Trời tối và đường đi nhiều sỏi đá. Tôi suýt trượt ngã nhưng đã lấy lại thăng bằng, kiên quyết đi về điểm đến. Lúc đó đã 5 giờ sáng ở Siem Reap và hình ảnh của Angkor Wat thấp thoáng đằng xa.

Benjamin chồng tôi và tôi tham gia chuyến leo núi đến những biểu tượng cổ nổi tiếng ở Campuchia. Bình minh là thời điểm tuyệt vời để ngắm ngôi đền, đó là điều chúng tôi lên kế hoạch thực hiện. Angkor Wat là một trong những tượng đài tín ngưỡng lớn nhất thế giới, một tượng đài uy nghi. Ban đầu, ngôi đền được xây dựng như một ngôi đền của Hindu giáo, vào thế kỷ 12, nó trở thành ngôi đền thuộc Phật giáo.

Khi chúng tôi đến nơi dọc theo một cái hồ gần kề ngôi đền, bầu trời xám xịt từ từ chuyển hồng phía trên đền Angkor Wat. Phong cảnh phản chiếu lên mặt hồ tạo nên một cảnh tượng tuyệt đẹp khiến mọi người trầm trồ.

Những ngôi đền, những chiếc Tuk-Tuk và những kho báu ở Siem Reap, Campuchia
Cây cối bao bọc một số kiến trúc đền ở Ta Prohm. (Ảnh: Janna Graber)

Angkor Wat là một trong nhiều ngôi đền cổ xưa trong Công viên Khảo cổ học Angkor thuộc Di sản Thế giới UNESCO. Ngôi đền được những nhà vua của đế chế Khmer hùng mạnh xây dựng vào thế kỷ 9 đến thế kỷ 13, đó là đế chế từng cai trị Campuchia, Thái Lan, Lào và miền nam Việt Nam ngày nay. Quyền lực tuyệt đối của họ được thể hiện trong các quần thể đá chọc trời.

Cũng giống như những du khách khác, chúng tôi bắt đầu chuyến khám phá ở Angkor Wat. Khách sạn FCC Angkor của chúng tôi giới thiệu một người hướng dẫn viên du lịch rất am hiểu. Anh kể cho chúng tôi những câu chuyện về những người đã từng xây dựng ngôi đền trong lúc chúng tôi leo lên những cầu thang hẹp và bước dọc theo những hành lang cổ.

Những ngôi đền, những chiếc Tuk-Tuk và những kho báu ở Siem Reap, Campuchia
Khuôn mặt đá khổng lồ của đền Bayon. (Ảnh: Janna Graber)

Từ đó, chúng tôi tham quan những ngôi đền khác — Bayon, với những khuôn mặt đá khổng lồ, Banteay Srei và Ta Prohm, nơi quay hai bộ phim “Indiana Jones and the Temple of Doom” và “Tomb Raider.” Những ngôi đền ít được biết đến như Beng Mealea, Srah Srang và Preah Khan có ít du khách tham quan. Chúng tôi cảm thấy như đang một mình từng bước trở về quá khứ. 

Chuyến tham quan Công viên Khảo cổ Angkor là hoạt động kéo dài suốt một ngày. Thật may, chúng tôi chỉ mất 10 phút để di chuyển từ khách sạn đến đây, vì thế chúng tôi có thể trở về để ăn sáng sau khi ngắm bình minh và trước khi quay lại công viên.

FCC Angkor thuộc hệ thống khách sạn và khu nghỉ dưỡng Avani là nơi ở của chúng tôi ở những địa điểm đầu tiên của tuần. Đây từng là dinh thự của Thống đốc thuộc địa Pháp và là chỗ ở của Câu lạc bộ phóng viên nước ngoài, FCC Angkor được xây dựng lại và trở thành một khu nghỉ dưỡng nhỏ sang trọng.

Khách sạn này nằm ở vị trí đắc địa dọc theo con sông gần Dinh thự Hoàng gia chỉ mất 10 phút đi bộ từ (phố Tây) Pub Street nổi tiếng với người bản địa và du khách và có nhiều cửa hàng và nhà hàng ở gần đó. 

Khu nghỉ dưỡng mang đến cảm giác yên bình khi toạ lạc giữa rừng hoa nhiệt đới, những đài phun nước và cây xanh. Khách sạn gồm 80 phòng và suite theo phong cách thuộc địa được trang trí gợi nhớ về quá khứ. Tôi rất vui khi tìm thấy một chiếc máy đánh chữ cũ trong phòng của mình.

Chúng tôi tận hưởng cảm giác ngồi ở Scribe, đó là một quán bar mang phong cách thuộc địa mới và dùng bữa tối ở nhà hàng đặc trưng ở khách sạn ở sân vườn Mansion. Khách sạn mới mở rộng khu làm đẹp Visaya đưa ra lời mời bằng liệu pháp sử dụng các kỹ thuật của người Khmer cổ kết hợp liệu pháp spa hiện đại.

Những ngôi đền, những chiếc Tuk-Tuk và những kho báu ở Siem Reap, Campuchia
Đường Pub. (Ảnh: Janna Graber)

Khám phá cộng đồng (địa phương)

Tuy nhiên, điều làm tôi ấn tượng nhất là (khách sạn) FCC Angkor tham gia vào các cộng đồng địa phương. Họ giới thiệu nhiều hoạt động thực tế tạo điều kiện cho chúng tôi gặp người bản ngữ và khám phá Siem Reap.

Mặc dù, thế hệ trước của người Campuchia đã trải qua cuộc chiến tranh không thể tưởng tượng nổi, tôi thấy cảm động trước sự hồi phục của họ. Họ được biết đến bởi sự thân thiện và lịch sự — và tôi đã cảm nhận được điều đó đầu tiên khi chúng tôi khám phá thành phố này. Họ chào đón chúng tôi bằng nụ cười nồng nhiệt. 

Thật dễ dàng để di chuyển xung quanh Siem Reap. Tuk tuk là phương tiện gồm chiếc xe máy và dãy ghế phía sau cho khách ngồi, xe tuk tuk ở khắp mọi nơi và giá cả chỉ vài đô-la.

Khách sạn gợi ý chúng tôi dùng bữa tại nhà hàng Haven, nhà hàng đang thực hiện một sứ mệnh. Đây là một trong những nhà hàng tốt nhất của thành phố theo TripAdvisor, mục tiêu của họ là đào tạo những thanh niên Campuchia từ các trại trẻ mồ côi, nhà tình thương và các khu dân cư nghèo để họ có thể làm việc trong nhà hàng này. 

(Nhà hàng) được thành lập bởi cặp đôi người Thụy Sĩ là Sara và Paul Wallimann – hai người vốn đã dành tình cảm cho đất nước Campuchia. Haven đào tạo những chàng trai và cô gái trẻ tuổi thành các đầu bếp và các chuyên gia trong nhà hàng. Trong cuộc trò chuyện với Paul và những nhân viên (ở đó), rõ ràng công việc này đầy ắp tình yêu thương. Còn món ăn thì sao? Thật xuất sắc. Tôi gần như muốn sống ở Siem Reap để dùng bữa tại đây thường xuyên hơn.

Những ngôi đền, những chiếc Tuk-Tuk và những kho báu ở Siem Reap, Campuchia
Lớp học làm trang sức. (Ảnh: Janna Graber)

Ở đây, chúng tôi đến tham quan (tiệm trang sức) Ammo Jewelry. Cửa hàng nhỏ làm những đồ trang sức độc đáo và mở các lớp học làm trang sức kéo dài 90 phút. Trong lúc tôi và Ben thử sức khắc chữ lên đồng thau, chúng tôi thấy rằng cửa hàng đang đào tạo nghệ thuật thiết kế trang sức cho những bạn trẻ có hoàn cảnh khó khăn.

Chúng tôi trò chuyện với nhiều nghệ nhân trong lúc họ làm việc, sau đó chúng tôi tham quan cửa hàng Ammo. Tôi mang theo rất nhiều vật dụng về nhà, trong đó có dây chuyền bạc được khắc tên tôi bằng tiếng Khmer. Tôi đến làng Kandal nhanh bằng một chuyến xe tuk tuk, Siem Reap hiện lên như một thị trấn nghệ thuật, được tô điểm trong các phòng trưng bày nghệ thuật đương đại, quán cà phê và các cửa hàng thời trang cao cấp. Một trong những phòng trưng bày nghệ thuật nổi tiếng được biết đến là Khu trưng bày nghệ thuật Tribe Urban, là nơi của những nghệ sĩ có danh tiếng và những nghệ sĩ mới ở địa phương.

Phare, rạp xiếc của người Campuchia

Vào buổi tối, chúng tôi ngồi dưới một chiếc lều lớn. Phare là một rạp xiếc của người Campuchia và là một trong những nơi thu hút khách du lịch nhất ở Siem Reap. Phare sử dụng những tiết mục xiếc, âm nhạc và vở kịch đương đại để kể về những câu chuyện chân thực của người Campuchia — và công việc này cũng mang mục đích thiện nguyện. Những chương trình biểu diễn này sẽ trợ giúp cho những trường học, đào tạo nghệ thuật chuyên nghiệp và các chương trình xã hội ở miền nam Campuchia. Thật tuyệt vời khi trợ giúp rạp xiếc vì tính chuyên nghiệp và giải trí rất cao. 

Những ngôi đền, những chiếc Tuk-Tuk và những kho báu ở Siem Reap, Campuchia
Những vũ công Khmer ở khu nghỉ dưỡng Anantara Angkor. (Ảnh: Anantara Angkor Resort and Spa)

Khu nghỉ dưỡng Anantara Angkor

Chúng tôi đến khu nghỉ dưỡng Anantara Angkor một vài ngày để khám phá thêm nhiều khía cạnh khác của thành phố. Khu nghỉ dưỡng cao cấp có 39 phòng và nơi đây được biết đến bởi dịch vụ sang trọng và những nhà hàng bật nhất. Căn phòng lớn của chúng tôi được lát gỗ lếch và thiết kế lấy cảm hứng từ người Khmer, căn phòng bao gồm một chiếc sân nhìn ra hồ bơi yên tĩnh, khu vườn nhiệt đới và những bông hoa nhiều màu sắc.

Tất cả khách được tài xế đưa đón từ hai chiều khứ hồi từ sân bay về khu nghỉ dưỡng và nghi thức ngâm chân trước khi đến cũng như những chuyến tuk tuk miễn phí không giới hạn đi xung quanh trung tâm thành phố. Nhân viên khách sạn đưa chúng tôi một chiếc điện thoại cá nhân để sử dụng khi chúng tôi ở Siem Reap. The Experience Butler giúp chúng tôi lên danh sách những địa điểm tham quan trong suốt những ngày chúng tôi ở đây.

Những ngôi đền, những chiếc Tuk-Tuk và những kho báu ở Siem Reap, Campuchia
Nhà hàng Haven đào tạo những chàng trai và cô gái trẻ tuổi thành các đầu bếp và các chuyên gia trong nhà hàng. Những món ăn ở đây rất ngon. (Ảnh: Janna Graber)

Là một người thích spa, tôi hăng hái đến Anantara Spa. Ở Campuchia bản sắc văn hóa gắn liền với tín ngưỡng và tín ngưỡng của họ gắn liền với nhiều khía cạnh trong cuộc sống bao gồm những phương pháp trị liệu ở Anantara Spa.

Mỗi liệu pháp trị liệu và nghi lễ là một phần của những phương pháp chữa lành của người Khmer và [phương pháp] truyền thống theo cách tiếp cận toàn diện. Mục đích của phương pháp trị liệu có thể mang đến là sự tập trung vào suy nghĩ, khai thác năng lượng, cảm nhận sảng khoái và thanh lọc.

Những ngôi đền, những chiếc Tuk-Tuk và những kho báu ở Siem Reap, Campuchia
Khu làm đẹp ở Anantara Angkor Resort. (Ảnh: Anantara Angkor Resort)

Theo tôi cảm nhận, đó là việc ngâm chân nhẹ nhàng bằng cách xoa bóp một cách thư giãn. Sau đó, khi tôi đang nhâm nhi tách trà lài nóng, tôi được mời viết những lời cầu nguyện hoặc điều ước lên các chiếc lá bằng sáp nhỏ màu xanh lá cây, sau này nhân viên ở đây sẽ gửi chúng lên chùa. Chúng tôi tiếp tục cuộc hành trình và tôi bước ra thật thoải mái.

Những ngôi đền, những chiếc Tuk-Tuk và những kho báu ở Siem Reap, Campuchia
Buổi học nấu ăn ở Anantara Angkor Resort. (Ảnh: Janna Graber)

Những nông trại hữu cơ và lớp học nấu ăn

Campuchia chủ yếu làm nông nghiệp. Đất nông nghiệp màu mỡ và đặc biệt dọc theo sông Mê Kông, người ta sản xuất gạo, trái cây và rất nhiều loại rau củ.

Hôm nay, chúng tôi cùng đầu bếp Sotho đến thăm những nông trại, anh ấy là bếp trưởng ở Anantara Angkor. Đây là một phần của Spice Spoons, trường học dạy nấu ăn điển hình ở Anantara. Thỉnh thoảng, cả lớp sẽ đến các khu chợ sầm uất để mua các nguyên liệu tươi ngon cùng đầu bếp; Những lần khác, như hôm nay, chúng tôi đến thăm các trang trại hữu cơ ở địa phương.

Đầu bếp Sotho, Ben và tôi lên một chiếc tuk tuk và đến những con phố ở Siem Reap. Mặc dù trên đường gặp nhiều đèn đỏ, những dòng xe chạy không ngừng (một số chiếc chở cả gia đình), những chiếc tuk tuk, xe kéo và ô tô nối đuôi với nhau. Trong phút chốc, chúng tôi rời xa thành phố và đi vào các con đường mòn ở vùng nông thôn. Cuối cùng, chúng tôi đã gặp người nông dân trên chiếc xe bò. Anh ấy sẽ dắt chúng tôi trên quãng đường còn lại đi đến nông trại, vì thế chúng tôi vui vẻ bước lên xe bò.

Những ngôi đền, những chiếc Tuk-Tuk và những kho báu ở Siem Reap, Campuchia
Paul Wallimann và những nhân viên nấu ăn ở Haven. (Ảnh: Janna Graber)

Những con bò là một phần quan trọng của chăn nuôi ở đây. Không như ngựa, chúng có thể làm việc ngoài đồng, với bộ khung to lêu nghêu, nhưng chúng rất khỏe và ngoan ngoãn khiến nông dân dễ chăn.

Khi chúng tôi đến, Sotho chào hỏi một người phụ nữ đang tưới những hàng tỏi tây bằng thùng nước trên vai, sau đó chúng tôi đi qua những hàng rau diếp cá và rau thơm được trồng thẳng tắp. Chúng tôi chui qua một hàng cây dưa leo mọc trên dàn gỗ và hái một vài trái cho buổi ăn tối.

Trong suốt thời gian đó, anh ấy kể cho chúng tôi về việc lớn lên trong nông trại thế này. Một lần bị thương, anh ấy không thể làm nông nên đã tìm việc ở nhà hàng ở một khách sạn. Đầu bếp ở đó đã thấy tài năng của anh và dạy anh làm những điều anh có thể làm.

Những ngôi đền, những chiếc Tuk-Tuk và những kho báu ở Siem Reap, Campuchia
Phòng Sothea,  Anantara Angkor Resort. (Ảnh: Anantara Angkor Resort and Spa)

Hôm nay, đầu bếp Sotho sẽ chia sẻ cho chúng tôi về những kiến thức chuyên môn trong nấu ăn. Trở lại Anantara, anh ấy cho chúng tôi xem cách chuẩn bị nguyên liệu và cách làm chả giò thơm ngon, cà ri gà Khmer và rễ khoai môn và sago*.

Ben và tôi đều không biết nấu ăn, chúng tôi thưởng thức món ăn một cách say mê. Chúng tôi muốn mang một chút hương vị của Campuchia về quê hương của mình.

Những ngôi đền, những chiếc Tuk-Tuk và những kho báu ở Siem Reap, Campuchia
Lối vào của khách sạn FCC Angkor. (Ảnh: Avani Hotels & Resorts)

Báu vật của Siem Reap

Còn quá sớm, đã đến lúc về nhà. Ở sân bay, chúng tôi thấy chuyến bay của mình bị hoãn. Chúng tôi tự hỏi làm sao để tìm cách có được chuyến bay về Mỹ.

Nhân viên địa phương ở cổng nghe chúng tôi nói liền nói bằng tiếng Anh, “Không sao đâu. Chúng tôi sẽ chăm sóc mọi người.”

Anh ấy nhanh chóng và ngay lập tức đưa chúng tôi thẻ lên máy bay, anh ấy nói, “Các bạn biết không, tôi rất yêu mến các bạn. Cảm ơn các bạn đã đến Campuchia.”

Chúng tôi cười và trả lời, “Chúng tôi cũng yêu quý người dân ở đây!”

Khi tôi bước ra cổng, tôi ngẫm lại. Người Campuchia, tôi đã tìm thấy, họ là kho báu thực thụ của Siem Reap.

Tác giả là khách mời của khách sạn Avani Hotels & Resorts và Anantara Angkor.

Chú thích của dịch giả:

*Sago là một loại tinh bột chiết xuất từ ​​ruột xốp của nhiều loại cây cọ nhiệt đới khác nhau, đặc biệt là Metroxylon sagu.


Janna Graber
BTV Epoch Times Tiếng Anh
Cô Janna Graber đã du lịch qua hơn 55 quốc gia. Cô là biên tập viên của ba tuyển tập du lịch, trong đó có tuyển tập “A Pink Suitcase: 22 Tales of Women’s Travel,” và là chủ bút của tạp chí Go World Travel.

Minh Chi biên dịch
Qúy vị tham khảo bản gốc ở The Epoch Times.


Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn