc nào cũng sẵn sàng chào đón bạn. Nhưng hôm nay thuyền trưởng của chúng tôi, Francisco, không thể nào bình tĩnh hơn khi ông lái chiếc tàu qua một vịnh nhỏ, có tên là Fornells. Đặt chân lên boong tàu bên ngoài của chiếc Ilaut, một chiếc tàu truyền thống được làm thủ công của người dân đảo Menorca, vị thuyền trưởng tận hưởng không khí ngoài trời mát lành trong khi đưa tay qua cửa sổ mở để thao tác bảng điều khiển tàu.

“Tôi lớn lên ở vùng biển,” vị thuyền trưởng kể với tôi, thông qua một người phiên dịch. “Tôi đã học cách dong buồm ra khơi từ khi còn là một đứa trẻ. Đó là điều hiển nhiên trên hòn đảo này.”

Menorca là một trong những hòn đảo thuộc quần đảo Balearic – một quần đảo nhỏ ở Tây Ban Nha với bốn hòn đảo chính, có dân cư sinh sống, nằm giữa Địa Trung Hải. Thi thoảng, Menorca cũng bị lu mờ trước người hàng xóm lớn hơn, đảo Mallorca. Tên của hòn đảo thỉnh thoảng được đánh vần thành Minorca có nghĩa là “hòn đảo nhỏ hơn.” Mặc dù Menorca và Mallorca chỉ cách nhau 40 dặm và đứng ở hòn đảo này có thể nhìn thấy hòn đảo kia, hai hòn đảo này là hai thế giới khác hẳn nhau. Cách xa thành phố lớn nhộn nhịp Palma (trên đảo Mallorca), toàn bộ dân số của Menorca dưới 100,000 người với nhiều ngôi làng nhỏ nằm rải rác và hòn đảo được neo đậu bởi hai thị trấn lớn hơn, Ciutadella ở một bên và Mahon ở phía bên kia đảo.

Hòn đảo bắt đầu có những cư dân đầu tiên từ hàng ngàn năm trước. Nhiều nền văn minh đã đến Menorca thông qua việc giao thương, bao gồm người Phoenicia, người La Mã, người Vandals, cướp biển, người Moor và người Ottoman.

“Khi anh đang ở phía Tây Địa Trung Hải và tàu của anh bắt đầu cạn nhiên liệu, thiếu thực phẩm và nước, anh luôn cần đến Mahon,” cô hướng dẫn viên du lịch Carolina cho tôi hay. “Mahon có cảng biển sâu và dài 6km [3.7 dặm]. Nó là cảng biển có một không hai trên thế giới.”

đảo Menorca ở Địa Trung Hải
Thị trấn Ciutadella, Menorca. (Ảnh: Teresa Fernandez/Unsplash)

Những cư dân sớm nhất của hòn đảo này đến từ Mallorca và đã xây những ngôi mộ có hình dáng gây tò mò được gọi là “navetas,” hiện tại vẫn còn thấy rải rác trên đảo. Các nhà khảo cổ học cho rằng chúng mô phỏng hình dáng của những con tàu bị lật. Tên của ngôi mộ được dịch sang tiếng Catalan có nghĩa là “con tàu nhỏ”. Một ngôi mộ đã được khôi phục và đang được trưng bày cho khách tham quan. 

“Đây có thể được xem là kiến trúc cổ nhất ở Âu Châu,” Carolina nói khi chúng tôi đi xung quanh chồng đá ấn tượng. Cô lưu ý rằng kiến trúc này được xây dựng vào khoảng năm 1,000 trước Công nguyên và có tới 100 người được chôn cất ở đây 

Sau đó, trong chuyến đi dạo bộ ngắm cảnh thị trấn xinh đẹp Ciutadella, ở phía bên kia hòn đảo, Carolina chỉ cho tôi xem thêm những kiến trúc kỳ lạ bắt nguồn từ lịch sử lâu đời, bao gồm một nhà thờ của hòn đảo được xây trên một nhà thờ Hồi giáo – tháp chuông của nhà thờ từng là tháp của giáo đường Hồi giáo. Giao thương đã mang đến sự giàu có, sung túc cho Menorca, bằng chứng là hai cung điện ấn tượng sở hữu bởi hai gia đình giàu có nhất trong thị trấn đã được xây dựng đối diện Quảng trường Born, với đài tưởng niệm và tòa thị chính mang kiến trúc Gothic. Chỉ trong thế kỷ thứ 19, ba cường quốc trên thế giới, Anh, Pháp và Tây Ban Nha thay nhau chiếm đóng hòn đảo này, riêng người Anh đã chiếm đóng ba lần. 

đảo Menorca ở Địa Trung Hải
(Ảnh: Mor Shani/Unsplash)

Nguồn nguyên vật liệu vô cùng phong phú, tươi ngon từ đất liền và biển cả đã đem đến những món ăn tuyệt vời cho hòn đảo này. Ra khỏi những con đường như mê cung của khu phố cổ ở Ciutadella, đi xuống một con phố nhỏ quanh co, tôi ngồi ăn trưa tại Nhà hàng Thủy Cung, với những chiếc bàn được đặt bên ngoài dưới ánh mặt trời ngay cạnh hải cảng. Đầu bếp Lucas Garcia xuất hiện, tràn đầy năng lượng và chào đón nhiệt tình thực khách. Ông được đào tạo tại Viện Ẩm thực Hoa Kỳ nổi tiếng và từng làm việc trong những căn bếp sang trọng ở Thung lũng Silicon. Nhưng cuối cùng ông quay trở về quê hương để mở nhà hàng riêng trong tòa nhà do cha ông sở hữu, đã từng là một nhà kho được xây bằng đá.

Hải sản liên tiếp được dọn ra. Tất cả đều được đánh bắt từ vùng biển địa phương, gồm có bạch tuộc, mực nang, vẹm và món paella (một món cơm có hương nghệ tây nấu với thịt, hải sản và rau) với hải sản “mù”, được lột vỏ và sẵn sàng để dùng. Đầu bếp Garcia cho hay họ làm món “caldereta” đang được đánh giá cao, một món hầm nấu với tôm hùm gai. Khi ông của Garcia, một người đánh cá, lần đầu tiên đến hòn đảo này, họ thật sự đã tặng tôm hùm miễn phí kèm với đồ uống tại một quán rượu địa phương. Trong khi thức ăn thật tuyệt, trải nghiệm ẩm thực ở Menorca luôn vượt xa hơn bản thân món ăn. Nơi đây, mỗi bữa ăn luôn là một hoạt động xã hội. 

“Không ai đứng khi ăn cả,” Garcia cho hay. “Đây là một trải nghiệm văn hóa.”

Những trải nghiệm ẩm thực và văn hóa đó tiếp diễn trong suốt những ngày tôi ở trên hòn đảo này. Thử rượu và các bữa ăn thịnh soạn. Vào một ngày thử sốt mayonnaise, đầu bếp làm món nước sốt với dầu olive địa phương bằng tay. Công thức pha chế đơn giản này, bao gồm trứng, dầu, muối được sinh ra ở đây và kể từ đó đã lan rộng khắp thế giới. Người đầu bếp làm ra bốn loại nước sốt, ăn kèm với bánh mì tươi, nước sốt hun khói với lá thông, một loại với dưa và vả, một loại khác với tôm, loại cuối cùng trộn với nụ bạch hoa.

Cách xa con đường chính, đi sâu vào những cánh đồng trập trùng, xuống một con đường nhỏ vùng thôn quê, vào ngày kế tiếp, tôi ngồi ăn sáng ở Son Piris, một trang trại bò sữa và nhà máy sản xuất pho mát.

“Chúng tôi đã làm pho mát trên hòn đảo này từ thời tiền sử,” người chủ nhà máy, cô Lucia, kể với tôi. Đầu tiên, cô phục vụ một bữa ăn sáng điển hình của người Menorca bao gồm xúc xích, bánh mì và pho mát trong khi lũ chim hót líu lo và một làn gió trong lành thổi vào sân. Bò được vắt sữa hai lần một ngày và sản phẩm vẫn còn được làm bằng tay. Nó giữ được sự tươi ngon và tinh khiết. “Bởi vì chúng tôi ở trên đảo, chúng tôi cách xa khỏi các vi khuẩn khác,” cô giải thích. 

Menorca đúng là nhỏ hơn Mallorca. Nhưng Menorca có bề dày lịch sử, rất nhiều trải nghiệm và có thể hơn bất kỳ điều gì, có rất nhiều hương vị. 

Kinh nghiệm dành cho bạn

Đường hàng không: Vận chuyển khoảng 1 triệu hành khách trong năm 2020, sân bay chính của Menorca (MAH) có các chuyến bay thường xuyên đến Mallorca, Madrid và Barcelona, cộng với các chuyến bay chủ yếu theo mùa đến các thành phố trung tâm lớn của Châu Âu.

Di chuyển xung quanh: Trong khi phương tiện công cộng có thể đưa bạn đi vòng quanh các thị trấn, bạn có thể muốn thuê một chiếc ô tô để đến vùng thôn quê của hòn đảo. Bạn có thể cân nhắc việc thuê một chiếc ô tô có tài xế với dịch vụ du lịch cho những ngày khi bạn lên kế hoạch thử rượu và những buổi ăn trưa dài, để bạn có thể chợp mắt trên đường về.

Lưu trú: Khách sạn Artiem Carlos nằm trên biển với những căn phòng tiện nghi, nhỏ nhìn ra hồ bơi, biển và làng mạc. Từ khách sạn có thể đi bộ đến một số quán bar và nhà hàng tuyệt vời nhất ở Mahon.

Nếu bạn đang tìm kiếm nơi ở sang trọng vùng thôn dã, Khách sạn Torralbenc cung cấp dịch vụ lưu trú cao cấp trong các tòa nhà quét vôi trắng có từ thế kỷ thứ 19 của một nơi trước đây là trang trại, hiện tại được sửa sang thành nhà máy rượu vang cao cấp.

Lưu ý: Được công nhận là Khu dự trữ sinh quyển của UNESCO với phần lớn diện tích của hòn đảo ở Địa Trung Hải này được bảo tồn và bảo vệ, Menorca vẫn còn hoang dã, là nơi sinh sống của 220 loại chim và khoảng 1,000 loài thực vật. 

Nhà văn Tim Johnson, định cư ở Toronto, luôn đi du lịch khắp nơi để tìm kiếm và viết nên những câu chuyện tuyệt vời. Từng đến thăm hơn 140 quốc gia trên khắp 7 châu lục, ông đã theo dấu chân sư tử ở Botswana, đào bới tìm kiếm xương khủng long ở Mongolia, và đã từng đi bộ cùng với khoảng nửa triệu con chim cánh cụt ở Đảo Nam Georgia. Ông cộng tác với một số tờ báo lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm cả CNN Travel, Bloomberg và The Globe and Mail.

Bảo Minh biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm: