Cho dù là nướng, sấy khô, nhúng chocolate, hay cho vào sinh tố, thì côn trùng ăn được vẫn là một mặt hàng khó bán đối với những người thích ăn thịt ở các nước phương Tây.

Tuy nhiên, chậm rãi nhưng đều đặn, các sản phẩm thực phẩm có chứa thành phần côn trùng đang tìm đường lên các quầy kệ siêu thị và cửa hàng trực tuyến.

Có lẽ, hầu hết mọi người thậm chí không chú ý đến các sản phẩm như Chocolate Chirp Muffin Bites, thanh protein từ dế Hi! hoặc bánh phồng pho mát của Actually Foods được làm từ bột dế.

Bà Monica Martinez, người sáng lập kiêm giám đốc điều hành của Don Bugito, một nhà sản xuất đồ ăn nhẹ từ côn trùng ở San Mateo, California cho biết: “Chúng tôi nhận thấy có sự gia tăng trong [doanh số bán hàng], và đó là do việc giáo dục mọi người.”

Đồ ăn nhẹ chứa protein làm từ nguyên liệu côn trùng thay thế tìm đường đến các kệ hàng
Người sáng lập và chủ tịch điều hành Diễn đàn Kinh tế Thế giới (WEF) Klaus Schwab tại lễ khai mạc Nghị trình Davos của WEF ở Cologny gần Geneva hôm 17/01/2022. (Ảnh: Fabrice Coffrini/AFP qua Getty Images)

Bà Martinez cho biết bà đã bắt đầu kinh doanh vào năm 2011 nhằm tạo ra một nguồn protein thay thế bền vững hơn cho một hành tinh khỏe mạnh hơn.

Ngày nay, doanh nghiệp nhỏ của bà hoạt động với sáu nhân viên và phục vụ số lượng khách hàng ngày càng lớn gồm 500 khách hàng thông qua cửa hàng tại chỗ và bán hàng trực tuyến.

Các sản phẩm của bà bao gồm Dế Phủ Chocolate Kèm Hạt Dền, Dế Ớt-Chanh Kèm Hạt Bí, Dừa Giòn Bugito, dế nướng và các mặt hàng khác.

Bà Martinez cho biết lượng khách hàng của Don Bugito đã tăng lên đáng kể kể từ khi bà khởi nghiệp với tư cách là một trong những công ty về món ăn từ dế đầu tiên ở Hoa Kỳ. Khách hàng của bà có xu hướng là những người trẻ tuổi và có ý thức về môi trường.

Bà cho biết 10 năm trước, hầu hết người Mỹ đều không biết họ có thể ăn được côn trùng và tận hưởng trải nghiệm đó. Mặc dù ước tính có khoảng 2 tỷ người ở Á Châu và Phi Châu tiêu thụ côn trùng hàng ngày, nhưng hiện đang có sự thay đổi trong mô hình ẩm thực du nhập vào các nước phương Tây, bà Martinez nói.

Ăn côn trùng để ‘cứu lấy hành tinh’

“[Mức độ phổ biến] đã tăng lên rất nhiều, nhưng tôi sẽ không nói thị trường này đang bùng nổ bởi vì nó không phải là như vậy. Phần lớn công chúng đều không quan tâm đến bền vững hay biến đổi khí hậu có ý nghĩa gì,” bà Martinez nói.

Tháng 02/2021, tạp chí Time đã đăng một bài báo về việc con người ăn côn trùng sẽ “cứu lấy hành tinh” ra sao.

Trước đó một tháng, Diễn đàn Kinh tế Thế giới (WEF), một tổ chức quốc tế của các cá nhân giàu có do ông Klaus Schwab đứng đầu, đã phát hành một video quảng bá côn trùng là chế độ ăn uống trong tương lai của phương Tây.

Trong một bài báo năm 2018 có nhan đề “Thức ăn tốt: tại sao chúng ta có thể sẽ sớm ăn côn trùng” (“Good grub: why we might be eating insects soon”), WEF dự đoán rằng hàng tỷ người sẽ ăn những “con bọ đáng sợ” này thường xuyên.

Đồ ăn nhẹ chứa protein làm từ nguyên liệu côn trùng thay thế tìm đường đến các kệ hàng
Châu chấu chiên với gia vị lá dứa và muối, tiêu và nước tương. (Ảnh: Kidsada Manchinda/iStock)

Theo WEF, công ty phân tích thị trường Meticulous Research dự đoán thị trường côn trùng ăn được toàn cầu có thể tăng gấp ba lần lên 1.18 tỷ USD vào năm 2023.

Cơ quan An toàn Thực phẩm của Liên minh Âu Châu (EFSA) gần đây cũng đã phê chuẩn việc bán côn trùng ăn được trong các cửa hàng bách hóa và siêu thị.

Tại Euroccrickets, một nhà sản xuất bột dế có trụ sở tại Lithuania, phát ngôn viên Kristina Macianskyte cho biết bên cạnh những lợi ích về dinh dưỡng và năng lượng của dế, việc nuôi dế ăn được còn có chu kỳ sản xuất rất ngắn so với các nguồn protein khác.

“Chỉ trong thời gian hơn một tháng, chúng tôi có thể nuôi được một lứa nguyên liệu thô vô cùng quý giá về giá trị dinh dưỡng,” bà Macianskyte cho biết. “Và nguyên liệu thô làm từ đó được tiêu thụ 100%.”

“Chúng tôi đã tiêu thụ 100% những gì chúng tôi tạo ra. Và nó hoàn toàn tự nhiên.”

Từ góc độ dinh dưỡng, bột dế rất giàu protein (khoảng 65%), và chứa các nguyên tố vi lượng thiết yếu, vitamin A, B12, D3 và acid béo, bà Macianskyte nói với The Epoch Times.

“Côn trùng là một trong số ít sinh vật trên Trái Đất kết hợp hoàn hảo giữa protein động vật với chất xơ. Acid béo omega-3 cao hơn trong cá hồi; canxi cao hơn trong sữa, và sắt cao hơn trong rau bina, và nó giàu kitin,” bà Macianskyte cho biết.

Ở Canada, các trường tiểu học đã dần dần cho học sinh làm quen với các loại côn trùng có thể ăn được như “dế chiên” có hương vị để khắc phục ác cảm văn hóa của các em đối với việc ăn côn trùng.

Dế cũng có dạng “Bánh Quy Chocolate” (“Chocolate Chirp Cookies”) tại hãng Hoppy Planet Foods. Rồi còn có Judee’s Confidence From Scratch, được thành lập vào năm 2009, chuyên bán bột dế không chứa gluten mà khách hàng có thể dùng với sữa lắc, sinh tố, hoặc nước sốt salad để có thêm “nguồn protein.”

KickersCrickets.com là một công ty khác bán các sản phẩm côn trùng ăn được, bao gồm cả Mini-Kickers — dế nướng ăn nhẹ trong hộp đựng giống như ống nghiệm với các hương vị như Mango Habanero, Lasagna Ý, Orange Creamsicle, Mexico Mole, và các hương vị khác.

Thói quen ăn uống cũ khó thay đổi

Công ty này cũng bán bột dế ăn được, và hỏi người tiêu dùng rằng, “Quý vị có thấy khó ăn bọ không? Bột dế chính là câu trả lời.”

Đại công ty bán lẻ Walmart bán các sản phẩm côn trùng ăn được như hỗn hợp bánh hạnh nhân chocolate dế và dế nướng nguyên con tự nhiên của Bud’s Cricket Power.

Tuy nhiên, quan điểm cho rằng côn trùng sẽ nổi bật trong kim tự tháp lương thực toàn cầu vẫn còn khá xa vời.

Bà Macianskyte nói: “Thói quen tiêu dùng chắc chắn không thay đổi được trong một sớm một chiều.”

“Tuy nhiên, chắc chắn rằng, giống như tôm và các loại hải sản khác đã từng bổ sung vào chế độ ăn uống của tất cả chúng ta, thì côn trùng cũng sẽ tìm thấy vị trí của mình trong nhà bếp của chúng ta, không chỉ bổ sung vào chế độ ăn uống lành mạnh của chúng ta mà còn bảo tồn thiên nhiên và tài nguyên.”

Bà Martinez cho biết nhiều công ty khởi nghiệp về côn trùng ăn được ở Hoa Kỳ không tồn tại được trước những thách thức.

“Tôi cho rằng một vài người trong số họ rất sáng tạo và hợp xu thế và nghĩ rằng họ sẽ kiếm được tiền. Trong hầu hết các công ty mà chúng tôi thấy, có rất nhiều người trẻ tuổi nhảy vào và nghĩ rằng họ sẽ sửa chữa thế giới này,” bà Martinez nói.

Nhiều người bỏ dở giữa chừng khi họ nhận ra đó là một nền kinh tế cạnh tranh với nhau bằng mọi thủ đoạn.

“Một trong những thách thức mà chúng tôi phải đối mặt là việc này rất tốn kém,” bà Martinez nói thêm về việc sản xuất thực phẩm bằng côn trùng ăn được.

Giống như Eurocrcrickets, bà Martinez xem côn trùng ăn được là một nguồn thực phẩm bổ sung, chứ không phải thực phẩm thay thế cho protein truyền thống như thịt bò và thịt gia cầm.

“Nó sẽ không bao giờ thay thế được trừ khi có một thảm họa toàn cầu. Tôi không nghĩ mọi người sẽ ngừng ăn thịt bò hoặc các loại protein thông thường.”


Allan Stein
BTV Epoch Times Tiếng Anh
Ông Allan Stein là một phóng viên của The Epoch Times chuyên đưa tin về tiểu bang Arizona.

Thanh Tâm biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn