MAYFIELD, Kentucky — Hôm thứ Ba (14/12), các nhóm dọn dẹp ở các cộng đồng bị tàn phá ở phía tây Kentucky đã hoàn thành nhiệm vụ to lớn của họ là xử lý hàng núi mảnh vỡ do chuỗi lốc xoáy gây thương vong hồi tuần trước để lại, khi những người sống sót tụ họp với nhau để được sưởi ấm và hỗ trợ.

Tại thành phố bị ảnh hưởng nặng nề Mayfield, năm gia đình quây quần bên nhau tại nhà của cô Reina Guerra Perez, cuộn mình trong những chiếc chăn quyên góp và nấu ăn trên một chiếc bếp lửa được dựng bằng gỗ lượm lặt.

Cô cho biết, “Chúng tôi đang nấu ăn bằng gỗ từ những cây bị đổ và giữ cho đồ ăn ấm nhất có thể.” Ngôi nhà của cô vẫn trụ vững, nhưng 26 người đang tìm nơi trú ẩn tại đó vào hôm thứ Ba đã không có nước sinh hoạt hoặc điện.

Hôm thứ Ba, việc tìm kiếm các thi thể ngoài 74 người thiệt mạng đã biết đã không đem lại kết quả nào. Theo ông Beshear, nạn nhân của lốc xoáy bao gồm hơn một chục trẻ em, trong đó có một bé sơ sinh 2 tháng tuổi. Người lớn tuổi nhất qua đời là một cụ già 98 tuổi, ông cho biết.

“Tôi vẫn mong rằng chúng ta sẽ tìm thấy một số thi thể nữa. Chỉ là sự tàn phá quá lớn,” Thống đốc Andy Beshear cho biết tại một cuộc họp báo, đồng thời cho biết thêm rằng đã có hơn 100 người mất tích và 8 nạn nhân chưa xác định được danh tính.

Có 14 người khác thiệt mạng ở bốn tiểu bang khác: 6 người tại nhà kho của Amazon.com Inc ở Illinois, 4 người ở Tennessee, 2 người ở Missouri, và 2 người ở Arkansas.

Kentucky lốc xoáy
Các nhân viên cứu hộ tìm kiếm những gì còn sót lại của nhà máy sản xuất nến Mayfield Consumer Products sau khi nó bị một cơn lốc xoáy phá hủy ở Mayfield, Kentucky, hôm 11/12/2021. (Ảnh: John Amis/AFP/Getty Images)

Hơn 100 người đang làm việc tại một nhà máy sản xuất nến ở Mayfield, Kentucky, khi cơn bão, điều mà ông Beshear cho rằng “có thể sẽ là một trong số những sự kiện lốc xoáy kinh hoàng nhất trong lịch sử Hoa Kỳ,” biến nhà máy thành một đống đổ nát. Tám người đã thiệt mạng, ít hơn nhiều so với lo ngại ban đầu.

“Nếu quý vị tận mắt chứng kiến cơn lốc xoáy này, thì quý vị sẽ tin rằng đó là một phép màu,” ông Beshear nói về thực tế là nhiều người đã thoát chết.

Ông Beshear cho biết hàng trăm thành viên Lực lượng Vệ binh Quốc gia đang tìm kiếm các nạn nhân và những người sống sót, dọn đường và cung cấp các dịch vụ cảnh sát.

Trong lúc các nhóm làm việc dọn đi tàn dư của các thành phố và thị trấn bị san bằng qua từng chuyến từng chuyến xe tải, thống đốc cho biết việc dọn dẹp sẽ giúp các cộng đồng bắt đầu hồi phục.

Ông Beshear nói: “Có thứ gì đó chữa lành trong việc dọn dẹp sự hỗn loạn, tàn phá và chết chóc đó và đưa nó ra khỏi một số khu vực đó.”

Tổng thống Joe Biden dự định sẽ đến thăm hôm thứ Tư. Ông đã tuyên bố một thảm họa liên bang lớn ở Kentucky hôm Chủ Nhật.

Kentucky lốc xoáy
Bà Ronna Brockmeier Blattner xem xét thiệt hại do lốc xoáy gây ra tại nhà và cơ sở kinh doanh của gia đình ở Edwardsville, Illinois, hôm 13/12/2021. (Ảnh: David Carson/St. Louis Post-Dispatch/AP)

Nhiều người thân của các nạn nhân đã bắt đầu nếm trải thử thách về mặt tinh thần của việc tổ chức tang lễ.

Bà Carla Cope có cậu con trai 29 tuổi tên Clayton, một cựu binh Hải quân Hoa Kỳ, nằm trong số sáu nhân viên của Amazon [bị thiệt mạng]. Bà cho biết công ty đã đề nghị trả tiền cho các thỏa thuận dàn xếp.

Một phát ngôn viên của Amazon từ chối xác nhận rằng công ty đang chi trả các khoản chi phí tang lễ nhưng cho biết họ đang gửi cho nhân viên một loạt vật tư và dịch vụ, bao gồm cả thức ăn và nước uống.

Các cơ quan quản lý an toàn nơi làm việc của Hoa Kỳ đang điều tra các tình tiết xung quanh vụ sập kho hàng của Amazon.

‘Nó có một tấm lòng rộng lớn’

Anh Clayton Cope yêu chú chó của mình, thích chơi game và săn bắn cũng như câu cá với cha anh, mẹ anh cho biết.

“Thằng bé là một đứa trẻ kỳ quặc với khiếu hài hước tuyệt vời và nó có rất nhiều bạn,” bà nói. “Nó thu hút mọi người đến với mình và nó có một tấm lòng rộng lớn.”

Thảm họa này cũng đã mang lại một lượng lớn các tình nguyện viên.

Trưa hôm thứ Ba, hàng trăm người đã tập trung tại Khu Hội chợ Quận Mayfield-Graves, nơi một nhóm tình nguyện viên được tổ chức lơi lỏng chở các xe tải thực phẩm đến từ cách đó hàng trăm dặm để cung cấp các bữa ăn miễn phí. Khu vực này đã trở thành một thỏi nam châm thu hút hàng loạt nỗ lực cứu trợ.

Người điều phối cho hoạt động bữa trưa nhộn nhịp này là ông Daniel Oxnard, 42 tuổi, một sinh viên. Ông bắt đầu công việc này từ hôm thứ Bảy khi lái chiếc xe tải chở đầy thực phẩm và dụng cụ nấu ăn của mình hơn 200 dặm để phục vụ 1,000 bữa ăn. Kể từ đó, những người khác đã tham gia, bao gồm cả tình nguyện viên Amish đến từ Tennessee, ông cho biết.

“Họ đến đây mỗi ngày với một chiếc xe rơ moóc chở đầy thức ăn và hai vỉ nướng đầy và họ chỉ đơn giản là nấu với tất cả tâm tình,” ông nói.

Theo PowerOutages.US, đến chiều hôm thứ Ba (14/12), 18,000 ngôi nhà và cơ sở kinh doanh ở Kentucky vẫn bị thiếu điện, hơn bốn ngày sau khi các trận lốc xoáy bất ngờ ập đến một cách bất thường vào cuối năm, khiến người dân không kịp trở tay. Các chuyên gia trong ngành cho biết thiệt hại được bảo hiểm từ chuỗi lốc xoáy này có thể lên tới 5 tỷ USD.

Hơn 300 người ở Kentucky, cũng như ở Arkansas và Tennessee, đang được đưa vào các khu trại tạm trú của Hội Chữ Thập Đỏ, và con số này dự kiến ​​sẽ tăng lên. Ông Steve Cunanan, Giám đốc Điều hành Hội Chữ Thập Đỏ Kentucky, cho biết hàng trăm người khác đã được tạm thời đưa vào các khu nghỉ dưỡng tại các công viên của tiểu bang trong khu vực.

Do Julio-Cesar Chavez và Richa Naidu của Reuters thực hiện
Minh Ngọc biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm:

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn