Sự thân thiện của con người Fiji sẽ làm kinh ngạc mọi du khách đặt chân đến đây.

Bãi cát trắng muốt bên dưới bàn chân trần của tôi vô cùng mềm mịn và đang tỏa sáng lấp lánh. Khi tôi đi dạo dọc theo bờ biển quanh co ở đây, đôi bàn chân chỉ hơi chìm nhẹ xuống lớp cát – vừa đủ để đệm bước chân của tôi một cách độc đáo.

Thời tiết thật hoàn hảo – nhiệt độ dưới 800F, phía trên là bầu trời trong vắt và xanh thẳm, cùng với một làn gió miền nhiệt đới nhẹ nhàng thổi qua. Dọc theo bãi biển trải dài như vô tận này không có bất kỳ một du khách nào, không có bất kỳ một ai xuất hiện ở trong tầm nhìn của tôi.

Cách bên phải của tôi chỉ vài bước chân, sóng nước nhẹ nhàng vỗ vào bờ biển từ phía rạn san hô bao bọc ở ngay bên ngoài. Nước thật sạch, trong vắt, và màu sắc thì tuyệt vời – với đầy đủ tất cả các sắc thái của màu xanh lam và xanh lục.

Về phía bên trái tôi, những hàng cọ dừa đung đưa nhẹ nhàng bao quanh bãi biển. Chúng nối nhau trải dài đến tận cuối tầm mắt của tôi.

Khi tôi đi dọc theo bờ biển hoang sơ và tách biệt này, âm thanh duy nhất mà tôi có thể nghe được chính là tiếng sóng biển vỗ nhẹ nhàng hòa cùng với tiếng hót du dương của một vài chú chim rừng.

Nơi đây chính là vùng Nam Thái Bình Dương mà mọi người đều mơ ước được đặt chân đến.

Fiji
Cùng với rất nhiều những bãi biển hoang sơ như thế này đã thuyết phục rất nhiều du khách rằng Đảo Quốc Fiji chính là sự lựa chọn tốt hơn so với Hawaii. Đồng thời nơi đây cũng được cho là có chi phí du lịch cũng rẻ hơn rất nhiều. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert)

Đã có rất nhiều thay đổi ở Fiji kể từ lần đầu tiên tôi khám phá ra quốc đảo duyên dáng này từ hàng chục năm về trước – nhưng thực sự cũng còn rất nhiều điều được gìn giữ nguyên vẹn.

Trên hòn đảo chính Viti Levu, nơi có diện tích gần bằng tiểu bang Connecticut và là nơi duy nhất có những thị trấn và thành phố thật sự của đất nước, hiện tại thì nơi này có nhiều tòa nhà hơn trước kia – thậm chí là một số tòa nhà nhiều tầng và một vài cửa hàng McDonald’s cũng như Burger Kings.

Giao thông trở nên đông đúc hơn, và những con đường cần phải được nâng cấp.

Phát sóng truyền hình không hề được phổ biến cho đến những năm 1990, hiện tại thì có mặt ở hầu hết mọi nơi trên hòn đảo chính nhưng trên các hòn đảo vệ tinh thì gần như không có.

Nơi này tốt hơn rất nhiều so với hầu hết những điểm du lịch nổi tiếng khác, những hòn đảo thuộc quần đảo Fiji này – đặc biệt là khi bạn di chuyển càng xa ra khỏi hòn đảo chính – về cơ bản chúng vẫn gìn giữ được nét đặc trưng văn hóa của riêng mình khiến chúng trở nên kỳ diệu một cách tuyệt vời.

Bạn có thể tìm thấy những hòn đảo xinh đẹp với nhiều ánh nắng mặt trời và những bãi biển tuyệt vời ở khắp nơi trên thế giới, nhưng những người dân Fiji này, nồng ấm và thú vị cũng như những hòn đảo mà họ gọi là nhà, mới chính là điều làm nên sự khác biệt của đảo quốc Fiji. “Những con người thân thiện nhất trên thế giới,” “Những câu chuyện của vùng biển Nam Thái Bình Dương” là những mỹ từ mà tác giả James Michener sử dụng khi nói về họ.

Du khách đến đây đều kinh ngạc bởi sự thân thiện của người dân Fiji. Chỉ có một số ít quốc gia có thể tạo cho du khách cảm giác như là họ luôn được chào đón. Còn người dân Fiji thì lại thân thiện và hiếu khách một cách không thể tin được. Đó không phải giả tạo, cũng không phải là một số chiêu thức được sử dụng để phát triển du lịch – mà chính là những điều chân thực. Đó chính là con người chân thật của họ. Con người Fiji, tử tế một cách tự nhiên.

Đối với người dân Fiji này, thì gia đình và bạn bè chính là những điều quan trọng nhất trong cuộc sống, nếu chúng ta đến đây để tham quan du lịch, thì chúng ta chính là bạn của họ, rồi khi chúng ta quay lại nơi đây một lần nữa, khi đó họ đã xem chúng ta gần như là người thân trong gia đình rồi.

Một quốc gia kế thừa văn hóa Phương Tây – nơi này đã từng là thuộc địa của Vương Quốc Anh, một thành viên của khối Thịnh Vượng Chung Anh Quốc, và Tiếng Anh là ngôn ngữ chính thức ở đây – với sự quyến rũ của Nam Thái Bình Dương, Quốc Đảo Fiji chính là một bức tranh ghép của các nền văn hóa.

Những người Fiji bản xứ, hầu hết có tổ tiên ở vùng Melanesian [Melanesia là tiểu vùng của châu Đại Dương từ Tây Thái Bình Dương đến biển Arafura và đông bắc Úc] nhưng vẫn có một số là thuộc vùng Polynesian [Polynesia là một phân vùng của châu Đại Dương, gồm khoảng trên 1,000 đảo ở phía trung và nam Thái Bình Dương], chiếm khoảng 54% trong tổng dân số 900,000 người của quốc gia này. Khoảng 38% dân số Fiji là con cháu của những người lao động Ấn độ đã được người Anh mang đến thuộc địa Fiji để làm việc trong các đồn điền trồng mía đường. Phần còn lại của dân số là kết hợp bởi các dân tộc ở Âu Châu, Trung Quốc, và các nước Á Châu khác cũng như người dân bản xứ ở các hòn đảo thuộc Nam Thái Bình Dương.

Mối quan hệ giữa những người Fiji bản xứ và người Fiji gốc Ấn luôn trong tình trạng căng thẳng, và một số cuộc đảo chính trong nhiều thập kỷ gần đây đã dẫn đến những cuộc di cư đáng kể của người fiji gốc Ấn, đây là điều mà nhiều người tin rằng đã làm tổn hại đến tiềm năng tăng trưởng kinh tế của đất nước. Điều này là ít hoặc không ảnh hưởng đến du khách.

Sự đa dạng văn hóa của đất nước Fiji mang đến một số món ăn ngon lành và tạo nên những buổi biểu diễn văn hóa thú vị. Đặc biệt đáng chú ý nhất là các nghi lễ đi bộ trên than lửa của người Fiji, món cà ri Ấn Độ, các bài hát cũng như vũ điệu của người Fiji. Âm nhạc của người Fiji đặc biệt dễ chịu và giọng hát của người Fiji có một vẻ đẹp không thể nào quên được.

Fiji
Bước đi trên than lửa là điểm nhấn tại các chương trình văn hóa được du khách yêu thích nhất ở đất nước Fiji. Hố lửa nơi những người đàn ông này sẽ bước lên có đường kính khoảng 12–15 feet và sâu 3–4 feet. (Ảnh: Bản quyền của Fred J.Eckert)

Được đánh giá cao hơn cả Hawaii hoặc Tahiti

Điều mà dường như ngăn cản mọi người cân nhắc lựa chọn du lịch ở Fiji chính là một nhận thức sai lầm về chi phí. Thật sự, các chi phí cho dịch vụ lưu trú, giải trí và thức ăn ở Fiji luôn luôn là rẻ hơn so với cả Hawaii hoặc là Tahiti.

Hầu hết du khách đều dành phần lớn chuyến du lịch của họ ở những nơi không quá xa sân bay quốc tế Nadi thuộc khu vực phía Tây của hòn đảo chính, đó cũng là nơi họ có thể tìm thấy nhiều khách sạn và khu nghỉ dưỡng với nhiều mức giá khác nhau.

Chỉ cách sân bay khoảng 15 phút là Khu Nghỉ Dưỡng Denarau Island hướng ra biển, là khu phức hợp nghỉ dưỡng rộng lớn nhất trong số các hòn đảo ở Nam Thái Bình Dương, với 9 tòa khách sạn, 40 nhà hàng, một sân golf 18 lỗ, một bãi tập lái xe và một khu lỗ golf, nhiều sân tennis, kết hợp với một bộ sưu tập tuyệt đẹp của các cửa hàng, quán bar, quán cà phê, ngân hàng, siêu thị, tiệm bánh và spa.

Thêm nữa, nơi này có một bến du thuyền to lớn và hiện đại, từ đó bạn có thể bắt đầu các chuyến du ngoạn với các khoảng thời gian đa dạng để đến các nhóm đảo Mamanuca ở gần đó, hoặc nhóm đảo Yasawa ở xa hơn và vẫn còn nhiều vùng xa xôi hơn nửa của đất nước Fiji này.

Tham gia một trong những chuyến du ngoạn này là một cách tuyệt vời để tìm hiểu và trải nghiệm những gì mà nhiều người — trong đó có tôi — nghĩ về một đảo quốc Fiji chân thật. Trên chuyến hành trình này, tôi được thư giãn trên những bãi biển hoang sơ, lặn với ống thở ở một số địa điểm tốt nhất trên thế giới, thăm các ngôi làng của người Fiji, tham dự một buổi lễ hội của làng, thưởng thức một số bài hát tuyệt vời của người Fiji cũng như tìm hiểu về văn hóa của họ. Chỗ ở trên tàu rất thoải mái, thức ăn và dịch vụ tuyệt hảo, và việc đi thuyền trong vùng biển này là vô cung yên ả.

Fiji
Một bé gái tham gia vào buổi trình diễn vũ điệu truyền thống của người Fiji, một câu chuyện được kể bằng lời hát và vũ điệu. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert)

Những du khách nào mong muốn được tham quan nhiều nơi khác ngoài các khu vực xung quanh Nadi ở trên hòn đảo chính thì nên thuê một chiếc xe hơi hoặc là đăng ký một tour ngắn để đến thăm thủ đô Suva của đảo quốc Fiji ở gần gần đầu bên kia của hòn đảo Viti Levu.

Con đường dẫn đến thành phố Suva trải dọc theo Bờ Biển San Hô (Coral Coast) của đảo Viti Levu trong gần như toàn bộ hành trình và mang đến cho du khách rất nhiều những phong cảnh tuyệt đẹp. Đó không phải là một chặng đường quá dài – chỉ khoảng bốn giờ lái xe – nhưng có một điều rất sáng suốt mà bạn nên làm, đặc biệt nếu đây là lần đầu tiên bạn đến đây, là cần phải dừng lại ở một số nơi trên cung đường tuyệt đẹp này.

Cá nhân tôi luôn luôn phải dừng lại ở nơi đây, có thể là để ăn trưa hoặc cũng có thể là nghỉ đêm lại tại Khu Shangri-La’s Fijian Resort & Spa, nằm ở khoảng một phần ba đoạn đường từ Nadi đến Suva, nơi có bãi biển đẹp nhất trên cả hòn đảo chính và một khu nghỉ mát với đầy đủ mọi tiện nghi. Và đó cũng có thể là khu nghỉ mát được trẻ em yêu thích nhất ở Fiji, vì lý do này cũng như rất nhiều những nguyên nhân khác nữa, mà nơi đây đã trở thành địa điểm yêu thích của rất nhiều du khách.

Tại thị trấn Sigatoka (phát âm như là Singatoka), một điểm dừng chân nổi tiếng với một số cửa hàng miễn thuế, rất xứng đáng để bỏ công lái xe một khoảng ngắn để vào thung lũng Sigatoka và tận hưởng một số phong cảnh đồng quê của đảo quốc Fiji.

Fiji
Một người Fiji thổi vỏ ốc như một chiếc kèn để thông báo khai mạc một sự kiện tại một khu nghỉ mát trên một hòn đảo ở Fiji. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert)

Một điểm dừng chân khác chỉ cách khoảng một giờ lái xe từ thành phố Suva cũng rất xứng đáng để ghé qua là Cảng Thái Bình Dương, là một khu du lịch câu cá biển và sân gôn sẽ đem đến cho du khách rất nhiều những buổi trình diễn văn hóa tuyệt vời.

Thành phố thủ đô Suva, nằm trên một vịnh và tựa lưng vào những ngọn đồi núi lửa, nó không có nhiều đặc điểm để thu hút du khách lắm – không có bãi biển và có mưa thường xuyên. Trong khi đây là thành phố lớn nhất ở Nam Thái Bình Dương ngoài Nước Úc và New Zealand (dân số 100,000 người) tuy nhiên nơi này lại mang dáng vẻ của một thị trấn nhỏ.

Những con đường ở thành phố này được pha trộn giữa phong cách thời thuộc địa với kiến trúc hiện đại, đem đến một bức tranh đầy đủ nhất và nhiều màu sắc nhất về một tính cách đa chủng tộc, đa văn hóa của đảo quốc Fiji – phụ nữ Ấn độ mặc những bộ Saris [trang phục truyền thống của Ấn độ] rất đẹp cùng với trang sức bằng vàng, những người đàn ông Fiji cao lớn và vạm vỡ thì mặc những bộ trang phục kiểu như Kilt [một loại váy dành cho nam giới], những người đàn ông gốc Anh , Úc và New Zealand thì mặc những bộ đồ săn hoặc là quần sóc ngắn cùng với vớ dài đến gối, Người gốc Hoa thì mặc những bộ đồ vải lụa, đàn ông gốc Ấn theo đạo Silk thì đội khăn Turban, phụ nữ Fiji của cả dòng tộc Polynesian và Melanesian đều mặc những chiếc áo in hình hòn đảo đầy màu sắc, và những người thuộc các chủng tộc khác thì mặc theo các loại thời trang của Âu Châu và Hoa Kỳ.

Những hoạt động du lịch mà du khách nên tham gia bao gồm cả việc đứng trước Tòa Nhà Chính Phủ, nhà ở của Tổng Thống Fiji để xem và chụp ảnh những anh lính gác nghi thức, mặc trang phục áo chẽn dài màu đỏ cùng với thắt lưng màu trắng, và tham quan Bảo Tàng Fiji nhỏ bé, là bảo tàng tốt nhất ở các đảo Nam Thái Bình Dương. Suva có nhiều lựa chọn về các nhà hàng ngon bất ngờ và giá cả rất hợp lý.

Từ thành phố Suva rất dễ để đến một số địa phương khác mà tôi đã từng rất hào hứng khi đến thăm, một trong số đó là khu nghỉ mát cao cấp nhỏ bé của hòn đảo Toberua. Chỉ mất 30 phút đi thuyền để đến được nơi đây, những bãi biển xinh đẹp cùng với nước biển  trong suốt như pha lê dường như làm cho nơi này trở nên vô cùng xa xôi với thành phố Suva ngay bên kia.

Cách Suva khoảng một giờ bay hoặc có thể ít hơn là ba hòn đảo Fiji mà rất xứng đáng để bạn ghé qua.

Vanu Levu, hòn đảo lớn thứ nhì ở Fiji, là nơi có có hai khu nghỉ mát đặc biệt nổi bật, cả hai đều nằm ngay bên ngoài một thị trấn nhỏ Savu Savu: Đồn điền Namale – một trong những nơi tốt nhất ở Fiji, và Khu nghỉ mát Jean-Michel Cousteau – phù hợp với tất cả mọi người, không chỉ riêng những ai yêu thích môn lặn biển.

Taveuni, hào đảo lớn thứ ba ở Fiji, được biết đến với tên gọi “Hòn Đảo Khu Vườn,” là một viên ngọc quý vẫn chưa được khám phá. Hòn đảo này có một số bãi biển cát đen tuyệt đẹp, cũng có cả bãi biển với cát trắng, có nhiều công viên và thác nước tuyệt đẹp. Dịch vụ lưu trú thì hạn chế với một số khách sạn nhỏ, nơi hầu hết chỉ dành phục vụ cho thợ lặn những người xem Taveuni như một điểm đến lý thú của họ.

Ovalau, một hòn đảo núi lửa nhỏ nổi tiếng vì chiều cao của nó, đây là một địa phương rất hấp dẫn để đến tham quan nếu bạn là một người đam mê lịch sử. Thị trấn duy nhất của nó là Levuka, từng là một khu định cư của những người săn cá voi, cũng từng là thủ đô của đảo quốc Fiji cho đến năm 1881.

Trên khắp các nơi ở Fiji, du khách có thể có cơ hội chứng kiến và tham dự vào một buổi lễ yaqona. Việc uống yaqona (còn được gọi là kava ở một số vùng khác của Nam Thái Bình Dương) là một ý nghĩa quan trọng trong của cuộc sống của người dân đất nước Fiji. Được làm từ rễ cây hồ tiêu, thức uống trông có vẻ như bùn này được trộn trong một chiếc bát lớn bằng gỗ được chạm khắc từ một khối gỗ cứng gọi là tanoa và được phục vụ trong một cái thố to bằng nửa chiếc gáo dừa. Thức uống này có hiệu ứng gây tê nhè nhẹ nhưng được cho là vô hại. Nhiều khách du lịch cũng rất hứng thú với những nghi lễ hầu đồng. Việc từ chối uống một bát Yagona được xem như là một cư xử thô lỗ ở nơi đây.

Dành cho những ai mà muốn phung phí để có một trải nghiệm để đời, Fiji có một số khu nghỉ mát sang trọng một cách đáng kinh ngạc mà chỉ có thể thấy trong các bộ phim. Một ví dụ điển hình là Đảo Rùa, nơi mà đã từng xuất hiện trong bộ phim “The Blue Lagoon” vào năm 1960.

Nằm riêng mình nó trên một hòn đảo rộng 500 mẫu Anh tại phía Tây của nhóm đảo Yasawas xa xôi và cách hòn đảo chính khoảng nửa giờ bay bằng thủy phi cơ, Đảo Rùa là khu nghỉ mát đã đặt tiêu chuẩn cho danh tiếng của Fiji như một trong những điểm đến tuyệt vời nhất trên thế giới. “Là nơi gần với thiên đường nhất mà bạn có thể đến được” chính là lời mà Harper’s Hideaway Report đã dùng để nói về Đảo Rùa.

Fiji
Di chuyển từ hòn đảo chính đến một số đảo ngoài của Fiji mất khoảng nửa giờ bay bằng thủy phi cơ hoặc nhiều hơn. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert)

Chỉ có 14 cặp đôi được phục vụ đồng thời tại đây, thật ấn tượng khi bạn biết rằng chỉ có 14 bãi biển tách biệt trên khắp cả hòn đảo, một số thì được bao bọc bởi các vách đá cao dựng đứng, một số thì nằm trong các vịnh nhỏ; và nếu muốn, bạn có thể đặt trước bãi biển của riêng mình và tất cả thức ăn và nước uống sẽ được mang đến bằng thuyền.

Nơi mà bạn ở trong suốt kỳ nghỉ ở Đảo Rùa này là một cái “tum” khổng lồ, là một ngôi nhà tranh kiểu Fiji với chiếc giường “King size,” phòng khách và phòng thay đồ cỡ bự, phòng tắm đứng kiểu đôi, một bể nước mát xa và một quầy bar luôn luôn chất kín với mọi thứ thức uống tốt nhất trên thế giới, cùng với một bộ sưu tập đầy đủ các loại trái cây miền nhiệt đới. Ngay phía trước hiên nhà, ở đó có một chiếc giường cỡ Queen ngay dưới bóng mát dành riêng cho giấc ngủ trưa của bạn, và trong trường hợp bạn muốn đu đưa trên võng giữa những hàng cây cọ trước biển thì nó cũng đã sẵn sàng ngay đó.

Fiji
Nơi ở của nhiều người dân nơi này là một cái tum truyền thống của người Fiji, là một loại lều được dựng bằng những vật liệu có sẵn trong thiên nhiên. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert)

Các bữa ăn dành cho người sành ăn có thể được tổ chức chung, mà hầu hết du khách dường như rất yêu thích vì nó mang lại cho họ cơ hội được gặp gỡ và kết bạn với những con người thú vị từ các vùng khác nhau trên thế giới hoặc cũng có thể được phục vụ cho bạn tại nơi ở của bạn hoặc ngay tại bãi biển.

Những khu nghỉ mát sang trọng khác ở Fiji cũng đem đến những trải nghiệm tương tự.

Bởi vì đất nước Fiji rộng lớn và vẫn đang phát triển danh tiếng như là một trong những địa điểm du lịch tốt nhất trên thế giới, những khu nghỉ mát mới dành cho nhiều tầng lớp đều đang được lên bảng vẽ và xây dựng. Vì vậy, bạn nên tìm hiểu trang thông tin du lịch của Fiji (Fiji.travel) trước khi quyết định thực hiện chuyến đi của mình.

Kinh nghiệm dành cho bạn

  • Tìm thông tin : xem trang Fiji.travel
  • Thời điểm tốt nhất để khởi hành: thời điểm nào cũng tốt, khí hậu ở Fiji là miền nhiệt đới với nhiều nắng và thời tiết thì nói chung là dễ chịu quanh năm. Bạn sẽ tiết kiệm được nhiều chi phí nếu lựa chọn thời điểm cho chuyến đi của mình không trùng với các kỳ nghỉ học của các nước như Úc và New Zealand.
  • Phương tiện di chuyển: Hãy cân nhắc hãng Fiji Air. Bạn cũng có thể cân nhắc bổ sung thêm hang Australia, New Zealand hoặc Tonga.
  • An toàn: Fiji được xem là một địa điểm du lịch an toàn  – và là một trong những nơi thân thiện nhất – nhưng tội phạm nhỏ đang trở thành một vấn nạn ở thủ đô Suva.
  • Chi phí: Thức ăn và dịch vụ lưu trú có giá rất hợp lý. So sánh với Hawaii hay Tahiti, Fiji có thể là một điểm điểm du lịch có giá cả rất cạnh tranh.
  • Ngôn ngữ: Tiếng Anh là ngôn ngữ chính ở đảo quốc Fiji.
  • Sách hướng dẫn: Quyển “ Explore Fiji” của Insight Guides là một sự lựa chọn tốt.
  • Mẹo nhỏ để an tâm đi du lịch: Nếu bạn đã từng trải qua việc sơ tán y tế trong khi đang đi du lịch, điều đó có thể khiến bạn thiệt hại hàng chục ngàn USD. Nhiều tổ chức cho biết họ chi trả cho việc này rất ít. Tôi và vợ đã tự chi trả cho việc này bằng cách trở thành thành viên của Medjet Assist.
  • Mẹo để tiết kiệm: Bạn có thể yêu cầu được hoàn lại tiền thuế giá trị gia tăng (VAT) ở sân bay nếu bạn có hóa đơn mua hàng bản chính.

Fred J Eckert là một đại sứ Hoa Kỳ đã nghỉ hưu và là một cựu thành viên Quốc Hội. Các bài viết của ông đã xuất bản trên nhiều ấn phẩm nổi tiếng, gồm cả Reader’s Digest và Tạp chí The Wall Street. Ông cũng là một nhiếp ảnh gia từng đoạt giải thưởng với bộ sưu tập hình ảnh trải dài khắp bảy lục địa. Xem tác phẩm của ông ấy tại EckertGallery.com

Hoàng Long biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm:

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn