Đó là Monacco, là nơi sở hữu địa điểm yêu thích của điệp viên James Bond khi ông muốn thưởng thức một ly cocktail martini — lắc, không khuấy

Men theo con đường bám cheo leo trên sườn đồi, quanh co và uốn lượn ngoạn mục của bờ biển Địa Trung Hải hiểm trở, xe của chúng tôi chạy băng qua các đường hầm. Sau đó tầm nhìn của chúng tôi mở ra khung cảnh rộng lớn vươn ra đến tận biển. Chúng tôi đã vượt qua một lằn ranh vô hình ở đâu đó – hẳn là đã có một biển báo dọc đường, nhưng tôi chưa kịp nhìn thấy chúng. Nhưng ngay sau đó, hướng dẫn viên của tôi đã đọc một tràng tên của những người nổi tiếng, chỉ vào ngôi nhà này của Bono hoặc Elton John và ngôi nhà kia Lewis Hamilton hay Beyoncé.Tiếc là không nhìn thấy được gì, vì tôi đang đi trên con đường phía sau lưng của những bất động sản khổng lồ có mặt tiền hướng ra đại dương.

Nhưng lối vào cổng của tôi ở công quốc quyến rũ này – một trong những quốc gia giàu có nhất hành tinh, thì kém sang hơn một tí. Khi xe buýt chạy vào một tòa nhà để xe được khoét sâu vào tảng đá khổng lồ cùng tên với lãnh thổ hùng vĩ, tôi nói lời tạm biệt với nhóm du khách của mình và lên đường đi tìm một trong những địa danh mang tính biểu tượng của thành phố. Đi bộ dọc con đường, tôi không thể tìm thấy bất cứ một chiếc taxi nào ngang qua, vì vậy tôi đã nhảy lên chuyến xe buýt thành phố ở gần bến cảng và ngồi vào một chỗ ở phía sau. Một hành động như thế này sẽ không bao giờ được James Bond thực hiện đâu, nhưng tôi chưa bao giờ được nhận xét là người nhã nhặn.Tôi lê bước lên đồi, và đã chờ sẵn sàng ở cửa chuẩn bị ngay lập tức tham quan sòng bạc của Monte Carlo.

Một điều chắc chắn là Monaco không giống bất kỳ nơi nào khác trên thế giới. Có lẽ đây là một dặm vuông đất nổi tiếng nhất hành tinh (thực sự là diện tích nhỏ hơn thế), và cũng chắc chắn là đất nước giàu có nhất. Có gần một phần ba dân số là triệu phú, và bất động sản ở đây rất đắt đỏ. Công quốc này là một quốc gia được nước Pháp bảo hộ, tuy nhiên nước này vẫn độc lập và là lãnh thổ chủ quyền có diện tích nhỏ thứ hai trên thế giới (Thành Vatican nhỏ nhất). Mặc dù khá nhỏ bé nhưng Monaco lại sở hữu nhiều điều nổi tiếng toàn cầu. Trong đó có giải đua Công thức 1 là sự kiện tiêu biểu trong vòng đua và một triều đại hoàng gia lừng danh đã trị vì từ thế kỷ 13. Ngoài ra, đây là điểm mà điệp viên James Bond yêu thích khi ông muốn thưởng thức một ly Cocktail martini lắc, không khuấy.

Chuyến thăm công quốc giàu có với gần một phần ba cư dân là triệu phú
(Ảnh: Littleaom/Shutterstock)

Hoàng tử Albert II, nguyên thủ quốc gia hiện tại, là hậu duệ của Francesco Grimaldi, thủ lĩnh của một băng đảng đã xông vào lâu đài Monaco vào ngày 08/01/1297. Thay vì phát động đàn áp hoặc bao vây quân sự kéo dài, Grimaldi, một người Genova được biết đến với cái tên “il Malizia,” hay “kẻ thâm độc,” đã sử dụng một chiến lược ranh ma. Họ cải trang thành các tu sĩ dòng Phanxicô nhờ sự trợ giúp của người anh em họ của ông, Rainier I, người sẽ nắm giữ quyền tối cao đầu tiên của Monaco.

Họ được phép vào lâu đài với tư cách là những tu sĩ, sau đó họ đã giành được quyền kiểm soát và không bao giờ rời đi. Kết quả là Nhà Grimaldi được hình thành. Họ chưa bao giờ chối bỏ sự khởi đầu kém danh giá đó. Thay vào đó, quốc huy chính thức của gia đình và công quốc thể hiện nổi bật hình ảnh hai anh em trong bộ áo choàng màu nâu dễ nhận dạng, cùng thanh kiếm được rút ra và giơ cao.

Tất nhiên, tập phim nổi tiếng nhất trong lịch sử của đất nước nhỏ bé là một sự kiện bi thảm. Vào 1956, Grace Kelly, một nữ diễn viên nổi tiếng của Hollywood, kết hôn với Hoàng tử Rainier III của Monaco vào năm 1956. Bà trở thành Công nương Grace sau khi nghỉ việc biểu diễn ở tuổi 26 và sinh Caroline, Stephanie và Albert, nguyên thủ quốc gia hiện tại. Cuộc đời của bà đã chấm dứt vào năm 1982 khi ô tô của bà bị rơi xuống dốc trong khi bà đang bận rộn với các trách nhiệm của hoàng gia và tham gia các nhóm từ thiện và nghệ thuật. Con gái Stephanie cũng đi cùng xe nhưng may mắn được sống sót. 

Cung điện vẫn nằm trên khối đá khổng lồ của Monaco có độ cao hơn 200 feet so với mực nước biển. (Trong điều kiện bình thường, công chúng được chào đón đến xem cung điện.)  Phần đất nhỏ còn lại nhô ra phía bên dưới rất chắc chắn. Với dân số dưới 40,000 người, thiên đường về thuế này tự hào có mật độ dân số cao nhất thế giới. Trong khi các bờ biển liền kề của Pháp và Ý rất yên tĩnh, với những bãi biển kín đáo được chấm phá bởi những ngôi làng đẹp như tranh vẽ, thì Monaco lại thu hút nhiều bất động sản xa hoa bậc nhất. Những khu dân cư cao tầng bám vào sườn đồi. Họ phải trả trung bình 5,000 USD cho mỗi foot vuông để có được đặc quyền sống ở đây.

Mọi thứ ở đây khá sạch sẽ và được vận hành tốt đúng như bạn có thể mong đợi. Ngay cả những chuyến xe buýt cũng có lịch trình đúng đến từng phút từng giờ. Cảng Hercules tấp nập những chiếc siêu du thuyền. Bến cảng này lấy tên từ vị thần Hy Lạp Hercules, người trong truyền thuyết đã tạo ra con đường kết nối Tây Ban Nha và Ý. Khi ngắm nhìn  khung cảnh qua cửa sổ xe buýt, tôi có chút tiếc nuối khi không thấy Bono đang dắt chó đi dạo hay Beyoncé nhâm nhi tách trà kombucha ở một quán cà phê vỉa hè.

Gần đến đỉnh dốc tôi xuống xe. Vào năm 1865, Grimaldis đã mở Casino de Monte-Carlo và Hôtel de Paris Monte-Carlo liền kề vì họ cần tiền sau khi mất thu nhập thuế từ hai thành phố lân cận.

Kể từ đó, Monte Carlo trở thành nơi gắn liền với sự hào nhoáng và xa xỉ. Nơi đây trở thành địa điểm quay của hai bộ phim Bond (“GoldenEye” và “Never Say Never Again”), cũng như một số bộ phim khác (bao gồm cả “Ocean’s Twelve”).

Chuyến thăm công quốc giàu có với gần một phần ba cư dân là triệu phú
Khách sạn Hôtel de Paris. (Ảnh: North Monaco/Shutterstock)

Thậm chí, để vào sòng bạc, bạn phải tuân theo một số quy tắc chặt chẽ. Bình thường là một tín đồ của quần đùi và dép xỏ ngón nhưng vào ngày này tôi quyết tâm tuân thủ bộ quần áo dài, giày bệt và áo sơ mi có cổ. Để qua được cửa, bạn cũng phải xuất trình hộ chiếu (công dân Monaco không được phép vào cửa) và trả đúng 17 euro.

Tôi đã vượt qua vòng kiểm tra an ninh ban đầu, tự giới thiệu sơ lược bản thân và trả phí cho một người phụ nữ tại quầy lễ tân. Người này đã kiểm tra kỹ lưỡng tôi trước khi xuất vé. Cuối cùng, tôi đã qua chốt kiểm tra an ninh cuối cùng. Ngay cả với những món đồ đẹp nhất mà tôi đã mang theo trong vali, tôi vẫn cảm thấy trang phục của mình hơi nghèo nàn. Tuy nhiên, tôi đến gần quầy bar và bắt đầu lướt qua thực đơn. Một ly martini lắc, không khuấy? Nó dường như là một cái giá khá đắt khoảng 30 euro. Nhưng so với một lần nếm trải cuộc sống của Bond thì lại quá rẻ, đáng giá để hoàn toàn đắm mình trong sự tráng lệ của Monaco và tham gia vào một trong những thú vui tuyệt đỉnh của khu vực thượng lưu này.

Kinh nghiệm dành cho bạn

Chuyến bay: Các chuyến bay trực tiếp đến từ Amsterdam, Istanbul, Doha và các thành phố lớn khác tại Aeroport Nice Côte D’Azur, nằm ngay phía tây Monaco. Delta cũng có dịch vụ bay thẳng theo mùa từ Sân bay Quốc tế John F. Kennedy ở New York.

Di chuyển xung quanh: Monaco khá nhỏ bé, giúp bạn có thể dễ dàng khám phá bằng cách đi bộ, đi taxi hoặc xe buýt.

Lưu trú: Hôtel de Paris Monte-Carlo có mức giá có thể dễ dàng vượt qua 1.000 đô la một đêm, nhưng lưu trú tại đây sẽ là một câu chuyện thú vị bạn sẽ kể trong thời gian dài. Các phòng thoải mái với bồn tắm lát đá cẩm thạch và sân riêng rộng rãi.

Lưu ý: Bạn có thể dễ dàng đi từ Monaco đến một số thành phố Riviera tuyệt đẹp khác của Pháp, như Cannes và Nice chỉ trong vài phút đi tàu, các chuyến đi khởi hành đều đặn và có giá cả phải chăng.


Tim Johnson
BTV Epoch Times Tiếng Anh
Nhà văn Tim Johnson, định cư ở Toronto, luôn đi du lịch khắp nơi để tìm kiếm và viết nên những câu chuyện tuyệt vời. Từng đến thăm hơn 140 quốc gia trên khắp 7 châu lục, ông đã theo dấu chân sư tử ở Botswana, đào bới tìm kiếm xương khủng long ở Mongolia, và đã từng đi bộ cùng với khoảng nửa triệu con chim cánh cụt ở Đảo Nam Georgia. Ông cộng tác với một số tờ báo lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm cả CNN Travel, Bloomberg và The Globe and Mail.

Thanh Ân biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times


Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn