Các cư dân Wisconsin có lý do chính đáng để phản đối việc tiểu bang Minnesota tự nhận là nhà vô địch của các tiểu bang ven hồ, bởi vì trên thực tế, tiểu bang Wisconsin có nhiều hồ hơn người hàng xóm Minnesota. Trong rất nhiều các hồ ở Wisconsin, tôi đã khám phá được một viên ngọc quý thật sự của thị trấn nghỉ dưỡng nằm ở trung tâm Wisconsin – Hồ Elkhart.

Với dân số chỉ vỏn vẹn 1,000 người, thị trấn cùng tên với Hồ Elkhart là tiêu biểu của một thị trấn miền Trung Tây nhỏ nhắn, xinh đẹp và yên bình. Đương nhiên, địa điểm du lịch hấp dẫn nhất của thị trấn chính là Hồ Elkhart rộng 300 mẫu. Hồ Elkhart có các dòng suối đổ vào và nổi tiếng là một trong những hồ trong lành nhất ở đất nước Hoa Kỳ. Tôi được nghe kể là vào ngày mùa hè nắng đẹp, mặt nước hồ có màu xanh tuyệt đẹp của nước biển vùng Ca-ri-bê. Một chuyến du ngoạn bằng thuyền phao vào lúc hoàng hôn sẽ giúp bạn thư thái khám phá hồ nước cùng cảnh quan của những ngôi nhà ven hồ.

Tôi đã vô cùng ngạc nhiên về số lượng lẫn chất lượng của các khách sạn, nhà hàng, quán bar, các môn thể thao dưới nước, đi bộ đường dài, cũng như các hoạt động liên quan đến đua xe có mặt ở đây. Tôi có thể hiểu được tại sao những người hâm mộ đua xe, câu cá, và các gia đình đi du lịch giải trí đều đổ xô về đây từ các vùng lân cận cũng như từ những nơi xa xôi vào mùa cao điểm, kéo dài từ Ngày Tưởng Niệm* cho đến Ngày Lễ Lao Động*.

Những bãi cát đầy khách du lịch dọc ven hồ nằm ở phía sau ba khách sạn chính của thị trấn. Vào mùa hè, các du khách có thể thuê thuyền Kayak, ván trượt, hoặc xe đạp nước tại hai trong số các khu vực bãi cát ven hồ này để tận hưởng niềm vui. Nơi tốt nhất để ngắm nhìn khung cảnh vùng hồ và thưởng thức món nước uống mát lạnh là Quầy Bar Tiki của Shore Club với sảnh đón bằng gỗ và những chiếc bàn ăn ngoài trời được sắp xếp ở bên trên khu vực bãi cát ven hồ của khách sạn.

Cả ba khách sạn lớn ở thị trấn đều có lịch sử lâu đời trên 100 năm. Mỗi khách sạn đều có một nhà hàng tuyệt vời, một quầy rượu và nhiều tiện ích khác. Tuy nhiên, chỉ có khu nghỉ dưỡng Osthoff mới xây gần đây có cung cấp đa dạng các loại dịch vụ spa sang trọng. Bạn có thể nghỉ ngơi tại một khách sạn, nhưng đừng ngần ngại khám phá các tiện ích của khách sạn kề bên.

Điểm đặc sắc của thị trấn là có lịch sử đua xe và một trong những đường đua tốt nhất trên thế giới – Road America. Các cuộc đua xe xuyên qua những tuyến đường của Hồ Elkhart đã thu hút hàng ngàn người hâm mộ từ những năm đầu của thập niên 1950, tuy nhiên từ sau năm thứ ba, những cuộc đua này được xem là quá nguy hiểm và đã bị ngừng tổ chức. Các nhà lãnh đạo cộng đồng đã mua lại mảnh đất rộng 640 mẫu Anh để xây dựng một đường đua mô-tô thể thao dài nhất, năng động nhất và đa dạng nhất của đất nước.

Trong suốt cả mùa hè, Road America đem đến cho du khách các hoạt động đa dạng khác nhau bên cạnh đua xe, như đua xe công thức (là môn thể thao mà tôi yêu thích), đánh gôn đĩa, cắm trại, và thậm chí là tập thể dục buổi tối với chi phí hợp lý (mọi người có thể tản bộ, chạy bộ hoặc đạp xe vòng quanh trường đua dài 4 dặm).

du lịch Hồ Elkhart
Road America ở Hồ Elkhart, tiểu bang Wisconsin, mở các đường đua phục vụ đua xe công thức. Mọi người có thể đi bộ và đạp xe tại các đường đua này khi không có cuộc đua xe. (Ảnh được đăng với sự cho phép của Doug Hansen)

Những người đam mê xe cổ điển, xe mô tô và xe hơi nói chung không nên bỏ qua Bảo Tàng Throttlestop. Tên của bảo tàng này có thể gây nhầm lẫn bởi vì ngoài việc trưng bày bộ sưu tập phong phú các loại xe hơi và xe máy cổ, nơi đây còn trưng bày những chiếc xe hơi bóng loáng khiến bạn kinh ngạc và đắt tiền. Những chiếc xe này được thay đổi thường xuyên và thỉnh thoảng cũng được chào bán.

Ngoài khu vực hồ, bạn có các lựa chọn khác để khám phá thị trấn, bao gồm một cửa hàng rượu vang – Vintage – cung cấp cho bạn các lựa chọn nếm thử những loại rượu chất lượng cao và bán hơn 600 loại rượu khác nhau. Cửa hàng Quà tặng và Tranh ảnh cao cấp của Gina trưng bày vô số các mặt hàng được tuyển chọn kỹ lưỡng trong một không gian tương đối nhỏ gọn xứng đáng để bạn ghé thăm. Vào ngày nắng nóng, bạn có thể đến Nhà Máy Bia Switchgear gần đó và tận hưởng một trong nhiều loại bia tươi sẵn có.

Thị trấn có một dãy các nhà hàng nhỏ nằm bên trong tòa nhà 100 năm tuổi. Trong số các nhà hàng này có The Lake Street Café và nhà hàng trong cùng hệ thống – Amasa Mexican, cùng với một địa điểm yêu thích của tôi là Paddock Club, nơi tôi được phục vụ bữa tối tuyệt vời nhất từ lâu lắm tôi mới có được. Khu vực ghế ngồi ngoài trời bên cạnh The Lake Street Café là nơi tuyệt vời để dùng bữa vào đêm hè. Sân đánh gôn 27 lỗ Quit Qui Oc ở ngay bên ngoài thị trấn cũng có một nhà hàng nơi mà những người dân địa phương thường lui tới với thực đơn rất phong phú, giá cả phù hợp, và một bầu không khí dễ chịu, đơn giản. Nếu tôi đến đó, tôi sẽ không bỏ lỡ món cá chiên được phục vụ vào mỗi tối thứ sáu mà người dân địa phương cho là “nhất định phải thử”.

Đặc biệt đối với những du khách đến từ bên ngoài tiểu bang như tôi, chuyến tham quan Wisconsin sẽ thiếu hoàn hảo nếu không ghé thăm nhà máy sản xuất phô mai, bởi lẽ Wisconsin được xem là thủ đô phô mai của đất nước Hoa Kỳ. Nằm cách thị trấn 12 dặm, Nhà máy Phô Mai Henning’s Wisconsin giới thiệu rất kỹ lưỡng về quy trình làm phô mai, sau đó, tôi cảm thấy thật khó để quyết định nên mua loại nào trong vô số loại phô mai được bày bán tại cửa hàng của nhà máy. Tôi đặc biệt thích việc doanh nghiệp thế hệ thứ tư này hỗ trợ cộng đồng địa phương bằng cách mua sữa từ các trang trại bò sữa nhỏ tại địa phương.

du lịch Hồ Elkhart
Tìm hiểu về quy trình làm phô mai tại Nhà máy Henning’s Cheese gần Hồ Elkhart, tiểu bang Wisconsin. (Ảnh được đăng với sự cho phép của Doug Hansen)

Những người thích đi bộ đường dài như tôi có thể đến Đường Mòn Kỷ Băng Hà đi ngang qua 31 dặm của Kettle Moraine State Forest. Đó là một con đường mòn dễ đi băng qua một khu rừng thú vị.

Đạo lý xưa cũ về “những gì tốt đẹp nhất thường được tìm thấy trong những điều nhỏ bé” có thể được áp dụng cho Hồ Elkhart. Là một nơi khá nhỏ bé, nhưng du lịch vùng Hồ Elkhart lại đem đến cho bạn những bất ngờ lớn cho một kỳ nghỉ thú vị.

Kinh nghiệm dành cho bạn

Để biết thêm thông tin, bạn hãy truy cập vào trang ElkhartLake.com.

Tác giả Doug Hansen là một nhà văn và nhiếp ảnh gia du lịch. Quý vị có thể xem thêm các bức ảnh và bài viết khác của ông trên trang HansenTravels.org. Để đọc thêm những bài viết của các nhà văn và họa sĩ hoạt hình khác của Creators Syndicate, hãy truy cập vào trang thông tin của Creators Syndicate là Creators.com. Bản quyền 2022 Creators.com

Ghi chú của dịch giả:

*Memorial Day (Ngày Chiến Sĩ Trận Vong) là một ngày lễ liên bang tại Hoa Kỳ, diễn ra vào ngày thứ Hai cuối cùng trong tháng 5 hàng năm.

*Labor Day (Ngày Lễ Lao động) là một ngày lễ liên bang ở Hoa Kỳ được tổ chức vào  ngày thứ Hai đầu tiên của tháng 9 hàng năm.

Hoàng Long biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc tại The Epoch Times

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn

Xem thêm: