Thủ đô Reykjavik của quốc gia Iceland, là một thành phố vui nhộn.

Nằm ở vĩ độ 64 độ vĩ Bắc, thành phố Reykjavik chỉ cách Vòng Bắc Cực đúng 200 nano giây. Cấu trúc đất đai ở nơi đây cứng và dày, là một sự pha trộn giữa đá núi lửa và thép hình sóng, rất hoàn hảo để chống chọi lại với những cơn gió khắc nghiệt và nhiệt độ đầy thử thách của mùa đông điển hình nơi vùng đất băng đảo. Và nếu bạn đến đây lần đầu tiên, bạn gần như mong đợi một điều tương tự từ những người dân nơi đây: Họ sẽ có chút khắc khổ với một khuôn mặt khó đoán vì phải thường xuyên chống chọi với thời tiết giá lạnh chăng? 

Hoàn toàn không phải, mà là ngược lại. Có lẽ hầu hết các mùa đều thiếu ánh sáng mặt trời đã góp phần tạo nên một tinh thần mạnh mẽ như gang thép. Tuy nhiên, rất ít dân tộc có thể sánh với người Iceland về khoảng hài hước và dí dỏm. Hoặc rất có thể họ đã thu nhận nhiều lợi ích bởi hầu hết thời gian trong năm họ đang đắm chìm trong nguồn địa nhiệt của trái đất tại vùng này.

Là một thủ đô nằm ở xa nhất về phía cực bắc của thế giới và là thành phố chỉ có 130,000 dân cư, thủ đô Reykjavik có rất nhiều thứ – nhưng không có thứ nào mang tên “buồn chán.” Trong lần thứ ba ghé thăm nơi này, tôi hăm hở khám phá những kỳ quan thiên nhiên xung quanh, thưởng thức một món ăn, và nhâm nhi tại những quầy bar kỳ lạ của vùng đất băng đảo này. Tôi sẽ tìm thấy nhiều kỳ quan thiên nhiên ở ngoài khơi và vô vàn thú vui khác nơi đô thành.

Thủ đô Reykjavik: Những kỳ quan thiên nhiên và thú vui đô thành của vùng viễn Bắc
Khám phá khu vực nội thành. (Ảnh: Tim Johnson)

Thành phố Reykjavik nằm trên một vùng nước băng giá của vùng cực bắc của Bắc Đại Tây Dương, có vô số loài động thực vật biển chỉ cách đó một chuyến đi thuyền ngắn ngủi. Những ngày hè dài, kết hợp với đại dương giàu khoáng chất và phong cảnh đẹp tuyệt vời thích hợp để nghỉ dưỡng, nghĩa là vùng đất Iceland này có sự đa dạng sinh học đáng kinh ngạc. Động vật có vú thủy sinh bơi lượn xung quanh, cá voi khổng lồ tung mình khỏi mặt nước, đồng thời nơi này cũng có một quần thể các loài chim lớn nhất trên khắp cả Âu Châu. Chuyến đi gần đây nhất của tôi là đến thăm một loài chim nhỏ bé, đáng yêu nhưng lại rất kiên cường mà đôi khi được gọi là “chú hề của biển cả.”

Khi chúng tôi dạo bước ở khu Old Harbor [Bến Cảng Cũ] nhộn nhịp của thành phố, một người hướng dẫn viên đã giải thích rằng trong suốt mùa hè, đất nước Iceland là nơi cư trú của xấp xỉ 10 triệu con chim Hải Âu cổ rụt Đại Tây Dương, chiếm gần 60% số lượng loài chim này trên toàn cầu. Những con chim này dành phần lớn cuộc đời ngoài đại dương và trú đông ngay trên mặt nước. Đôi cánh thích nghi đặc biệt cho phép loài này có thể lặn xuống dưới nước. Toàn thân có màu trắng đen, còn  chiếc mỏ màu cam sáng trông khá hài hước. Tới mùa sinh sản, chim Hải Âu bay vào đất liền. 

Thủ đô Reykjavik: Những kỳ quan thiên nhiên và thú vui đô thành của vùng viễn Bắc
Một con chim hải âu cổ rụt Đại Tây Dương. (Ảnh: Blue Planet Studio/Shutterstock)

Chúng tôi nhìn thấy hàng trăm con chim chen chúc trên bề mặt hiểm trở của một hòn đảo nhỏ nằm cách bến cảng khoảng 15 phút. Một hướng dẫn viên kể cho tôi rằng loài Hải Âu này bắt cặp với nhau suốt đời và hàng năm đều quay trở lại đúng vị trí đã được sinh ra trên đất liền. Chim cha mẹ phân chia thời gian để chăm sóc trứng – và sau đó là chim non – gần như là đồng đều. Chúng bay lượn ở trên đầu, rồi bay ra ngoài khơi để tìm thức ăn cho bạn đời cũng như cho chim non. Đó là một cuộc gặp gỡ khó quên với một sinh vật đáng nhớ.

Quay về đến cầu cảng, tôi đã sẵn sàng tìm món gì đó để lót dạ. Đất nước Iceland không (hoàn toàn) nổi tiếng bởi những đặc sắc của nền ẩm thực. Hakarl là món ăn quốc hồn quốc túy. Cá mập Greenland – có độc tố tự nhiên nếu ăn ngay lập tức – được loại bỏ nội tạng và chôn vào cát và sỏi, và dùng đá để nén chặt trong suốt 12 tuần. Sau đó được cắt thành từng dây, rồi được phơi khô trong nhiều tháng liền trước khi chế biến. Ở miền đông, món ăn này thường được gọi là “cá mập lên men.”

Thủ đô Reykjavik: Những kỳ quan thiên nhiên và thú vui đô thành của vùng viễn Bắc
Món ăn cá mập lên men ở Bảo Tàng Cá Mập Bjarnarhofn. (Ảnh: Alexander Schuessel / Shutterstock)

Tôi đã chọn món bánh mì kẹp thịt (Hamburger) và khoai tây chiên. Có thể nói rằng  cuộc sống ở xứ sở Iceland rất đắt đỏ. Giá cả, thậm chí với những món vật dụng đơn giản, bạn phải trố mắt mà nhìn (hãy nghĩ về món bánh mì kẹp thịt nướng 30 đô la hoặc là 200 đô la để đi taxi từ sân bay). Tìm cách để tránh một bữa ăn mà có thể làm tôi tốn kém một trăm đô la, tôi đã đến một quán rượu cổ điển phía sau một con phố có tên là Vitabar. Tôi vội vã lấy chiếc bàn trống còn sót lại cuối cùng. Phần nội thất rõ ràng là không hề được nâng cấp trong suốt vài thập kỷ vừa qua. Xung quanh mọi người trò chuyện hầu hết đều là tiếng Iceland. Thật hoàn hảo.

“Nơi này đã tồn tại ở đây hơn 30, 40 năm rồi,” bạn nhân viên phục vụ nói với tôi, đưa thực đơn kèm theo một cốc nước đá lạnh.

Khi anh ấy đặt xuống trước mặt tôi một chiếc bánh mì kẹp phô mai thật sự rất xuất sắc kèm theo món khoai tây chiên giòn ngon tuyệt hảo, anh ta nói rằng quán của họ phục vụ đồng đều cả du khách và dân bản địa, và giá cả là yếu tố chính để thu hút khách hàng.

“Chúng tôi không cần phải quá đặc biệt,” anh nói. “Chúng tôi chỉ cần làm ra món bánh mì kẹp ngon lành với giá cả phải chăng, đi kèm theo bia và khoai tây chiên là đủ.”

Sau đó, tôi ra khỏi nhà hàng và đi tìm một số thú tiêu khiển khác. Mặc dù nhỏ bé, nhưng thành phố Reykjavik có một khung cảnh về đêm thật huyền thoại. Trong lần ghé thăm trước đây, tôi đã đến một số quán bar, ở bên ngoài muộn hết mức tôi có thể chịu đựng được. Trong chuyến đi lần đó, tôi quay trở về khách sạn của mình vào lúc 3 giờ sáng – ngay vừa lúc một chiếc taxi chở đầy các thanh niên người Iceland kéo đến. Họ chỉ vừa bắt đầu cuộc vui của mình mà thôi. Bầu trời hãy còn tỏa sáng với ánh hoàng hôn lam nhạt. Những thanh niên Iceland này thật biết cách tiệc tùng.

Tôi cố gắng kiếm cho bằng được quán bar mà một người dân địa phương đã giới thiệu cho tôi. Trung tâm thành phố rất gọn gàng và dễ dàng để có thể đi bộ. Dọc đường, tôi băng ngang vào Hallgrimskirkja, một nhà thờ Lutheran với ngọn tháp nhọn, lấy cảm hứng từ những dòng sông băng của quốc gia, cao xấp xỉ 76 mét. Được xây dựng trên đỉnh một ngọn đồi và hòa mình vào toàn cảnh xinh đẹp của thành phố, ngọn tháp này có thể được nhìn thấy hầu như từ bất kể nơi nào bên trong thành phố.

Rồi sau đó, tôi bước đến quán bar Lebowski. Nằm trên con phố Laugavegur, một con phố đi bộ với ô số trò chơi lò cò ở khu trung tâm, mọi người nhảy nhót ngay phía trước. Quán bar nắm bắt được cảm giác chung của người Iceland là thô ráp và không quá hào hứng. Chủ đề của quán về một bộ phim kinh điển đình đám, “The Big Lebowski,” (tạm dịch: Bá tước Lebowski) kể về một tay chơi lười biếng ở tiểu bang California do Jeff Bridges thủ vai và có biệt danh là “The Dude.” Anh ta uống cocktail White Russian trong suốt bộ phim; quán bar Lebowski có một thực đơn với 24 loại cocktail này, được pha từ rượu vodka, rượu có vị cafe, và kem. Quán bar đã chật kín – mọi người gọi thức ăn và nước uống từ các thực đơn ăn tối của thập niên 50, phim được chiếu trên tường, và các chủ đề về môn bowling xuyên suốt.

Thủ đô Reykjavik: Những kỳ quan thiên nhiên và thú vui đô thành của vùng viễn Bắc
Quán rượu Lebowski. (Ảnh: Tim Johnson)
Thủ đô Reykjavik: Những kỳ quan thiên nhiên và thú vui đô thành của vùng viễn Bắc
Quán “The Dude Abides” (Ảnh: Tim Johnson)

Tôi ngồi tại quầy bar. Một cô phục vụ tóc vàng hoe đem thực đơn đến. Tôi đã hỏi cô về chủ đề của quán.

“Chủ của quán bar này là một người Iceland, và ông ấy là một người hâm mộ của bộ phim này,” cô nhân viên nói. “và ông cũng có cá tính giống như ‘The Dude,’ nên họ khá hợp nhau.”

Tôi đã không ở lại đây cho đến 3 giờ sáng như lần trước. Hôm nay tôi kết thúc sớm hơn khá nhiều. Ngày hôm sau đó, tôi đã đi trải nghiệm những chiếc hồ bơi nước nóng địa nhiệt của thành phố; đó là những nơi hoàn hảo với nước được làm ấm từ bên dưới vỏ trái đất. Hiện tại, tôi rất hài lòng khi thưởng thức một ly cocktail lấy cảm hứng từ một bộ phim kỳ quặc, ở gần Vòng Bắc Cực, với ánh sáng hoàng hôn vĩnh cửu đó đang chờ đợi tôi trên con đường trở về, chỉ ngay phía ngoài cửa.

Kinh nghiệm dành cho bạn

Phương tiện di chuyển: Sân bay chính của đất nước Iceland, Sân Bay Quốc Tế Keflavik (KÈ), cách trung tâm thành phố Reykjavik khoảng 45 phút lái xe. Hãng hàng không quốc gia IceLandair, kết nối với hầu hết các địa điểm chính trên toàn cầu. Một số hãng chuyên chở khác cũng cung cấp các chuyến bay thẳng đến đây, gồm cả các chuyến bay theo mùa của hãng Delta, United, và Air Canada.

Dạo quanh thành phố: Khu vực trung tâm của thành phố, gồm cả bến cảng và những quận trung tâm dành cho các nhà hàng và quán bar, có thể dễ dàng để đi bộ và khám phá.  Đối với một số điểm đến khác trong khu vực thành phố, thì sử dụng những chuyến xe buýt sạch sẽ, nhanh chóng và tương đối rẻ tiền.

Lưu trú: Nằm ngay bên ngoài khu trung tâm của thành phố, Khách sạn Fosshotel Reykjavik chỉ cách thác nước vài bước chân và khoảng 15 phút đi bộ để đến trung tâm thành phố. Các phòng nghỉ khá nhỏ nhưng tiện nghi, và một số phòng thì có tầm nhìn khá rộng để quan sát thành phố và đại dương bên ngoài.

Lưu ý: Người Iceland rất tự hào về ngôn ngữ của họ, hầu hết mọi người đều như vậy – chỉ riêng những người trẻ tuổi – có thể nói tiếng Anh rất hoàn hảo. Do đó, sẽ rất hữu ích khi học một số từ ngữ bản xứ, như là “þakka þér fyrir,” có nghĩa là “cảm ơn bạn.” (Ngắn gọn thì nói “takk” hoặc “thanks,” có thể đơn giản hơn).


Tim Johnson
BTV Epoch Times Tiếng Anh
Nhà văn Tim Johnson, định cư ở Toronto, luôn đi du lịch khắp nơi để tìm kiếm và viết nên những câu chuyện tuyệt vời. Từng đến thăm hơn 140 quốc gia trên khắp 7 châu lục, ông đã theo dấu chân sư tử ở Botswana, đào bới tìm kiếm xương khủng long ở Mongolia, và đã từng đi bộ cùng với khoảng nửa triệu con chim cánh cụt ở Đảo Nam Georgia. Ông cộng tác với một số tờ báo lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm cả CNN Travel, Bloomberg và The Globe and Mail.

Hoàng Long biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc tại The Epoch Times


Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn