LOS ANGELES — Hai người đã thiệt mạng trong một chiếc xe hơi bị chìm trong nước, các cuộc di tản đã được chỉ dẫn cho tiểu bang California vốn bị tàn phá bởi nạn cháy rừng, còn các tiểu bang Seattle và Portland phải đối mặt với tình cảnh hiếm khi xảy ra là những con đường đầy tuyết khi một đợt bão liên tiếp quét qua khu vực miền Tây.

Một dòng sông khí quyển — chính là một chùm khí ẩm sinh ra trên bầu trời từ Thái Bình Dương — đang thúc đẩy [hiện tượng] thời tiết hiện nay, khiến mưa và tuyết có thể sẽ xuất hiện ở phần lớn khu vực này trong suốt dịp lễ Giáng Sinh, trong khi khu vực Tây Bắc Thái Bình Dương đang trải qua đợt băng giá kéo dài nhiều ngày.

Hôm thứ Năm (23/12), hai người đã tử vong khi chiếc xe hơi của họ bị nhấn chìm trong một đường hầm ngập nước ở Millbrae, ngay phía nam San Francisco. Lực lượng cứu hỏa đã giải cứu hai người leo được lên nóc một chiếc xe hơi nhưng họ không thể lại gần chiếc xe đã bị ngập nước hoàn toàn kia, cảnh sát trưởng quận San Mateo Javier Acosta cho biết.

Tại dãy núi Sierra Nevada, một lệnh cảnh báo di tản đã được gửi đến khoảng 150 ngôi nhà ở hạ lưu con đập Twain Harte sau khi người ta phát hiện ra các vết nứt trên đá granit tiếp giáp với phần nhân tạo của kết cấu con đập cao 36 foot (11m) này. Các nhà chức trách đã bắt đầu xả một ít nước, nhưng con đập này dường như không gặp nguy hiểm cấp bách nào, cảnh sát trưởng quận Tuolomne, trung sĩ Nicco Sandelin cho hay.

Rặng núi Sierra này có thể chứng kiến lượng tuyết dày từ 5 đến 8 feet (1.5 đến 2.4 m) trong những ngày nghỉ lễ, và có thể lên tới 10 feet (3 m) ở những khu vực cao hơn và các nhà chức trách đã khuyến cáo người dân tránh đi qua các con đường đèo là những nơi có thể gặp nguy hiểm.

Những cơn bão miền Tây mang đến nguy cơ lũ lụt và tuyết cho Giáng Sinh
Một cây bạch đàn lớn chắn ngang các làn đường đi về hướng bắc của Quốc lộ 13 chạy qua đường Redwood ở Oakland, California, hôm 23/12/2021. (Ảnh: Jessica Christian/San Francisco Chronicle/AP)

Tại Nam California, các lệnh di tản đã được ban hành vào đêm hôm thứ Năm ở Quận Cam vì khả năng có thể xảy ra sạt lở đất và lũ bùn đá ở trong ba hẻm núi, nơi một trận cháy rừng hồi tháng 12 năm ngoái đã thiêu trụi mặt đất. Cơ quan Cứu hỏa Quận Cam đã báo cáo một trận sạt lở xảy ra vào đêm hôm thứ Năm tại một hẻm núi đã gây ảnh hưởng đến một số tuyến đường nhưng không có thương vong nào được ghi nhận.

Khu vực này đã chứng kiến ​​lũ lụt trong một trận bão hồi tuần trước và một số ngôi nhà đang thuộc diện bị phá hủy trầm trọng.

Ông Steve Learned rời khu vực này vào sáng thứ Năm sau khi làm những gì có thể để bảo vệ ngôi nhà của mình.

“Cơn bão vừa qua đã gây thiệt hại nặng nề cho chúng tôi, chôn vùi đường đi của chúng tôi,” ông nói với KABC-TV. “Đường phố của tôi biến thành một lòng sông sâu khoảng 2.5m đầy đá và bùn. Tôi hy vọng điều đó không xảy ra nữa.”

Các nhà dự báo cho biết vùng Tây Bắc Thái Bình Dương đang phải đối mặt với nhiệt độ băng giá và có khả năng xuất hiện tuyết đáng kể ở cả Seattle và Portland.

Tiểu bang Seattle dự định mở cửa hai cơ sở trú ẩn dành cho thời tiết khắc nghiệt vào các buổi tối bắt đầu từ ngày thứ Bảy. Nhà khí tượng học Reid Wolcott của Cơ quan Khí tượng Quốc gia cho biết, nhiệt độ ban ngày có thể khó đạt tới mức đóng băng và mức nhiệt thấp nhất trong đêm có thể giảm xuống một con số vào tuần tới.

“Đây là một sự kiện hiếm hoi,” ông Wolcott nói hôm thứ Năm. “Đã lâu lắm rồi kể từ khi những người trong chúng tôi làm việc tại cơ quan khí tượng này ở Seattle mới thấy dữ liệu dự báo như thế này.”

Quận Portland và Multnomah đã lên kế hoạch mở cửa các cơ sở trú ẩn dành cho thời tiết khắc nghiệt vào ngày thứ Bảy.

Những cơn bão miền Tây mang đến nguy cơ lũ lụt và tuyết cho Giáng Sinh
Trong bức hình được chụp từ video trong camera giám sát giao thông từ xa của Caltrans này, dòng xe cộ bị dừng dọc theo Xa lộ Liên tiểu bang 80 phủ đầy tuyết tại Donner Summit, California, hôm 23/12/2021. (Ảnh: Caltrans/AP)

“Nếu quý vị không phải đi ra ngoài, thì đừng ra ngoài,” Thị trưởng Seattle Jenny Durkan nói. Bà kêu gọi mọi người để ý đến những người hàng xóm và vật nuôi, đồng thời giúp giữ vỉa hè sạch băng tuyết.

Thống đốc bang Oregon Kate Brown đã ban bố tình trạng khẩn cấp vào tối thứ Năm có hiệu lực đến hết ngày 03/01, nói rằng lượng tuyết dự kiến ​​và nhiệt độ duy trì dưới mức đóng băng có thể dẫn đến sự cố giao thông nghiêm trọng và làm gián đoạn cơ sở hạ tầng điện và thông tin liên lạc.

Quận Portland và Multnomah trước đó đã tuyên bố tình trạng khẩn cấp.

Các cơn bão thực sự có một mặt tích cực là các lớp băng tuyết ngày càng dày trên núi sẽ cung cấp một lượng nước đáng kể khi chúng bị tan chảy. Theo Trung tâm Dự báo Khí hậu thuộc Cơ quan Khí tượng Quốc gia, tình trạng khô hạn sẽ tiếp tục bao trùm gần 94% diện dịch khu vực miền Tây.

Nguyệt Minh biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm:

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn