Thông thường, địa danh North Dakota không phải là một trong những ý tưởng đầu tiên xuất hiện trong tâm trí người ta khi suy ngẫm về hình ảnh của một địa điểm du lịch thú vị.

North Dakota ư? 

Tại sao là North Dakota?

Hãy quên câu chuyện hài hước mà nhà văn châm biếm Dave Barry đang chế giễu những kẻ ngu ngốc đang cố gắng thúc đẩy ý tưởng thay đổi tên của tiểu bang thành đơn giản hơn là Dakota, như thể là nếu điều đó được thực hiện thì bằng cách nào đó sẽ làm cho một số du khách tiềm năng sẽ ít nhận ra rằng tiểu bang này nằm ở tận phía Bắc xa xôi, chỉ ngay bên dưới đất nước Canada, nơi mà tất nhiên là hầu hết thời gian trong năm thời tiết đều là rất lạnh.

Thật bất ngờ là tiểu bang North Dakota là một địa điểm du lịch tuyệt vời. Nơi đây có một số cảnh quang vĩ đại, có nhiều điều mang tính lịch sử, bên cạnh vô vàn thú tiêu khiển để nhìn ngắm và để thực hiện.

Medora, một thị trấn nhỏ hoàn hảo như trong tranh vẽ ở vùng tây nam của tiểu bang có vẻ ngoài tương tự như Biên Giới phía Tây cũ của Hoa Kỳ là địa điểm rất tốt để có thể bắt đầu khám phá những điều thú vị ở tiểu bang này. 

Trên đường lái xe đến Medora từ phía Đông, tôi đã vô cùng ấn tượng khi được chứng kiến một cách mãn nhãn những phong cảnh xinh đẹp chân thực của vùng đồng cỏ cao màu vàng xanh dưới ánh nắng hoàng hôn của một buổi chiều muộn. Sau đó, khoảng bảy dặm bên ngoài thị trấn, bất chợt xuất hiện là Painted Canyon, ném ra một chiếc kính vạn hoa đầy màu sắc, ngay lập tức, tôi đã hiểu được rằng vì sao mà rất nhiều người đều nhìn nhận rằng Badlands là một vùng đất tuyệt vời.

North Dakota
“Một thế giới xinh đẹp với màu sắc và không gian kéo dài vô tận” Đó là điều mà Teddy Roosevelt miêu tả về tiểu bang North Dakota, thích thú nhớ lại những ký ức từ ngày mà ông còn sinh sống tại trang trại của mình. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert)

Tổng thống tương lai

Chỉ ngay bên ngoài Medora là nơi mà vị tổng thống vĩ đại của quốc gia Hoa Kỳ trong tương lai đã từng làm nông trại. Ông đã công nhận rằng những trải nghiệm của ông tại tiểu bang North Dakota đã thay đổi ông từ một người thanh niên trẻ yếu đuối và nhiều bệnh tật trở thành một nhà lãnh đạo mạnh mẽ và cứng rắn. Ông thậm chí còn nói rằng, nếu không có những tháng ngày ở North Dakota, ông đã không bao giờ có thể trở thành tổng thống Hoa Kỳ.

Vùng đất Medora này yêu quý ông cũng nhiều như tình yêu của ông đối với nơi này, và ngày nay, rất nhiều thứ ở trong và xung quanh thị trấn là được dùng để tưởng nhớ đến tổng thống Theodore Roosevelt.

Đầu tiên là Công Viên Quốc Gia Theodore Roosevelt rộng 110 hecta với phong cảnh thô sơ tuyệt đẹp; Lối vào khu vực South Unit ở Medora. Maltese Cross Cabin của Roosevelt, ngôi lều nguyên bản mà ông sử dụng khi còn làm trang trại ở North Dakota, nằm ngay phía sau khu vực đón tiếp du khách và mở cửa cho du khách tham quan. Tuy nhiên, điểm đặc sắc nhất trong khu vực này của công viên là việc lái xe trên con vòng đường trải nhựa dài 36 dặm để ngắm phong cảnh thiên nhiên tuyệt diệu, nơi mà bạn chắc chắn sẽ được nhìn cận cảnh những con chó đồng cỏ và nghe chúng sủa, sẽ có thể nhìn thấy một vài con trâu và linh dương, và cũng có thể sẽ bắt gặp những con ngựa hoang cũng như nai sừng tấm.

Vào ban ngày, bóng râm và những vách đá sa thạch ở Badlands mang một vẻ đẹp đầy ám ảnh. Roosevelt gọi nó là “một vẻ đẹp hoang vắng, nghiệt ngã”.

Như tác giả John Steinbeck đã miêu tả khá hay trong quyển sách “Du hành cùng Charley” như sau: 

“Buổi chiều muộn đã thay đổi mọi thứ. Khi mặt trời đổ xuống, những hốc cây và khe sâu, những vách đá, những ngọn đồi chạm trổ và những khe suối mất đi những vệt cháy xém và vẻ ngoài đáng sợ, và trở nên rực sáng với ánh sáng màu vàng và nâu đậm cùng hàng trăm biến thể của những màu sắc như đỏ và xám bạc, tất cả đều được chọn ra bởi những vệt than đen. Thật vô cùng tuyệt đẹp khi tôi dừng chân tại một bụi cây tuyết tùng và cây bách xù lùn cong vênh này, và một khi đã dừng lại, tôi đã bị bắt, bị mắc kẹt trong màu sắc và bị lóa mắt bởi mức độ tinh khiết của ánh sáng. Tôi có thể dễ dàng hiểu được rằng tại sao mọi người bị kéo trở lại Vùng Đất Cằn Cỗi này rồi.”

North Dakota
Một tòa nhà tại Công Viên Tiểu Bang Fort Abraham Lincoln, ở không xa Bismarck, trung tâm chỉ huy cuối cùng của Tướng George Armstrong Custer trước khi ông bị giết chết ở Montana trong trận chiến Little Bighorn. (Ảnh: Bản quyền của Fred J.Eckert)

Tôi đã suy nghĩ về đoạn tiểu thuyết đó của Steinbeck vào một buổi tối, khi đang ngồi tại một bàn ăn tối dã ngoại ngoài trời với món bít tết ở Pitchfork Fondue trong khi đang nhìn ra hướng Vùng Đất Cằn Cỗi. Lịch trình tiếp theo của tôi là tham dự buổi trình diễn nhạc kịch nổi tiếng “Medora Musical” trong một hội trường bên cạnh. Nhìn xuống ánh sáng phát ra từ các hẻm núi bên dưới, tôi chợt hiểu ra vì sao họ lại đặt tên cho hội trường này là Những Ngọn Đồi Bốc Lửa

Nhạc kịch “Medora Musical”, là một trong những điểm nổi bật thu hút du khách của North Dakota. Đó là một buổi diễn bao gồm âm nhạc và vũ điệu dài hai giờ được sản xuất rất chuyên nghiệp và nổi tiếng, bao gồm các chủ đề về Tây phương và lịch sử dành riêng cho Ngài Roosevelt. Chương trình thân thiện với gia đình và có tính yêu nước cao cũng bao hàm một số tiết mục tạp kỹ nổi tiếng trên toàn quốc

Những buổi diễn được thực hiện vào mỗi buổi tối trong những tháng có thời tiết ấm áp hơn trong một hội trường có sức chứa 2,900 chỗ ngồi được tạc vào trong một hẻm núi Badlands. Bạn có thể đi xuống đây thông qua một thang máy cao bảy tầng

Medora cũng có một số các thị trấn kiểu Biên Giới Cũ miền Tây và những địa điểm tham quan lịch sử khác, cùng với đó là một sân gôn chuyên nghiệp cao cấp gọi là Bully Pulpit hòa vào trong khung cảnh của vùng Badlands tuyệt vời.

North Dakota
Cảnh sát trưởng Joseph và Ngồi Bull từng bị giam cầm tại Pháo đài Buford gần biên giới Montana. (Ảnh: Bản quyền của Fred J.Eckert)

Đi dọc Đường Mòn Lewis & Clark

Mối liên kết với Teddy Roosevelt hoàn toàn không phải là điểm thu hút du khách và thậm chí cũng không phải là lý do chính yếu nhất thu hút những người yêu thích lịch sử Hoa Kỳ đến với tiểu bang này. Trung tâm chỉ huy cuối cùng của Tướng George Armstrong Custer, trước khi ông tử nạn tại trận chiến Little Bighorn ở Montana, đã từng ở tại Công Viên Tiểu Bang Pháo Đài Abraham Lincoln gần với Bismarck-Mandan. Tôi đã vô cùng thỏa mãn khi tham quan ngôi nhà ông đã sống tại pháo đài, tuy nhiên tiểu bang North Dakota nổi tiếng vì là địa điểm tốt nhất để kết nối với cuộc thám hiểm của Lewis & Clark.

Chỉ ngay phía Bắc của Bismarck, tôi đã tham quan địa điểm hấp dẫn hàng đầu của Hoa Kỳ là Con Đường Thám Hiểm Của Lewis & Clark, Pháo Đài Mandan. Chính tại Pháo đài Mandan, Quân đoàn khám phá Lewis & Clark đã dành nhiều thời gian hơn bất kỳ nơi nào khác trong cuộc hành trình của họ, trải qua mùa đông ở đây vào những năm 1804 – 1805 và kết bạn với những người da đỏ Mandan và Hidatsa ở khu vực này.

Pháo đài mà bạn nhìn thấy ở đây là một bản sao của pháo đài chính gốc, cái mà đã bị thiêu rụi ngay sau khi đoàn thám hiểm rời đi không lâu, và vị trí thật sự là nằm cách đây khoảng 10 dặm mà hiện tại là ở dưới đáy Sông Missouri.

Nhìn vào bản sao chân thực các cơ sở và công cụ ít ỏi của đoàn thám hiểm và quần áo của họ, và tưởng tưởng rằng làm sao mà họ có thể trụ vững qua mùa đông với điều kiện vật chất đó, như vậy bạn mới có thể hiểu được vì sao mà Thomas Jefferson đã sử dụng cụm từ “Lòng dũng cảm ngoan cường” để miêu tả về động lực đã thúc đẩy họ dấn thân.

Chính tại đây họ đã gặp và kết nối với một phụ nữ người Mỹ bản địa rất ấn tượng. Cô cùng với đứa bé trên lưng đã đi cùng và hướng dẫn họ trong suốt cả chuyến hành trình sau đó. Tên cô là Sacagawea. Có rất nhiều huyền thoại xung quanh cô, gồm cả một niềm tin sai lầm rằng cô đã “hướng dẫn” cho Lewis và Clark đến Thái Bình Dương. Tên của cô ấy được đánh vần và phát âm theo nhiều cách khác nhau – một phần cũng là vì Lewis và Clark là những người đánh vần rất tệ – và bộ tộc của cô đôi khi được viết là Shoshone và cũng có khi là Hidatsa.

Hầu hết các học giả ngày nay cho rằng cô đã được sinh ra ở Shoshone tại khu vực mà ngày nay là Montana và sau đó cô đã được nhận vào bộ tộc Hidatsa, và việc phát âm đúng là Sah-cah-ga-We-ah, mà không phải là Sack-a-jah-We-a.

North Dakota
Di tích lịch sử quốc gia Ngôi Làng Knife River của Người Da Đỏ. (Ảnh: Von Traveller70/Shutterstock)

Các điểm tham quan biên giới Hoa Kỳ, Thổ Dân Da Đỏ và Lewis & Clark khác mà tôi vô cùng yêu thích bao gồm:

Di tích lịch sử quốc gia Làng của Người Da Đỏ Knife River, nơi mà người Sacagawea đã sinh sống. Nó có cảt một nhà nghỉ bằng đất đầy đủ tiện nghi, kiểu mà Sacagawea và những người da đỏ cùng thời với cô ấy sử dụng. Người bảo vệ công viên sẽ cung cấp cho chúng ta rất nhiều hướng dẫn vô cùng thích thú về đời sống của những Thổ Dân này. (Bạn có biết rằng họ đã dùng móng guốc của những con trâu để làm chuông cửa?)

Viện Bảo Tàng Ba Bộ Lạc ở New Town và Trung Tâm Nghệ Thuật Năm Quốc Gia ở Mandan, cả hai đều trưng bày rất nhiều điều ấn tượng về đồ thủ công mỹ nghệ của người da đỏ cũng như các cửa hàng quà lưu niệm.

Làng On-A-Slant của người da đỏ, là nơi mà bạn có thể nhìn thấy bốn ngôi nhà bằng đất được xây dựng lại mới của người da đỏ Mandan.

Thêm nữa, gần biên giới Montana, tại Di Tích Lịch Sử Tiểu Bang Pháo Đài Buford, nơi mà Cảnh Sát Trưởng Joseph và Sitting Bull bị giam giữ có bốn trong số các tòa nhà được giữ gìn nguyên bản, và Di Tích Lịch Sử Quốc Gia Bưu Điện Thương Mại Pháo Đài Union được phục dựng một cách chuyên nghiệp. 

Một phong cảnh khác mà tôi nhìn thấy khi lái xe ngang qua tiểu bang là đồng cỏ cao vàng óng, những không gian rộng mở với những cánh đồng và nông trại, và những cánh đồng hoa hướng dương kéo dài như bất tận. (Tiểu bang North Dakota có nhiều hoa hướng dương hơn bất kỳ tiểu bang nào khác) và một tầm nhìn hướng ra Hồ Sacagawea dài 130 dặm.

Âm thanh của những cái trống và hình ảnh của vũ đạo trong trang phục truyền thống của thổ dân da đỏ Hoa Kỳ làm nên một lễ kỷ niệm đầy xúc động với màu sắc tràn ngập mãn nhãn. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert)

Tại thành phố Bismarck thủ phủ của tiểu bang, một điểm tham quan nhất định phải ghé qua là Trung Tâm Di Sản North Dakota, trưng bày một bộ sưu tập đa dạng trải dài từ thời kỳ khủng long cho đến nay và là nơi lưu giữ một trong những bộ sưu tập đồ tạo tác của người da đỏ vùng đồng bằng lớn nhất nước Mỹ. Ngay phía trước trung tâm là một pho tượng của Sacagawea. Cô ấy được tạc tượng nhiều nhất so với bất kỳ người phụ nữ nào trong lịch sử của đất nước Hoa Kỳ.

Một bức tượng của Cô Sacagawea được đặt ở Thành Phố Bismarck – Thủ Phủ của tiểu bang North Dakota. (Ảnh: Fred J.Eckert)

Trong khi ở Bismarck, tôi đã được trải nghiệm rất nhiều mà đối với nhiều người thì đó chính là những điểm đặc sắc khi ghé thăm North Dakota – tham gia buổi tế lễ của Thổ Dân Hoa Kỳ. Lễ hội này được tổ chức trên khắp tiểu bang trong suốt các tháng ấm áp.

Lễ tế là một hoạt động truyền thống của Thổ Dân Hoa Kỳ để mọi người tụ tập lại với nhau để bồi dưỡng tình thân, tình bạn và kết nối những liên hệ mới, ca hát và nhảy múa trong một cuộc thi tuyệt vời. Âm thanh từ những chiếc trống và hình ảnh của rất nhiều vũ công trong trang phục truyền thống là nên một buổi lễ tế sống động và đầy màu sắc để có thể chiêm ngưỡng.

Trải nghiệm này là một điều khá lạ lẫm và rất tuyệt vời – cũng giống như vùng đất tiểu bang North Dakota này vậy, một nơi mà Tổng Thống Teddy Roosevelt gọi một cách trìu mến là “một thế giới của màu sắc và không gian rộng lớn như vô tận”

Kinh nghiệm dành cho bạn

Thông tin: Xem trên trang NDtourism.com

Thời gian tốt nhất để tham quan: Cuối mùa xuân và đầu mùa xuân là phù hợp.

Dịch vụ lưu trú: Ở Medora, nơi tốt nhất để nghỉ ngơi là Khách Sạn Rough Rider, là một nơi ưa thích của Tay Lái Bất Cần Teddy Roosevelt.

Sách hướng dẫn: “Những điều ít người biết đến ở Dakota” là một sự lựa chọn tốt.

Fred J Eckert là một đại sứ Hoa Kỳ đã nghỉ hưu và là một cựu thành viên Quốc Hội. Các bài viết của ông đã xuất bản trên nhiều ấn phẩm nổi tiếng, gồm cả Reader’s Digest và Tạp chí The Wall Street. Ông cũng là một nhiếp ảnh gia từng đoạt giải thưởng với bộ sưu tập hình ảnh trải dài khắp bảy lục địa. Xem tác phẩm của ông ấy tại EckertGallery.com

Hoàng Long biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times 

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn

Xem thêm: