Hầu hết mọi người khi nhớ đến đất nước Mexico sẽ liên tưởng các khu nghỉ mát bãi biển hoặc các di tích khảo cổ học, ví dụ như Acapulco hoặc Cancun, hoặc Chichén Itzá hoặc Palenque.

Tất cả những danh thắng này đều là những nơi thú vị và đáng để ghé thăm.

Tuy nhiên, nếu bạn muốn trải nghiệm vẻ đẹp chân thực của Mexico, không đâu khác chính là một trong những thị trấn hoặc thành phố thuộc địa Tây Ban Nha còn lưu giữ nét đặc trưng cổ xưa của đất nước này. Nhiều người cảm thấy rằng địa danh thích hợp nhất chính là ngôi làng thuộc địa nhỏ nhắn, đẹp như tranh vẽ tọa lạc tại vùng núi Bajo của thành phố Guanajuato, cách thành phố Mexico khoảng 170 dặm (274km) về phía tây bắc.

Một thị trấn cổ kính

San Miguel de Allende không chỉ có vẻ ngoài cổ kính mà thực sự là di tích lịch sử. Được thành lập vào năm 1542, thị trấn được biết đến với tên gọi San Miguel, được đặt theo tên một tu sĩ dòng Phanxicô Fray Juan de San Miguel, người thành lập và được người Mỹ bản địa trong khu vực yêu mến vì công việc của mình.

du lịch San Miguel de Allende
Bạn cần một đôi giày đi bộ thoải mái trong ngôi làng này. Những con phố và vỉa hè nhỏ hẹp, còn lề đường được bố trí cao so với mặt đường. (Ảnh chụp của Fred J. Eckert)

Vào thời điểm đó, lãnh thổ này chưa được gọi là Mexico mà là một phần của Tân Tây Ban Nha. Vào đầu những năm 1800, thị trấn là tâm điểm của phe đối lập trong cuộc đấu tranh giành độc lập của Mexico từ Tây Ban Nha, đó là lý do tại sao nó được đổi tên thành San Miguel de Allende để vinh danh Ngài Ignacio Allende, một anh hùng nổi tiếng trong phong trào độc lập của Mexico.

Có rất nhiều điều khiến San Miguel de Allende tách biệt với các thị trấn Mexico cổ kính khác, và đó không phải là điều hiển nhiên.

Vào năm 1926, chính phủ Mexico chỉ định thị trấn là di tích quốc gia, nên đưa ra những lệnh cấm nghiêm ngặt, không thay đổi khu trung tâm lịch sử. Vì thế, ngày nay, mặt tiền với màu sắc rực rỡ, và khác biệt nơi đây vẫn được giữ nguyên vẹn như thuở đầu mà không hề bị trộn lẫn với bất kỳ dấu tích hiện đại nào. Chính phủ không cho phép xây dựng mới hoặc trùng tu trừ khi bảo tồn được các đặc tính thuộc địa cũ của thành phố.

Điều này giải thích tại sao khi bạn tản bộ ở San Miguel de Allende, bạn sẽ có cảm giác bóng dáng của lịch sử ở đâu đây. Tuy nhiên, ngay cả khi bạn không có hứng thú đặc biệt nào với lịch sử thì đây vẫn là một địa điểm tuyệt vời để dạo chơi xung quanh.

Không chỉ lịch sử được bảo tồn nguyên vẹn ở đây mà cả sức hấp dẫn của Old Mexico cũng chiếm lĩnh cả nơi này. Điều đó vừa khác lạ vừa độc đáo. Nhiều thành phố và thị trấn sở hữu những khu bảo tồn lịch sử, nhưng nhìn chung là chỉ toát ra được chút ít vẻ cổ kính.

Tuy nhiên, khi bạn đi bộ về khu trung tâm cổ kính của thị trấn này, chính những chi tiết nhỏ tạo nên sự khác biệt. Hay nói chính xác hơn, chính sự thiếu vắng tất cả điều nhỏ bé đó đã tạo nên nét quyến rũ của Mexico.

Bạn sẽ không thấy một dấu hiệu đèn neon nào. Không có biển quảng cáo. Cũng không có đèn giao thông. Thậm chí cũng không có biển báo dừng lại như trong cuộc sống hiện đại của chúng ta.

Vô cùng quyến rũ

du lịch San Miguel de Allende
Linh vật Gargoyle, một trong những tác phẩm điêu khắc kỳ lạ, đôi khi xấu xí, thỉnh thoảng sẽ xuất hiện như một vật trang trí trên cửa. (Ảnh chụp của Fred J. Eckert)

Thay vào đó, ở đây, bạn hấp thụ được rất nhiều nét đẹp đích thực. Mặc dù khu vực thị trấn San Miguel de Allende “lớn hơn” có dân số khoảng 80,000 người, quận trung tâm của nó có diện mạo của một thị trấn nhỏ ở Old Mexico.

Chuyến ghé thăm của chúng tôi ở đây chủ yếu tận hưởng những trải nghiệm trong một khách sạn tuyệt vời, chỉ cách quảng trường thành phố vài dãy nhà và đi bộ mỗi ngày để tìm hiểu thị trấn nhỏ nhưng có tiếng tăm lớn như vậy. 

du lịch San Miguel de Allende
Bạn không bao giờ chắc chắn điều gì ẩn sau những mặt tiền đầy màu sắc ở San Miguel de Allende, nhưng thường thì đó là một sân trong với một khu vườn hấp dẫn. (Ảnh chụp của Fred J. Eckert)

Theo mọi góc độ, Casa De Sierra Nevada, một cơ sở của chuỗi khách sạn Orient-Express, thể hiện hoàn hảo phong cách của Old Mexico, ngoại trừ việc nó cung cấp các tiện nghi hiện đại cho du khách. Đó là một khách sạn boutique nhỏ với chỉ 33 phòng và dãy phòng nằm rải rác khắp chín dinh thự thuộc địa từ thế kỷ 16 đến thế kỷ 18, mỗi “casa” khác biệt với những phòng khác và mỗi phòng trong số chín phòng đều là duy nhất. Chỉ có hai phòng trong “casa” nhỏ nhất và chỉ có sáu phòng trong lớn nhất.

Phòng của chúng tôi ở Casa Principal, một địa danh lịch sử từng là nơi ở của Tổng Giám mục San Miguel de Allende vào những năm 1580. Chỉ cần đi bộ một quãng ngắn xuống các bậc thang và đến sân mở ngoài trời là nơi để dùng bữa sáng, đây cũng là một trong những điểm ăn uống đẹp nhất trong thị trấn, nhất là bữa tối. Một vài buổi tối, chúng tôi ngồi trên sân thượng có tường bao quanh bên cạnh phòng mình và thưởng thức phong cảnh hoàng hôn trên Old Mexico.

Thời tiết tuyệt vời

Gần như lúc nào thời tiết cũng dễ chịu khi ở bên ngoài. Nhờ vị trí ở vùng đầy nắng của Mexico và độ cao 6,400 feet (1950,72m) so với mực nước biển, thị trấn có khí hậu ôn hòa quanh năm và mang vẻ yên bình. Thời tiết ít thay đổi, đặc trưng bởi độ ẩm thấp và gió núi mát mẻ.

du lịch San Miguel de Allende
Phòng có tầm nhìn ra ngoài: Từ sân tiếp giáp với phòng của chúng tôi tại khách sạn Casa De Sierra Nevada, nhìn ra Old Mexico. (Ảnh chụp của Fred J. Eckert)

Tầng lớp thượng lưu của Thành phố Mexico, chủ yếu là các nghệ sĩ biểu diễn và chính trị gia, từ lâu đã tìm cách ẩn náu tại thị trấn miền núi này để thoát khỏi cái nóng và sự náo nhiệt của thành phố lớn. Khí hậu dễ chịu cũng đã thu hút du khách thập phương. Thật đáng kinh ngạc khi người Mỹ và người Canada chiếm 15% dân số, những người đã chọn sinh sống ở đây vì thời tiết đẹp, nhịp độ sống thoải mái và chi phí sinh hoạt thấp.

Một người nước ngoài nói với chúng tôi, “Thật sự là một nơi mỹ lệ, và người dân ở đây rất dễ thương.” Cộng đồng người nước ngoài tích cực tham gia vào các việc thiện nguyện địa phương, họ thường tổ chức các chuyến tham quan nhà và quyên góp số tiền thu được làm từ thiện.

Một số người Mỹ và Canada có tổ tiên ở ngôi làng này, sau Đệ nhị thế chiến, khi có bệnh sốt bại liệt khiến nhiều người dùng hệ thống thông tin địa lý ( GIs viết tắt của Geographic Information Systems) tìm kiếm những nơi lành mạnh để sinh sống và nuôi dưỡng gia đình của họ, trong khi những người khác đến vào những năm 1950, bị thu hút bởi cộng đồng nghệ sĩ gia tăng nhanh chóng, bao gồm cả Instituto Allende nổi tiếng. Trong những năm gần đây, danh tiếng lẫy lừng của ngôi làng nhỏ này đã thuyết phục những người Mỹ và Canada về hưu đến đây.

Vì vậy, ngay cả khi bạn đang ở giữa Mexico trong một thị trấn với diện mạo của Old Mexico, vẫn có rất nhiều phòng trưng bày nghệ thuật, cơ sở kinh doanh thủ công và cửa hàng đồ cổ do người Mỹ và Canada thế hệ thứ hai quản lý. Chủ sở hữu của một phòng tranh mà chúng tôi đến thăm là người ở Raleigh, quê hương của chúng tôi.

Khách du lịch bị thu hút bởi nét quyến rũ của Old Mexico và sự hiện diện đáng kể của người Mỹ và Canada. Rào cản ngôn ngữ ở đây ít hơn nhiều so với các khu vực khác của Old Mexico. Việc gặp gỡ rất nhiều người nói tiếng Anh dường như sẽ giúp du khách tự tin hơn. Ngoài ra, San Miguel de Allende còn được biết đến là một trong những thành phố an toàn nhất ở Mexico, cả ngày lẫn đêm. Nếu không, không ai trong số những người Mỹ và Canada sẽ chuyển đến đây và ở lại.

Mọi thứ xung quanh đều đang ở rất gần bạn

Khu vực ăn uống trong sân của khách sạn Casa De Sierra Nevada. (Ảnh chụp của Fred J. Eckert)

Một trong những điều thu hút chúng tôi đến San Miguel de Allende là có thể đi bộ khá dễ dàng từ phòng của mình tại Casa de Sierra Nevada đến hầu hết mọi nơi chúng tôi muốn đến. Vì một số lý do, chúng tôi sử dụng “khá dễ dàng” thay vì “dễ dàng”. Nơi đây sở hữu những con đường mòn lát đá cuội. Vỉa hè chật hẹp. Các lề đường được xây khá cao. Xét cho cùng, đây là một thị trấn miền núi, do đó nhiều đường phố có độ nghiêng.

Giày đi bộ phải thoải mái. Đôi sandal của phụ nữ lấy cảm hứng từ thị trấn là món đồ được người dân địa phương và du khách ưa chuộng, được gọi là “San Miguel” và đế bên trong độn đệm tốt, đế bên ngoài có vấu và một dải băng giãn rộng giúp ổn định mắt cá chân. Cả hai đều cực kỳ thoải mái và thời trang.

Những con đường rải sỏi mà chúng tôi đi dạo hàng ngày khiến mình có cảm giác như đang đi qua một bảo tàng ngoài trời. Palacios — những tòa nhà kiểu biệt thự cổ — được xây dựng ở cả hai bên của con phố hẹp, đặc biệt là từ cuối những năm 1500 đến những năm 1700. Có một loạt các công trình xây dựng đằng sau những bức tường đá hoặc gạch nung. Tại một vị trí phía sau mặt tiền, có thể là một phần của khách sạn như Casa De Sierra Nevada, hoặc có một nơi ở riêng sang trọng. Nhiều cửa hàng boutique và phòng trưng bày nghệ thuật cũng như một số nhà hàng có mặt tiền đặc trưng theo kiểu San Miguel de Allende thu hút ánh nhìn của bạn.

Kiến trúc bao quanh bạn vừa thú vị vừa khiến bạn dễ chịu. Bạn cảm giác như đang ở trong một khu vực an toàn, thư giãn, nơi bạn có thể dành thời gian để nghỉ ngơi và thoang thoảng mùi hoa hồng ngang qua hoặc đơn giản là dừng lại và thả hồn vào vẻ đẹp của khung cảnh.

Ở đây, cửa ra vào và cửa sổ thường được trang trí rất đẹp. Các tòa nhà sở hữu chúng cũng có màu sắc rực rỡ. Người Mexico đam mê màu sắc và có sở trường kết hợp nó vào cuộc sống hàng ngày của họ. Hãy dừng lại và nhìn vào một khung cửa hoặc một ô cửa sổ và chiêm ngưỡng màu sắc xung quanh; tại thị trấn này, bạn thường xuyên có cảm giác như đang ngắm nhìn một bức tranh đẹp đẽ. 

Tô điểm thêm cho vẻ đẹp của quang cảnh nơi đây chính là những chi tiết tinh tế. Nhiều cánh cửa có chạm khắc tinh xảo. Một số cánh cửa có những hình chạm khắc thú vị phía trên hoặc một người gõ cửa bắt mắt. Đôi khi phía trên cánh cửa là một tượng đầu thú, một trong những hình chạm khắc kỳ lạ, đôi khi thậm chí là kỳ quái. Thỉnh thoảng, một phần của khu vực cửa có một hốc chứa một tác phẩm điêu khắc, thường là của một vị thánh.

Đôi lúc khi đi dạo quanh thị trấn, một số bức tường đầy màu sắc giống như ai đó gắn chặt một lớp vỏ sò lên tường. Những vỏ sò ngược này là một biểu tượng của Thánh James, gợi nhớ đến những gì bạn thấy ở Santiago de Compostela, Tây Ban Nha, nơi diễn ra cuộc hành hương lớn thứ ba thế giới nhằm tôn vinh vị thánh này. Các nhà truyền giáo Công giáo Tây Ban Nha đã điểm xuyết chi tiết này vào kiến ​​trúc của những nơi như thế này ở Tân Thế giới.

Đài phun nước ở khắp mọi nơi

Chính sự đam mê vào màu sắc và sự tinh tế của người Mexico đã giúp họ tạo ra được vẻ mỹ quan dễ chịu như thế cho nhiều đường phố ở San Miguel de Allende. Họ cũng thích nhìn cảnh tượng và thanh âm của đài phun nước nên đã xây dựng chúng ở khắp nơi, ở các góc phố, trung tâm công viên, và lùi vào các hốc tường. Thị trấn có hơn 40 đài phun nước công cộng – và còn nhiều đài phun nước sở hữu cá nhân. 

Cánh cửa từ thời thuộc địa Tây Ban Nha dẫn đến ngôi nhà của người phụ nữ này ở khu lịch sử San Miguel de Allende cao gấp đôi so với cô ấy. (Ảnh chụp của Fred J. Eckert)

Sự thể hiện xuất sắc của ba yếu tố nhà thờ, cột và sân cũng góp phần tạo nên một thị trấn quyến rũ của người Mexico. 

Trên quảng trường chính tọa lạc một trong những nhà thờ nổi tiếng nhất ở Mexico, La Parroquia cuối thế kỷ 17, còn được gọi là Giáo xứ San Miguel Arcángel, một địa danh có những ngọn tháp kiểu Gothic màu hồng có thể được nhìn thấy từ hầu hết các khu vực trong và gần thị trấn. Công trình này được xây dựng bởi một người dân địa phương, người đã tự học nghề xây đá và tự tạo ra thiết kế của nhà thờ dựa trên bản vẽ của một số nhà thờ nổi tiếng nhất Âu châu được in trên những bưu thiếp.

Khung cảnh đường phố ở San Miguel de Allende. (Ảnh chụp của Kobby Dagan / Shutterstock)

Khi bạn đi dạo quanh thị trấn, sẽ nhận thấy rất nhiều kiến trúc cột tuyệt đẹp được làm bằng nhiều vật liệu khác nhau góp phần tô vẽ thêm ban công và sân tạo nên nét đặc trưng của thuộc địa Tây Ban Nha, tỏa ra ánh hào quang cho Old Mexico. 

Tất cả các loại sân tráng lệ cũng ở gần đó – nhưng hầu hết bị khuất tầm nhìn. Chúng phù hợp với kiến ​​trúc thời thuộc địa và khí hậu dễ chịu. Nhiều gia đình Mexico yêu thích những khoảng sân trong, nơi họ có thể dành thời gian tận hưởng không gian ngoài trời trong sự riêng tư của ngôi nhà và tránh bị những người qua đường nhìn thấy.

Tuy nhiên, có một cách hay này có thể tham quan hình dạng một số loại sân trong. Đó là mỗi chủ nhật hàng tuần, cư dân người Mỹ và người Canada tổ chức một chuyến tham quan ngôi nhà và khu vườn được đánh giá cao, khởi hành vào buổi trưa tại thư viện chính và trước đó có buổi biểu diễn nhạc sống. Các khoản thu được dành cho một tổ chức từ thiện giáo dục cho trẻ em địa phương.

Ngoài ra, có một cách hay khác để có được cảm nhận về nơi này, ngoài việc đi bộ xung quanh nhiều nơi — và cũng là một nơi tốt chỉ để ngồi và thư giãn một lúc — là quảng trường chính nhỏ bé. Người dân địa phương tụ tập ở đây để trò chuyện hoặc đánh giày hoặc mua những món quà nhỏ từ những người bán hàng rong. Chúng tôi nhớ lại một số cảnh khi ngồi ở đó là có những người đàn ông đi ngang qua, dẫn đầu những kẻ ăn cắp có lưng chất đầy củi, và các sĩ quan cảnh sát Mexico mặc đồng phục sặc sỡ cưỡi trên lưng ngựa và trông giống như cảnh trong một bộ phim cổ trang.

Thành phố lịch sử San Miguel de Allende đã được UNESCO công nhận là Di sản Thế giới từ năm 2008. (Ảnh chụp của Kobby Dagan / Shutterstock)

Thư giãn là nguyên nhân khiến bạn nên đến một địa điểm như San Miguel de Allende này; tất nhiên, ở Mexico, thư giãn hầu như là bắt buộc — giấc ngủ trưa hàng ngày cố định từ 2 giờ chiều đến 4 giờ chiều

Vì các cửa hàng đóng cửa trong giờ ngủ trưa, nên chúng tôi thường ghé vào một nhà hàng nhỏ tên là San Agustin vào cuối buổi chiều sau bữa trưa để thưởng thức món ngon đặc biệt mà chúng tôi đã yêu thích kể từ kỳ nghỉ đầu tiên đến Tây Ban Nha cách đây nhiều năm — sôcôla nóng kèm với bột chiên được gọi là Churros. Ở đây có nhiều lựa chọn cho bạn với sôcôla Tây Ban Nha, Mexico hoặc Pháp.

Có rất nhiều nhà hàng tốt trong thị trấn hấp dẫn này, với các món ăn đa dạng để lựa chọn. Tuy nhiên, chúng tôi để ý rằng thật lãng phí nếu không thưởng thức ẩm thực Mexico bất cứ khi nào có thể khi ở Mexico.

Thật tiếc khi không đi mua sắm ở San Miguel de Allende – vốn luôn là điểm nhấn cho du khách. Người Mexico nức tiếng lành nghề thủ công. Những sản phẩm chất lượng cao của họ gồm có gốm sứ, dệt, đồ chơi bằng gỗ và chạm khắc, đồ kim loại và đồ trang sức, sơn mài, giỏ, dệt và các nghề thủ công khác. Có rất nhiều cửa hàng với nhiều sản phẩm xinh xắn cho bạn lựa chọn. Và một điểm cộng cho San Miguel de Allende là vị trí địa lý rất đắc địa; trung tâm của quốc gia và vì thế là nơi tụ hội các thợ thủ công từ khắp nơi trên đất nước.

Ngày lễ thậm chí còn nhiều hơn cả đài phun nước

Một đài phun nước trên đường phố được xây dựng trên một bức tường màu cá hồi. (Ảnh chụp của Danita Delmont / Shutterstock)

Nếu bạn đang tìm kiếm việc gì đó để làm, thường có một số sự kiện văn hóa đang diễn ra, cũng như các lễ hội khác trong năm. Đó là một danh sách dài: Các lễ kỷ niệm trước Ngày Độc lập (16 tháng 9); Lễ hội âm nhạc cổ điển mùa đông; hội chợ đồ len & đồng thau; Lễ hội âm nhạc hội trường quốc tế; Liên hoan nhạc Jazz; và thậm chí một buổi biểu diễn địa phương về cuộc chạy đua của những con bò đực vào tháng 9 được gọi là Sanmiguelada. Đây chỉ là một vài ví dụ. Đáng ngạc nhiên là thành phố này có 75 ngày lễ tôn giáo và của công dân, con số này còn nhiều hơn cả số lượng đài phun nước!

Những con phố xinh đẹp và những mặt tiền đầy màu sắc ở San Miguel de Allende. (Ảnh chụp của Rubi Rodriguez Martinez / Shutterstock)

Nếu bạn có thời gian, có nhiều chương trình giáo dục dành cho người lớn ở San Miguel de Allende, nơi bạn có thể dành một tuần, một tháng hoặc lâu hơn để học tiếng Tây Ban Nha, nấu ăn, nghệ thuật hoặc nhiếp ảnh.

Hiếm khi có thị trấn nào khác dễ chịu hơn để đi du lịch dài ngày.hoặc trong một vài ngày.

Kinh nghiệm dành cho bạn

Thông tin:

Nếu bạn đi, hãy tham khảo thông tin trên trang web sau:

VisitMexico.com/en/Main-Destination/Guanajuato/San-Miguel-de-Allende

Về an toàn: Bạn nên tránh nhiều điểm đến nổi tiếng nhất của Mexico, nhưng San Miguel de Allende là một lựa chọn tốt hơn nhiều và đó là một địa điểm tuyệt vời để trải nghiệm Old Mexico.

Chỗ ở: Có rất nhiều loại chỗ ở tốt. Casa de Sierra Nevada được xem là sự lựa chọn hàng đầu.

Cách đi: Sân bay gần nhất đến San Miguel de Allende cách Leon 1 tiếng rưỡi lái xe. Casa de Sierra Nevada thu xếp đón khách tại sân bay đó hoặc thậm chí các sân bay khác ở xa hơn.

Mẹo du lịch để bạn yên tâm: Nếu bạn cần phải sơ tán y tế khi đang đi du lịch, có thể tốn hàng chục nghìn đô la. Vào mùa thu, nhiều chương trình bảo hiểm chi trả không đủ. Với tư cách thành viên trong MedjetAssist, vợ tôi và tôi được chi trả đầy đủ.

Sách hướng dẫn: Phần bài về San Miguel de Allende trong quyển “Hướng dẫn sơ lược về Mexico” là một phần giới thiệu hay với nhiều gợi ý hữu ích.

Ông Fred J. Eckert là một đại sứ Hoa Kỳ đã về hưu và là một cựu thành viên Quốc hội Hoa Kỳ. Các bài viết của ông đã được xuất bản trên nhiều ấn phẩm nổi tiếng, gồm cả Reader’s Digest và The Wall Street Journal. Ông cũng là một nhiếp ảnh gia từng đạt giải thưởng với bộ sưu tập hình ảnh trải dài khắp bảy lục địa. Quý vị có thể chiêm ngưỡng tác phẩm của Fred J. Eckert tại EckertGallery.com

Nam Anh biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm: