Những điều không nên bỏ lỡ trên chặng hành trình đến quần đảo Galapagos.

Nhiều du khách nước ngoài đến Ecuador không dành nhiều thời gian ở đại lục Ecuador, họ thường chỉ dừng lại qua đêm giữa các chuyến bay ở thủ đô Quito. Đó  là bởi vì điểm đến chính của họ là quần đảo Galapagos. Địa điểm này cách thủ đô Quito 836 dặm (khoảng 1345 km) và cách bờ biển phía tây của Ecuador 563 dặm (khoảng 906 km) về hướng Thái Bình Dương .

du lịch Ecuador
Bức tượng Đức mẹ đồng trinh tại El Panecillo nhìn ra trung tâm của Quito. Ẩn phía sau là dãy núi Cotopaxi. (Ảnh: Ecuadorpostales / Shutterstock)

Thật là một sai lầm lớn! Quần đảo Galapagos hẳn là một điểm đến hàng đầu trong danh sách, nhưng nếu bạn dành một chút thời gian ghé thăm đại lục Ecuador trong khi đi hoặc về từ Galapagos thì sẽ thú vị hơn. Và trên thực tế, ngay cả khi không đến thăm Galapagos, Ecuador vẫn là một điểm đến tuyệt vời để cho bạn ghé thăm.

So với các quốc gia Nam Mỹ khác, Ecuador có thể bị xem nhẹ hơn ở khía cạnh một điểm đến nổi tiếng về du lịch, nhưng quốc gia này lại có nhiều địa điểm hấp dẫn để thưởng lãm và các hoạt động lý thú để tham gia — đó là lý do tại sao tôi đã du lịch ở quốc gia này bốn lần.

du lịch Ecuador
Một chagra làm công việc của mình tại một trang trại trên dãy núi Andes ở Ecuador. Ở các khu vực Nam Mỹ khác, người giống anh ấy được gọi là gaucho, và ở Hoa Kỳ thì được gọi là cao bồi. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Chuyến phiêu lưu bằng tàu lửa đáng nhớ

Một trải nghiệm mà tôi không bao giờ có thể quên được là chuyến du ngoạn bằng tàu lửa chạy trên đường ray hẹp. Vì kết cấu này, đoàn tàu có thể luồn lách qua những nơi mà những chiếc tàu lửa đi trên đường ray có kích thước thông thường không thể vượt qua được. Cả đoàn tàu di chuyển quanh co trên chặng đường: lên, xuống, băng xuyên qua các khu vực xa xôi của dãy Andes, Ecuador, mở rộng về phía nam của thủ đô Quito.

Thật là phấn chấn. Du ngoạn ở độ cao hơn 12.000 feet (khoảng 3657 m), cảm giác như thể tôi đang đi trên đỉnh của thế giới. Khi nhìn xuống phía dưới, tôi thường hay nhìn thấy những cụm mây. Và khi chương trình truyền hình đặc biệt của National Geographic có tên “Love Those Trains,” (tạm dịch: “Hãy yêu những chuyến tàu ấy”) kể về chuyến hành trình này như một trong những cuộc phiêu lưu bằng tàu lửa tuyệt vời nhất thế giới, thì tôi cũng không lấy làm ngạc nhiên.

du lịch Ecuador
Các nghệ sĩ biểu diễn thuộc đoàn Ecuador Folklore Ballet ở thủ đô Quito có tên Jacchigua, một chương trình văn hóa về âm nhạc và vũ đạo công phu kỷ niệm tập quán của người da đỏ trên dãy Andes. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Một điểm nổi bật khác là vấn đề mua sắm. Đối với bất kỳ ai thích thú với việc mua được món hàng chất lượng với mức giá tốt không ngờ, thì Ecuador đúng là một thiên đường. Sự tài hoa trong nghệ thuật và tay nghề thủ công tuyệt vời của người Ecuador đã nổi danh khắp thế giới.

Có lần, tôi tìm thấy một chiếc chăn yêu thích trong một cửa hàng ở thị trấn Guano hẻo lánh, nhưng hướng dẫn viên du lịch người Ecuador đã lắc đầu nguầy nguậy và khuyên tôi, “Hãy đợi cho đến khi chúng ta đến thăm Otavalo”. Thật vậy, vài ngày sau tại khu chợ da đỏ nổi tiếng ở Otavalo, tôi đã mua được hai chiếc chăn tuyệt vời với mức giá quá tốt đến mức không tưởng tượng được, đúng như lời gợi ý của cô ấy.

Cảnh tượng thường thấy ở Ecuador là con llama, một loài động vật ở vùng Nam Mỹ có mối liên hệ mật thiết nhất với dãy Andes. Đây là một trong những loài động vật chở nặng hiệu quả và đáng tin cậy nhất trên thế giới. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Những tấm chăn do người da đỏ tại Ecuador làm ra là loại chăn ấm và thoải mái nhất trên thế giới. Sau bốn lần đến đây, tôi đã gom góp được cho mình vài chiếc. Vào những đêm đông giá rét, tôi rất thích quấn chăn kín người, vì tôi thề rằng, khi làm như thế, cả người tôi sẽ được quây chặt trong một làn hơi ấm.

Một khu vực ở vùng cao phía bắc cách Quito khoảng hai giờ lái xe là Otavalo. Khu chợ ở đó chỉ xếp sau quần đảo Galapagos trong [danh sách] những điểm hút khách du lịch nổi tiếng nhất của Ecuador. Khu chợ rất lớn, rộng khoảng ba khối (khoảng 241m) và dài 12 khối (khoảng 966m). Trong ít nhất vài nghìn năm, khu chợ này đã là nơi tụ họp của những người Andes gốc Ấn, họ tụ tập lại và bán gia súc, thực phẩm, quần áo, dụng cụ và bất cứ thứ gì khác. Ngày nay, khu chợ vẫn vẹn nguyên như trước đây, chỉ riêng một ngoại lệ. 

Một phụ nữ da đỏ tại Otavalo trong trang phục truyền thống tại khu chợ lớn của người da đỏ ở Otavalo. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Ngoại lệ đó chính là tại khu chợ này đã có sự hiện diện của khách du lịch và vô số hàng thủ công mỹ nghệ, áo len, thảm dệt, chăn, tranh, túi xách, đồ treo tường, đồ trang sức, áo sơ mi, áo ponchos, áo thêu, áo khoác da, ví, thắt lưng và các mặt hàng thủ công khác như mũ Panama. Loại mũ này có xuất xứ từ Ecuador, không phải Panama, nhưng chúng có tên gọi như vậy là nhờ rất nhiều người thợ đã đội chúng trong quá trình thi công xây dựng kênh đào Panama.

Tài năng nghệ thuật và tay nghề thủ công tuyệt vời của người dân Ecuador đã nổi tiếng thế giới. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Khu chợ là nơi đáng thưởng ngoạn qua việc trải nghiệm bầu không khí rực rỡ màu sắc và nhịp sống hối hả. Người da đỏ Otavaleño vận trang phục truyền thống đẹp như tranh vẽ — những người đàn ông thắt bím trong chiếc áo poncho màu xanh lam hoặc xám, quần trắng và mũ rộng vành; những người phụ nữ trong chiếc áo sơ mi trắng thêu hoa cài trong bộ váy đen dài, với những chiếc khăn choàng có màu sắc tươi sáng choàng qua vai, họ cài băng đô đen và trên cổ có đeo chuỗi hạt hoặc trang sức bằng vàng.

[Con đường] từ thủ đô Quito để lên đến [khu chợ] tràn ngập khung cảnh đẹp đẽ và những điểm dừng chân trên đường xích đạo. Ecuador là một trong số những nơi duy nhất trên thế giới có thể nhìn thấy những ngọn núi phủ đầy tuyết từ đường xích đạo. Một nơi khác là phía bắc thủ đô Nairobi của Kenya.

Hoa là một trong những món hàng giá tốt được tìm thấy ở Ecuador. Có lần tôi đã mua hai chục bông hồng với giá 1 đô la. Chúng đắt hơn khi mua tại sân bay nhưng vẫn là một món hời lớn nếu bạn muốn mang về nhà. (Bản quyền Fred J. Eckert)

Nhiều cơ hội mua sắm tuyệt vời

Trên đường trở lại thủ đô Quito, tôi đã dừng chân tại ba nơi khác để có thêm nhiều cơ hội mua sắm tuyệt vời nữa. Ở làng dệt Peguche, tôi đã chứng kiến những người thợ thủ công lành nghề dệt những chiếc áo len từ lông của những con Alpaca còn nhỏ. Tôi đã mua một ít cho bản thân và làm quà Giáng sinh với giá chỉ bằng một phần nhỏ so với khi mua chúng ở Mỹ. Chỉ ở Bolivia tôi mới thấy những vật phẩm này có mức  giá tốt như vậy.

Ngôi làng nhỏ Cotacachi có hơn 100 cửa hàng chỉ chuyên làm đồ da. Tôi đã bị choáng bởi cả chất lượng và những mức giá quá tốt. Ngôi làng Cotacachi đã thay thế Florence ở Ý để trở thành nơi mua sắm đồ da yêu thích của tôi.

Quang cảnh vùng nông thôn Ecuador khi lái xe về phía nam từ thủ đô Quito. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Và ở Calderon, vì có tiền lẻ, tôi đã mua một số đồ thủ công nổi tiếng ở đây – những món đồ trang trí Giáng sinh, những con vật và các hình tượng khác làm từ bột bánh mì đông cứng, được sơn và tráng men.

Nhiều thị trấn của Ecuador chỉ chuyên về một ngành thủ công mỹ nghệ cụ thể. Ví dụ: nơi tốt nhất để mua mũ Panama là thành phố Cuenca, một nơi đặc trưng với bầu không khí thuộc địa Tây Ban Nha, với những hàng ban công bằng sắt, những quảng trường xinh xắn và những con phố lát đá cuội. Với tôi, thành phố này là nơi hấp dẫn nhất của Ecuador.

Các vệ sĩ tại dinh tổng thống ở thủ đô Quito mặc những bộ đồng phục rực rỡ có từ thế kỷ 19. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Thị trấn Chordeleg, gần thành phố Cuenca, là thủ phủ về trang sức của Ecuador. Đồ trang sức tại đây được chạm khắc đầy tinh xảo và là một đặc sản địa phương. Gần đó là thị trấn San Bartolome, nơi chuyên về guitar. Nhiều cây đàn mang hiệu Yamaha mà bạn thấy ở Nhật được sản xuất ở đó.

Thật ngẫu nhiên, cũng không xa thành phố Cuenca là Ingapirca, một địa điểm khảo cổ học của người Inca nổi tiếng và thú vị nhất ở Ecuador. Mặc dù địa điểm này không sánh được với các địa điểm của người Inca ở Peru nhưng cũng rất ấn tượng và đáng để ghé thăm.

Đường xích đạo chỉ cách thủ đô Quito 16 dặm (khoảng 26 km) về phía bắc. Kiến trúc này đánh dấu vị trí của nó. Ecuador là một trong vài nơi trên thế giới mà bạn có thể nhìn thấy những ngọn núi phủ tuyết khi đứng ở đường xích đạo. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Riobamba là nơi tốt nhất để đi mua quà lưu niệm từ hạt tagua, thường là những bức tượng nhỏ và đồ trang sức. Đây là một sản phẩm độc đáo của Ecuador, nó đang trở thành món đồ ưa thích của du khách. Hạt tagua [được thu hoạch] từ một loại cọ mọc trong rừng nhiệt đới Ecuador, ban đầu mềm nhưng sau đó cứng dần và khi cứng lại dễ bị nhầm với ngà voi. Các quà lưu niệm từ hạt tagua đang ngày càng phổ biến và mang lại hai mục đích quan trọng về vấn đề môi trường – tạo động lực kinh tế để bảo tồn nguyên vẹn các khu rừng nhiệt đới, đồng thời giảm nhu cầu về ngà voi.

Vào ngày đẹp trời, và trên hầu hết chuyến xe dài từ thủ đô Quito đến Riobamba, đoạn qua Xa lộ Liên Mỹ còn được gọi là “Avenue of the Volcanoes” (tạm dịch: “Đại lộ của Núi lửa”), bạn sẽ thu vào tầm mắt một số cảnh đẹp, bao gồm những [ngọn núi] hình nón đối xứng, nổi bật là ngọn núi lửa Cotopaxi cao 19.347 foot (gần 5900m) tạo nên một hậu cảnh hùng vĩ cho thủ đô Quito, và ngọn núi Chimborazo khổng lồ cao 20.823 foot (gần 6347m) là ngọn núi cao nhất của Ecuador, do yếu tố phình ra [của trái đất] tại khu vực xích đạo, nên phần đỉnh của ngọn núi này là điểm xa nhất tính từ ​​trung tâm Trái đất.

Tại kiến trúc đánh dấu đường xích đạo cách Quito 16 dặm (khoảng hơn 27 km) về phía bắc, một số du khách Mỹ đặt một chân ở Bắc bán cầu và chân kia ở Nam bán cầu. Rất ít người đến được vị trí đường xích đạo có thể cưỡng lại sự cám dỗ khi thực hiện hành động này. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Thủ đô Quito có nhiều cửa hàng kinh doanh hàng hóa đến từ khắp cả nước. Các cửa hàng cao cấp tại đây bán quần áo, đồ thủ công mỹ nghệ và đồ trang sức với chất lượng không nơi nào bằng. Những món đồ này [được làm] từ những nghệ nhân giỏi nhất đất nước, vô cùng đắt đỏ theo mức giá chuẩn của Ecuador nhưng lại khá hợp lý theo tiêu chuẩn Hoa Kỳ.

Nếu một chuyến đi tàu thú vị và một số mức giá tốt đáng kinh ngạc khi mua sắm là hai điểm nổi bật hàng đầu trong chuyến thăm của tôi đến Ecuador, thì điểm nổi bật thứ ba phải là thứ mà tôi đã thấy ở Quito.

Một thành phố của sự tương phản rất mực — giữa tính thuộc địa và tính đương đại, giữa giàu và nghèo — Quito, thủ đô lâu đời nhất của Nam Mỹ, mang đến nhiều điều thú vị để chiêm ngưỡng, và cảnh quan của thành phố này là một trong số đó. Ở độ cao 9.405 feet (khoảng 2867 m) – thành phố 1,5 triệu dân này là thủ đô có độ cao xếp thứ hai trên thế giới sau La Paz của Bolivia.

Quang cảnh Quito nhìn từ một trong những khách sạn hàng đầu tại đó. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Kiến trúc tôn giáo và các công trình nghệ thuật của thành phố là những kho báu tầm cỡ thế giới, đó là lý do tại sao Quito đã được UNESCO công nhận là Di sản Thế giới. Tại Nhà thờ San Francisco, nhà thờ lớn cổ nhất ở Nam Mỹ, tôi đã há hốc mồm kinh ngạc khi lần đầu tiên nhìn thấy toàn bộ vàng phủ trên tường và trần nhà, thậm chí cả cột. Tôi chưa bao giờ thấy bất cứ thứ gì được trang trí công phu như vậy.

[Sự kinh ngạc này] chỉ kéo dài đến một giờ đồng hồ sau đó khi tôi đến thăm một nhà thờ khác ở Quito. Nhà thờ này có tên là La Compania và đã mất đến 163 năm để hoàn thành, chỉ riêng bệ thờ đã chứa 1,5 tấn vàng!

Một phần quang cảnh của quảng trường San Francisco, quảng trường chính của Quito. Nhà thờ San Francisco nằm phía bên trái. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Buổi biểu diễn đầy màu sắc

Những điều [thú vị] kể trên cùng với những thứ khác không thể bỏ qua ở thủ đô, những vị khách du lịch thông thái sẽ thưởng thức thêm buổi biểu diễn của đoàn Ecuador Folklore Ballet ở thủ đô Quito có tên Jacchigua, một chương trình văn hóa về âm nhạc và vũ đạo công phu kỷ niệm tập quán của người da đỏ trên dãy Andes tại Ecuador.

Rất nhiều loại trái cây tại khu chợ Otavalo. (Ảnh: RobHamm / Shutterstock)

Chương trình dễ trở thành một trong những chương trình văn hóa hay nhất trên thế giới. Thật rực rỡ — màn trình diễn kéo dài hai giờ đồng hồ của 60 nghệ sĩ, mỗi người đều mặc những bộ trang phục đầy màu sắc tuyệt đẹp. Những bộ trang phục đã tái hiện một cách tỉ mỉ công việc nhuộm vải, chất liệu vải và thiết kế truyền thống của người da đỏ vùng Andes. Vũ đạo hoàn hảo, âm nhạc phi thường và màu sắc đầy ngoạn mục.

Thưởng thức bản nhạc tuyệt vời của dãy Andes khi đang ngắm nhìn những sắc màu lộng lẫy trải dài khắp sân khấu sẽ khiến bạn mãn nhãn và tâm hồn thăng hoa. Tuy nhiên, đó chỉ là một trong nhiều điều khiến tôi luôn cảm thấy hạnh phúc khi đến thăm Ecuador.

Nhà thờ San Francisco ở Quito là nhà thờ lớn lâu đời nhất ở Nam Mỹ. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Kinh nghiệm dành cho bạn

Thời điểm nên đi: Ecuador có sự kết hợp giữa địa điểm thuộc xích đạo và cao độ lớn [so với mực nước biển], do đó nhiệt độ quanh năm ở hầu hết các khu vực thường có xu hướng giống với thời tiết mùa xuân. Thời gian tốt nhất để đến thăm thành phố Quito và các khu vực thuộc vùng núi Andes là từ tháng 6 đến tháng 12; thời gian còn lại của năm cũng khá đẹp, mặc dù vẫn có khả năng xảy ra những trận mưa nặng hạt vào buổi chiều và tối. Từ tháng 12 đến tháng 4, các khu vực dọc theo bờ biển đều có mưa. Khu vực rừng nhiệt đới phía đông có mưa quanh năm, lượng mưa lớn nhất tập trung từ tháng 3 đến tháng 10.

Khuyến nghị: Hãy sử dụng [dịch vụ] từ một công ty du lịch thay vì cố gắng đi du lịch tự túc, đây là lựa chọn sáng suốt khi đến thăm Ecuador. Vẫn có nhiều trở ngại khi du lịch tự túc tại quốc gia này.

Thận trọng: Ở Ecuador, bạn sẽ ở độ cao cực lớn ở hầu hết những nơi bạn đến. Cần phải mất một vài ngày để thích nghi. Bạn có thể bị đau đầu một lúc khi đến nơi. Chú ý đừng cố gắng quá mức. [Bạn có thể nhờ] một bác sĩ có thể kê đơn thuốc để điều chỉnh độ cao giúp bạn dễ thích nghi hơn, nhưng tôi chỉ cần sử dụng lý trí thông thường là đủ. Những khách du lịch có dùng thuốc điều chỉnh độ cao thì cũng không mấy khác biệt so với tôi.

Một người đàn ông Otavaleño da đỏ tại khu chợ lớn của người da đỏ ở Otavalo. (Ảnh: Bản quyền Fred J. Eckert)

Chi phí: Để đi du lịch, Ecuador là một quốc gia đặc biệt rẻ. Chi phí lưu trú, ăn uống, và giải trí đều rất hợp lý. Đây cũng là một trong những nơi tốt nhất trên thế giới để mua sắm hàng dệt may và hàng da thuộc với chất lượng cao và mức giá tốt.

Đồ ăn và thức uống: Ẩm thực Ecuador thay đổi theo từng vùng và hầu hết là khá ngon. Phong tục của người Ecuador là luôn phục vụ một món ăn kèm với nước sốt nóng để bạn điều chỉnh mức độ cay hoặc nóng mà bạn muốn cho bữa ăn của mình. Thịt rất ngon, và hải sản thì đặc biệt ngon, nhất là cá vược. Các món ăn từ khoai tây rất phổ biến. Ít nơi nào trên thế giới có trái cây sánh được với ở Ecuador. Hãy nhớ nhấp thử một ly naranjilla, một loại trái cây độc đáo với sự giao thoa giữa cam và đào. Hãy chỉ uống nước đóng chai ngay cả khi ở thủ đô Quito.

Một phụ nữ sản xuất vải bản địa từ nền văn hóa Andean Quechua. (Ảnh: Ripio / Shutterstock)

Vấn đề an toàn: Trộm cắp vặt là một vấn đề nghiêm trọng. Bạn nên sử dụng túi an toàn để giữ tiền và các vật có giá trị khác. Cảnh giác và thận trọng là không bao giờ thừa. Đừng đi lang thang trong các thành phố một mình vào ban đêm. Ngay cả trong ban ngày, trộm cắp là một mối quan tâm rất nghiêm trọng ở các thành phố và trong các khu chợ. Hãy cẩn thận bảo vệ thiết bị cho máy ảnh.

Sách hướng dẫn: Quyển “Insight Guides Ecuador & Galapagos” là một lựa chọn tốt.

Ông Fred J. Eckert là một đại sứ Hoa Kỳ đã về hưu và là một cựu thành viên Quốc hội Hoa Kỳ. Các bài viết của ông đã được xuất bản trên nhiều ấn phẩm nổi tiếng, gồm cả Reader’s Digest và The Wall Street Journal. Ông cũng là một nhiếp ảnh gia từng đạt giải thưởng với bộ sưu tập hình ảnh trải dài khắp bảy lục địa. Quý vị có thể chiêm ngưỡng tác phẩm của Fred J. Eckert tại EckertGallery.com.

Thiên Thiên biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm: