Một đợt siêu hạn hán đã đang thiêu đốt vùng tây nam Hoa Kỳ trong hai thập kỷ qua hiện được ghi nhận là đợt hạn hán tồi tệ nhất trong vòng 1,200 năm, dựa trên nghiên cứu mới phân tích các mẫu vòng thân cây. Những đợt siêu hạn hán cho thấy các tình trạng khô cằn nghiêm trọng kéo dài trong vài thập kỷ.

Một nghiên cứu ban đầu cho thấy tình trạng thiếu độ ẩm tại vùng tây nam trong khoảng thời gian từ năm 2000 đến năm 2018 đã vượt quá một đợt siêu hạn hán vào cuối những năm 1500. Các nhà nghiên cứu sử dụng các mẫu vòng thân cây để xác định các mức độ ẩm của đất qua các đoạn thời gian kéo dài. Một bản cập nhật của nghiên cứu này, được công bố trên tạp chí Nature hôm 14/02, đã xem xét hạn hán khoảng giữa năm 2020 đến năm 2021, và đưa ra kết luận rằng khoảng thời gian 22 năm là thời kỳ khô hạn nhất kể từ năm 800 sau CN, vượt quá đợt siêu hạn hán của những năm 1500.

“Với độ dài 22 năm, đợt hạn hán bước sang thế kỷ 21 này rất có khả năng sẽ tiếp tục kéo dài sang năm thứ 23 và khớp với khoảng thời gian ngắn nhất trong vòng lặp các đợt siêu hạn hán,” báo cáo này nêu rõ. Khoảng thời gian 22 năm khô hạn nhất trước đó là những năm từ 1571–1592.

Theo nghiên cứu này, vùng tây nam Bắc Mỹ đã “khô bất thường” kể từ năm 2000 do nắng nóng và lượng mưa thấp. Từ năm 2000 đến năm 2021, lượng nước mưa trung bình năm ở khu vực này thấp hơn 8.3% so với lượng nước mưa trung bình năm những năm từ 1950–1999, trong khi nhiệt độ cao hơn mức trung bình 0.91 độ C (1.64 độ F). Kể từ năm 1901, không có khoảng thời gian chu kỳ 22 năm nào khác là “khô hạn hay nóng bức”.

Sự khô hạn đã thống trị khu vực kể từ khi bước sang thế kỷ này, bằng chứng là việc sụt giảm [lượng nước] của hai trong số các hồ chứa nước lớn nhất ở Bắc Mỹ, Hồ Powell và Hồ Mead, cả hai hồ này đều nằm trên Sông Colorado. Trong suốt mùa hè năm ngoái, chính phủ đã phải hạn chế việc sử dụng nước từ Sông Colorado vì cả hai hồ chứa đều đạt mức thấp nhất từ ​​trước đến nay.

Khô cằn “đặc biệt khắc nghiệt và lan rộng” trong khoảng thời gian từ mùa hè năm 2020 đến mùa hè năm 2021: 68 phần trăm khu vực miền Tây Hoa Kỳ được Cơ quan Giám sát Hạn hán Hoa Kỳ (USDM) xếp hạng là dưới mức “khắc nghiệt” hoặc “hạn hán đặc biệt” trong khoảng thời gian từ tháng Bảy đến tháng 10/2021.

Năm khô hạn nhất từ năm 1901 đến năm 2021 là năm 2002, với năm 2021 theo sát phía sau. Cả năm 2002 và 2021 cũng được ước tính là khô hơn bất kỳ năm nào trong gần 300 năm. Trong khoảng thời gian nghiên cứu 1,200 năm, cả hai năm 2022 và 2021 xếp hạng là năm khô hạn nhất thứ 11 và thứ 12.

Nghiên cứu này đổ lỗi cho sự biến đổi khí hậu do con người gây ra về 42% những bất thường trong độ ẩm của đất trong khu vực này từ năm 2000 đến năm 2021.

Ông Benjamin Cook, một đồng tác giả của nghiên cứu này và là một nhà khoa học khí hậu tại NASA, cho biết trong cuộc phỏng vấn với Scientific American rằng vẫn sẽ có hạn hán ngay cả khi không có điều được cho là biến đổi khí hậu. Tuy nhiên, hạn hán sẽ “không không được như sự kiện phá kỷ lục” đang diễn ra hiện nay.

“Để hạn hán kết thúc trong năm nay hoặc năm sau, chúng ta sẽ cần một hoặc hai mùa đông có lượng mưa khá liên tục, trên mức trung bình để phần nào đưa chúng ta thoát khỏi tình cảnh mà chúng ta đang mắc phải… Và có thể điều đó sẽ xảy ra.”

Ông Cook nói rõ: “Nhưng nhìn vào sự thay đổi trong lịch sử, điều đó không chắc sẽ xảy ra.”

Anh Naveen Athrappully là một phóng viên tin tức đưa tin về các sự kiện kinh tế và thế giới cho The Epoch Times.

Như Tâm  biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm:

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn