Hôm 07/07, các luật sư của Heritage Foundation (Tổ chức Di sản) đã đệ đơn kiện theo Đạo luật Tự do Thông tin (FOIA) nhắm vào Bộ An ninh Nội địa (DHS), yêu cầu một thẩm phán liên bang ra lệnh cho cơ quan này giao nộp các tài liệu cho thấy chính phủ sử dụng phần mềm Babel X để theo dõi điện thoại thông minh và các bài đăng trên mạng xã hội của hàng triệu người dân Mỹ.

Vụ kiện bắt nguồn từ một yêu cầu FOIA đề ngày 18/04 của Heritage Foundation, một tổ chức bất vụ lợi theo phái bảo tồn truyền thống, gửi cho DHS để cơ quan này cung cấp tất cả các tài liệu trong đó xuất hiện các cụm từ “Babel X”, “Babel”, “Babel Street” hoặc “PanAmerica”.

Babel X là một chương trình phần mềm gây tranh cãi vốn cho phép người dùng theo dõi các bài đăng trên mạng xã hội trên khắp thế giới bằng 200 ngôn ngữ, cũng như nghe được các cuộc trò chuyện trên điện thoại thông minh ở một vị trí địa lý cụ thể.

FOIA cũng yêu cầu các bản sao tất cả các thư điện tử của DHS có xuất hiện cụm từ “@ babelstreet.com” được gửi đến hoặc từ một danh sách với nhiều quan chức, trong đó có Bộ trưởng Alejandro Mayorkas, ông John D. Cohen, quyền thứ trưởng và giám đốc tình báo của DHS, và 11 cá nhân khác trong hoạt động Phân tích & Trí tuệ (I&A) của cơ quan này.

Cuối cùng, FOIA yêu cầu mọi cuộc trao đổi “về việc thu mua, giải thưởng và trao giải thưởng với công ty PANAMERICA COMPUTERS, INC. liên quan đến giải thưởng có số hiệu 70T02021F7554N002.”

Theo đơn kiện, yêu cầu FOIA đã được đệ trình bởi vì “Heritage hiểu rằng DHS sử dụng Babel X để giám sát các tổ chức, hội nhóm, và cá nhân không xác định theo cách tương tự như của FBI.” Hồi đầu năm nay, FBI đã chi 5 triệu USD để mua 5,000 quyền sử dụng phần mềm Babel X từ công ty Panamerica Computers kèm theo tùy chọn mua bổ sung lên đến 27 triệu USD.

Cũng theo đơn kiện, nhà sản xuất Babel X tuyên bố rằng phần mềm thu thập dữ liệu mạnh mẽ này có khả năng giám sát điện toán theo nhiều cách, bao gồm “tìm kiếm và khám phá liên tục bằng nhiều ngôn ngữ trên nhiều nguồn dữ liệu với các kỹ thuật thống kê và tìm kiếm nguồn lực từ đám đông (crowd-sourcing) tiên tiến,” giải mã “thông tin chi tiết có liên quan trên hơn 200 ngôn ngữ với công nghệ ngôn ngữ học tột bậc,” thực hiện “phân tích cảm xúc trên hơn 50 ngôn ngữ chính trên thế giới,” lọc “theo một loạt các biến bao gồm từ khóa, thẻ bắt đầu bằng dấu # (hashtag), ngôn ngữ, tác giả, biểu tượng cảm xúc, ngày/giờ, biểu thức chính quy,” tiến hành “nghiên cứu câu hỏi đơn nhất (ad-hoc) để có thông tin chi tiết chuyên sâu về các tổ chức,” phân tích “các chủ đề, tổ chức, và danh mục cũng như phát hiện các mối quan hệ” và “tích hợp tất cả dữ liệu có sẵn trên một nền tảng duy nhất.”

Đơn kiện nói thêm rằng “DHS đã mua và tiếp tục mua một số lượng lớn các sản phẩm của Babel X và sử dụng các sản phẩm đó cho nhiều chức năng khác nhau.”

Đơn kiện còn cho biết hợp đồng của FBI chỉ ra rằng “FBI đã yêu cầu một sản phẩm có khả năng thu thập và phân tích thông tin từ dark web và một số ứng dụng phổ biến, chẳng hạn như Twitter, Facebook, YouTube, và Snapchat.”

“FBI dự kiến ​​sẽ thực hiện 20,000 lượt tìm kiếm từ khóa rời rạc mỗi tháng thông qua dữ liệu thu thập được. Các tài liệu hợp đồng của FBI nói rằng ‘ý định’ của FBI là xem xét các sự kiện trong quá khứ, nhưng lại ‘mong muốn’ ‘phân tích dự đoán’ sẽ cho phép FBI ‘cho thấy các hành động có thể xảy ra của một chủ thể hoặc nhóm.’”

Theo đơn kiện, nhà sản xuất phần mềm nói với The Washington Post rằng sản phẩm này không nghe các cuộc gọi điện thoại di động.

Phúc đáp lại yêu cầu FOIA của Heritage, các quan chức DHS xác nhận rằng họ đã nhận được yêu cầu này nhưng sau đó yêu cầu tổ chức này thu hẹp yêu cầu của họ bởi vì đánh giá ban đầu đòi hỏi một số lượng lớn các tài liệu liên quan.

Sau khi tiếp tục trì hoãn, đơn kiện cho biết việc kiện tụng là cần thiết bởi vì DHS “đã không sẵn sàng xem xét hồ sơ của cơ quan nhằm mục đích tìm và thu thập những hồ sơ đáp ứng Yêu cầu FOIA của các Nguyên đơn.”

Ngoài ra, DHS đang “giữ lại một cách sai trái các hồ sơ không được miễn trừ theo yêu cầu của Heritage bằng cách không cung cấp bất kỳ hồ sơ nào đáp ứng Yêu cầu FOIA của các Nguyên đơn,” và tiếp tục “giữ lại một cách sai trái các hồ sơ không được miễn trừ mà các Nguyên đơn yêu cầu do không tách biệt thông tin được miễn trừ trong các hồ sơ không được miễn trừ đáp ứng Yêu cầu FOIA của các Nguyên đơn.”

Được đệ trình lên Tòa án Địa hạt Liên bang cho Địa hạt Thủ đô Hoa Thịnh Đốn, đơn kiện yêu cầu ra lệnh cho DHS tiến hành một cuộc tìm kiếm khác đối với tất cả các hồ sơ liên quan, cũng như “trong vòng 20 ngày kể từ ngày Tòa án ra lệnh, hoặc theo ngày mà Tòa án cho là thích hợp, phải xuất trình bất kỳ và tất cả các hồ sơ không được miễn trừ đáp ứng Yêu cầu FOIA của các Nguyên đơn và các chỉ mục giải thích việc giữ lại bất kỳ hồ sơ đáp ứng nào được giữ lại toàn bộ hoặc một phần theo yêu cầu miễn trừ.”

The Epoch Times không thể liên lạc với phát ngôn viên của DHS để yêu cầu bình luận tại thời điểm phát hành bài báo này.

Theo Heritage, tham gia cùng quỹ này với tư cách nguyên đơn trong vụ kiện là cố vấn cao cấp của Heritage, ông Mike Howell, người quản lý dự án giám sát của tổ chức này. Ông Howell gia nhập Heritage từ năm 2018 sau khi phục vụ tại văn phòng biện lý của DHS. Tại đây, ông là “đầu mối liên hệ pháp lý chính cho văn phòng với 3,000 luật sư của bộ cho tất cả các cuộc giám sát và điều tra của Quốc hội liên quan đến bất kỳ trụ sở hoặc văn phòng chi nhánh nào của bộ.”

Trước khi đến DHS, ông Howell đã làm việc tại Capitol Hill từ năm 2013 đến năm 2017 với tư cách là luật sư cho Ủy ban Thượng viện về An ninh Nội địa và Các vấn đề Chính phủ và Ủy ban Giám sát và Cải tổ Hạ viện.

Vụ kiện FOIA hiện thời chỉ là vụ kiện thứ hai do tổ chức bất vụ lợi này đệ trình kể từ khi thành lập vào năm 1973.

Ông Mark Tapscott là Thông tín viên Quốc hội cho The Epoch Times.

Khánh Ngọc biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times 

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn

Xem thêm: