Hòn đảo Santorini không chỉ nổi tiếng bởi cảnh sắc hoàng hôn kỳ diệu. Ẩn giấu bên trong từng lớp dung nham và tro bụi núi lửa còn có một bí mật diệu kỳ khác: Đó chính là rượu vang.

Bất kể bạn đi đến đâu ở trên hòn đảo nhỏ bé này, bạn sẽ luôn luôn được mãn nhãn. Đâu đó là những cụm kiến trúc gồm các tòa nhà màu trắng dựng cheo leo trên những vách đá màu đen thẳng đứng, hoặc những ngọn lửa và dung nham phun trào bởi các ngọn núi lửa cổ xưa đến tận ngày nay vẫn còn đang nghi ngút hơi nước bốc lên ở khu vực miệng núi lửa.

Bạn có thể dạo bước trên những bãi biển đen và bơi giữa những dòng nước biển đỏ, dùng bữa tối với món bạch tuộc tại một nhà hàng nhỏ ở Fira, thủ phủ của Santorini bên chiếc bàn ăn chỉ cách vách núi chừng vài inch. Và vào thời điểm cuối ngày, bạn sẽ có thể tụ họp cùng với rất nhiều người để chiêm ngưỡng ánh sáng kỳ diệu của hoàng hôn, một quả cầu lửa càng lúc càng đỏ rực trong khi dần dần rơi xuống xuyên qua những tòa nhà có mái vòm màu xanh, rồi chìm dần vào đại dương mênh mông sâu thăm ở Oia.

Ngắm nhìn vùng đất khô cằn và địa hình gồ ghề nơi đây, có một điều mà bạn sẽ không bao giờ có thể cho rằng khả thi: Trồng Nho. Nơi đây không xanh mượt và tươi tốt như ở Napa hoặc những ngọn đồi thoai thoải và duyên dáng như ở Bordeaux. Tuy nhiên, có 40 chủng loại nho được trồng tại đây – nơi mà mùa xuân và mùa hè gần như không có mưa và mặt đất như bị thiêu đốt dưới ánh mặt trời của vùng Địa Trung Hải. Các cây nho phải bám rễ len lỏi vào tận tầng đất sâu giàu khoáng chất.

Núi lửa phun trào

Không có bất kỳ nơi nào trên trái đất này giống như Santorini. Nằm ở phía Nam của quần đảo Cyclades, một chuỗi các hòn đảo thuộc đất nước Hy Lạp ở biển Aegean, hầu hết lịch sử được ghi chép lại của nơi đây đã được định hình bởi một sự kiện độc nhất – sự phun trào núi lửa Minoan vào thời điểm năm 1620 trước Công Nguyên. Là một trong những sự kiện núi lửa phun trào mạnh mẽ nhất trong lịch sử, vụ phun trào này mạnh đến mức đã xé tan hòn đảo lớn thành nhiều hòn đảo nhỏ hơn, tạo thành một quần đảo với trung tâm là miệng núi lửa, còn khoảng trống giữa các hòn đảo đều bị đại dương phủ kín.

Bạn có thể xem sơ lược về đời sống ở Santorini trước khi núi lửa Thera phun trào ở Akrotiri, một địa khu khảo cổ tại phía nam của hòn đảo. Ít nổi tiếng hơn nhưng cũng tương tự với Pompeii (trước đó 1,700 năm), một thành phố thời kỳ đồ đồng sầm uất, nhộn nhịp và giàu có bởi các hoạt động giao thương quốc tế. Hiện tại, Akrotiri đã bị chôn vùi theo thời gian bởi một sự kiện thảm khốc.

“Tại đây, họ sinh sống như những vị Vua và các Pharaoh,” một hướng dẫn viên vừa nói vừa dẫn chúng tôi băng ngang một lối đi, băng qua những ngôi nhà bằng đá có đến 30 căn phòng với những bức tường được trang trí nhiều bức tranh.

Trồng nho

Điều tuyệt vời mà núi lửa tạo ra là địa khu lý tưởng để trồng nho, rất phù hợp để sản xuất rượu vang. Việc trồng nho đã có từ trước khi núi lửa phun trào – cây nho đến nơi này cùng với những thủy thủ và thương nhân người Phoenicia, và đây là một trong những vùng trồng nho lâu đời nhất trên Địa Cầu – là kết quả của sự kiện địa chất vĩ đại ấy mà âm vang vẫn còn ảnh hưởng đến tận ngày nay mỗi khi người ta đóng từng chai rượu vang.

Vùng đất này tuy khắc nghiệt, nhưng lại giàu khoáng chất, chứa nhiều dung nham, tro bụi núi lửa và đá bọt. Những cây nho ở đây không hề bị ảnh hưởng bởi loại rệp hại rễ, một loại côn trùng có mặt trên hầu như tất cả các vườn nho ở Âu châu vào thế kỷ 19. Rễ của chúng đâm sâu hơn 100 bộ bên dưới lớp đất thô cứng. Trên mặt đất, chúng được cắt tỉa thành nhiều “koulouras”, những chiếc rổ để bảo vệ cây nho khỏi những cơn gió mạnh, không bị thiêu đốt dưới ánh mặt trời vào mùa hè, tránh những làn cát núi lửa quật mạnh bạo và nói chung là bảo vệ chúng khỏi môi trường khắc nghiệt này. Một điều bắt buộc, là những quả nho ở đây luôn phải được thu hoạch bằng tay.

Tất cả các yếu tố này hòa trộn cùng với nhau để tạo ra những chủng loại nho rất khác biệt mà hương vị độc đáo không thể có ở bất kỳ nơi nào khác. Trong hàng ngàn năm qua, hầu hết rượu được sản xuất ra chỉ để mua bán và phục vụ dân cư trên đảo Santorini mà thôi. Một nhà máy sản xuất rượu hiện đại chỉ được thành lập vào năm 1948, và đến năm 1971, cuối cùng hòn đảo cũng đã đạt được bảo hộ chỉ định xuất xứ (PDO).

Thử rượu

Trong một chuyến tham quan gần đây, tôi đã đến Estate Argyros, một khu vực trung tâm của đảo Santorini vào một ngày mưa quý giá. Tôi đã tìm được một phòng thử rượu đầy phong cách, tất cả đều được trang trí bởi một màu trắng tinh khiết, từ những bức tường, ghế và cả quầy rượu.

dấu ấn núi lửa tại Santorini 
(Ảnh được đăng với sự cho phép của Mystique)

Chào đón tôi là cô Eliana, người sẽ hướng dẫn tôi trong buổi thử rượu hôm nay. “Bạn sẽ cảm thấy mình vô cùng may mắn, và đặc biệt,” cô ấy nói và hướng sự chú ý vào tính chất khác biệt của thời tiết ngày hôm nay, và rằng họ chỉ có khoảng vài chục ngày mưa trong cả một năm.

Buổi thử rượu hôm nay sẽ gồm nhiều loại khác nhau, gồm cả Assyrtiko, loại rượu vang và giống nho đặc trưng Santorini. Mặc dù cũng được trồng ở một số nơi khác, tuy nhiên giống nho này mang tính chất bản địa và phát triển rất mạnh mẽ trên hòn đảo Santorini.

dấu ấn núi lửa tại Santorini 
(Ảnh được đăng với sự cho phép của Mystique)

“Assyrtiko có mùi hương giống như một hòn đá bị ướt, giống như trong một ngày mưa,” cô Eliana lưu ý. Cô cũng chia sẻ thêm một số thông tin như việc những chai rượu đầu tiên được sản xuất là trong những hang động, được đào sâu vào trong đất, và rằng Argyros, đã được thành lập vào năm 1903 như là một nhà máy rượu của gia đình, và là một trong những vườn nho rộng lớn nhất ở Santorini, với diện tích lên đến 1,300 mẫu; một số loại rượu của họ đã có tuổi đời hơn 200 năm. Mặc dù nồng độ cồn khá cao – 14,5% – rượu vang Assyrtiko rất dễ dàng để uống, đậm vị khoáng chất với hậu vị là một vị chua sắc sảo. “Tôi gọi nó là rượu balcony, rất tuyệt hảo để dùng kèm thức ăn nhẹ dưới ánh mặt trời,” cô Eliana nói.

Và đó là cách mà một ngày đã trôi qua. Mang theo thương hiệu biểu tượng của mặt trời ở Santorini, bầu trời quang đãng trong xanh vào buổi chiều muộn.

Sau đó, tôi đã đến Santo Wines, nơi bàn ăn được bày trí ngay bên cạnh vách núi.

Người phục vụ mang cho chúng tôi một danh sách rất nhiều loại như vang đỏ, vang trắng và vang hồng, gồm cả loại rượu vang Vinsanto, một thức uống rất được ưa thích khác của đảo, là một loại vang ngọt với màu sắc có chút đỏ nhưng được sản xuất từ những quả nho trắng chín rục.

Trong khi ngồi thưởng thức bữa tối ở địa phương yên bình này, thật khó để tưởng tượng ra những cơn giận dữ của lửa và dung nham, của một đợt phun trào mạnh mẽ đến mức xé toạc cả hòn đảo. Buổi tối hôm đó, khi mặt trời dần lặn vào miệng núi lửa, tạo ra từng chùm tia ánh sáng ấm áp rọi xuống và biến cả mặt biển trở thành như một hồ bơi vàng óng ả, tất cả những ngôi nhà nằm trên vách đá cheo leo đều trở thành giống như những quả cam bỏng cháy.

Kinh nghiệm dành cho bạn

(Ảnh được đăng với sự cho phép của Mystique)

Hàng không: Có một số chuyến bay theo mùa nhất định từ một số thủ đô của các quốc gia Âu châu đến sân bay Santorini nhỏ bé, như thế vào những tháng ấm áp, bạn có thể bay trực tiếp từ Paris, Vienna, Madrid và một số thành phố lớn khác. Hoặc nếu bạn có đi đến Athens, thì một số chuyến bay hàng ngày sẽ giúp bạn di chuyển ngắn hơn.

Lưu trú: Ở Oia, nằm ở vùng cực bắc của hòn đảo, các phòng nghỉ của Khách Sạn Mystique (Mystique.gr) được đào sâu vào bên trong thành của miệng núi lửa. Mỗi căn phòng đều có tầm nhìn bao quát và ngoạn mục để ngắm cảnh, cũng như có bể ngâm mình hoặc bồn tắm nước nóng riêng. Và ở Khách Sạn Vedema (Marriott.com), bạn sẽ được tận hưởng một chuỗi các căn biệt thự riêng ở một ngôi làng thời trung cổ với hai hồ bơi ngoạn mục và khách sạn này được xây dựng xung quanh một hầm rượu 400 năm tuổi. Mỗi từng cái đều là một Bộ sưu tập nghỉ dưỡng sang trọng.

Di chuyển trên đảo: Đó là cả một thử thách với những con đường đông đúc trên hòn đảo. Taxi thường có giá rất cao, bạn nên sử dụng hệ thống xe buýt trên đảo, hoặc đặt trước dịch vụ chuyên chở riêng. Hoặc, thậm chí tốt nhất, nên thuê một chiếc xe địa hình 4 bánh để di chuyển đến hấu hết các con đường nhỏ hoặc những con đường ngoài đô thị.

Lưu ý: Cách thức dễ nhất để có thể tham quan và thử rượu tại nhiều nhà máy rượu trong một ngày là mua chuyến tham quan nhà máy rượu trong ngày, họ sẽ đưa bạn đi khoảng ba đến bốn giờ trong ngày và đến ít nhất ba nhà máy rượu. Bạn có thể tham khảo dịch vụ này tại: WineTourSantorini.com

Bài báo này đã được xuất bản chính thức trên Tạp Chí Radiant Life.

Nhà văn Tim Johnson, định cư ở Toronto, luôn đi du lịch khắp nơi để tìm kiếm và viết nên những câu chuyện tuyệt vời. Từng đến thăm hơn 140 quốc gia trên khắp 7 châu lục, ông đã theo dấu chân sư tử ở Botswana, đào bới tìm kiếm xương khủng long ở Mongolia, và đã từng đi bộ cùng với khoảng nửa triệu con chim cánh cụt ở Đảo Nam Georgia. Ông cộng tác với một số tờ báo lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm cả CNN Travel, Bloomberg và The Globe and Mail.

Hoàng Long biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn

Xem thêm: