Ravenna là một thành phố nhộn nhịp với khoảng 150.000 dân, nằm ngay trong đất liền từ Biển Adriatic, được mệnh danh là thế giới tranh khảm.

Ravenna – cái tên thoạt nghe có vẻ quen thuộc, nhưng khi bước lên chuyến tàu trung chuyển từ bến cảng, tôi nhận thấy rằng mình hầu như không biết nhiều về thành phố này. Người ta có thể nhận ra ngay lập tức một vài địa điểm nhất định của nước Ý vì chúng gắn liền với một loạt các hình ảnh tràn ngập sắc màu và không thể nhầm lẫn với những nơi khác. Nhắc đến thành Rome, chúng ta nhớ ngay đến đường cong của Đấu trường La Mã có từ thế kỷ thứ nhất, cũng như Bậc thang Tây Ban Nha, dòng chảy của Đài phun nước Trevi, và mái vòm cao vút của Vương cung thánh đường St.Peter ở thành phố Vatican. Cái tên Venice thôi cũng gợi lên bài hát về những người chèo thuyền băng qua các kênh đào, đi thuyền dưới những cây cầu, và lạc vào mê cung lãng mạn. Và khi nhắc đến Napoli, quê hương của bánh pizza, nơi bánh được nướng bằng củi truyền thống xuất hiện ở mọi ngóc ngách, có lẽ sẽ khơi dậy vị giác của bạn. Hãy nếm thử — mỗi miếng bánh có thể ngon hơn hết thảy những miếng pizza mà bạn đã từng thưởng thức.

Thành phố Ravenna nước Ý
“Đấng cứu rỗi,” một bức tranh khảm trong lăng mộ Galla Placidia. (Ảnh: Petar Milošević / CC BY-SA 4.0)

Kinh đô của các Đế chế

Nhưng còn Ravenna? Hoá ra thành phố nhỏ nằm trên bờ biển phía đông của Bán đảo Italic này có rất nhiều điều để thưởng lãm, bao gồm một số tuyệt tác tranh khảm và một lịch sử khá bất ngờ, cùng loài chim hồng hạc và diệc đi loanh quanh trong đầm lầy ở ngoại ô thị trấn.

“Đây là một địa điểm khá an toàn, với một bên là biển và một bên là vùng đầm lầy rộng lớn,” hướng dẫn viên giới thiệu và chỉ tay về những cánh đồng xanh tươi bên phải xe buýt. “Vì thế, đây từng là nơi đóng đô của các đế chế.”

Thành phố Ravenna nước Ý
Mái vòm tráng men của Vương cung thánh đường San Vitale ở Ravenna, Ý. (Ảnh: Channaly Philipp / Epoch Times)

Ravenna là một thành phố nhộn nhịp với khoảng 150.000 dân, nằm ngay trong đất liền từ Biển Adriatic. Khi du lịch mở cửa trở lại, những điểm du lịch nổi tiếng căng mình đón khách vào mùa hè cao điểm bận rộn nhất trong nhiều năm qua, và nước Ý hứa hẹn là địa điểm đặc biệt hấp dẫn với khách du lịch. Các khách sạn hết phòng trống và đường phố, nhà hàng cũng như các địa điểm tham quan chật kín khách du lịch nhiệt tình, háo hức đánh dấu hoàn thành mục tiêu trong danh sách những điểm đến mong muốn khám phá của họ. Vì vậy, những du khách đang tìm kiếm một chuyến du lịch ít đông đúc với nhiều thời gian và không gian hơn để tận hưởng các điểm đến trên đường đi, có thể phải vất vả tìm kiếm vào mùa hè này.

Thành phố Ravenna nước Ý
Các bức tranh khảm bao phủ nội thất của Lăng Galla Placidia. (Ảnh: Dmitry Chulov / Shutterstock)

Những du khách đến thăm Ravenna sẽ có nhiều điều để làm, để xem và thưởng thức đặc sản nơi đây. Tôi cập bến trên con tàu du lịch Viking Sky và chỉ có một ngày duy nhất để khám phá thành phố. Khi chúng tôi rời khỏi tàu và đi vào thành phố từ cảng, hướng dẫn viên đưa chúng tôi quay trở về lịch sử xa xưa. Các nhà khảo cổ học đã phát hiện ra những khu định cư có niên đại từ thế kỷ thứ 5 TCN, khi một bộ tộc cổ đại được gọi là người Umbria xây dựng những ngôi làng trên các đỉnh đồi xung quanh khu vực. Vào năm 89 SCN, Ravenna được công nhận là thị trấn liên bang trong Đế chế La Mã khi vị tướng Julius Caesar băng qua con sông Rubicon gần đấy.

Thành phố Ravenna nước Ý
Một chi tiết của bức tranh khảm trong Lăng Galla Placidia. (Ảnh: Wjarek / Shutterstock)

Sau nhiều thế kỷ phát triển thịnh vượng dưới thời kỳ thống trị của Đế chế La Mã, cảng Ravenna vừa là căn cứ quân sự quan trọng vừa là trung tâm giao thương với các khu vực giàu có khác xa hơn về phía đông. Ravenna mở rộng trở thành thành phố với dân số 50.000 người, và vào năm 402 sau Công nguyên, Hoàng đế Flavius Honorius đã đưa nơi đây trở thành thủ đô của Đế chế Tây La Mã – trải dài từ Bắc Phi, băng qua bán đảo Iberia và xuyên suốt từ vùng nước Pháp ngày nay cho đến nước Anh.

Ravenna: Vẻ đẹp ẩn giấu của nước Ý
Tổng lãnh thiên thần St. Vitalis, Chúa Giêsu Kitô, một vị tổng lãnh thiên thần thứ hai, Ecclesius và giám mục của Ravenna (từ trái qua phải) được miêu tả trong bức tranh khảm ở Vương cung thánh đường San Vitale (Ảnh: Renata Sedmakova / Shutterstock)

“Thành phố rất thanh lịch và nổi tiếng,” người hướng dẫn viên chia sẻ.

Tuy nhiên, điều này không kéo dài được lâu. Vương quốc phải gánh chịu tai họa trong trận Ravenna năm 476 SCN, nhưng thành phố sau đó đã trở thành thủ đô Vương quốc Ostrogothic của người Goth ở phía Đông vào năm 493 SCN. Không lâu sau đó, thành phố trở thành nơi đóng đô của Đế chế Byzantine của người Ý. Nhiều chi tiết cụ thể đã trở thành ẩn đố lịch sử, nhưng thời đại hùng tráng này, khi Ravenna trở thành một trong những thành phố quan trọng nhất thế giới, đã để lại một số di tích tuyệt đẹp, bao gồm Vương cung thánh đường và Lăng mộ của Theodoric Đại đế – trị vì cả người Ostrogoth và người Visigoth cho đến khi ông qua đời vào năm 526 SCN.

Ravenna: Vẻ đẹp ẩn giấu của nước Ý
Quảng trường Piazza del Popolo. (Ảnh: wjarek / Shutterstock)

Thành phố sôi động

Ngày nay, cảng Ravenna là nơi vô cùng nhộn nhịp. Mặc dù hải cảng không còn nằm ngay trên bờ biển (do bị phù sa bồi lấp qua nhiều thời kỳ), khu vực dành cho người đi bộ vẫn là một nơi thú vị để đi dạo. Các cửa hàng mua sắm tràn ngập trên các con đường lát đá cuội. Mọi người tụ tập ở quảng trường Piazza del Popolo, nơi từng là quảng trường chính của thành phố kể từ thế kỷ 13. Các quán cà phê ngoài trời luôn đông đảo thực khách và các công trình lân cận trang nghiêm, đặc biệt là Palazzo Merlato – trụ sở chính quyền địa phương và Palazzo della Torre dell’Orologio – cung điện tháp đồng hồ.

Ravenna: Vẻ đẹp ẩn giấu của nước Ý
Chi tiết trên trần nhà ở Vương cung thánh đường San Vitale. (Ảnh: Sandra Dempsey / Unsplash)

Ở đây có rất nhiều địa điểm để thưởng thức món pizza và mì ống, nhưng các món ăn này ở khu vực chợ Mercato Coperto gần đó là ngon hơn cả. Nằm trên một địa điểm giao thương của ngư dân và những người bán thịt từ thời Trung cổ, khu chợ có mái che “mới” hiện nay bắt nguồn từ đầu thế kỷ 20. Kể từ đó, công trình tân cổ điển ngoạn mục này được tu sửa lại nhiều lần. Ngày nay, bạn có thể mua bất cứ thứ gì từ nông sản, hải sản đến thịt và món tráng miệng gelato ở khu chợ nằm trong tòa nhà hai tầng – có không gian ngập tràn ánh sáng dưới mái vòm.

Ravenna: Vẻ đẹp ẩn giấu của nước Ý
Vương cung thánh đường San Vitale là một ví dụ về kiến trúc Byzantine thời kỳ đầu. (Ảnh: Zigres / Shutterstock)

Nhưng không có thời gian để nấn ná. Điểm đến hôm nay là nơi khiến cho Ravenna trở nên nổi tiếng đối với những người yêu thích lịch sử và những người đam mê nghệ thuật trên toàn thế giới: những bức tranh khảm. UNESCO đã công nhận một tập hợp gồm tám tòa nhà xung quanh thành phố có những tác phẩm tinh xảo này là Di sản Thế giới. Tất cả các tòa nhà này, bao gồm Lăng Theodoric Đại đế, đều có niên đại từ thời hoàng kim vào thế kỷ thứ 5 và thứ 6 khi Ravenna trị vì tối cao.

Ravenna: Vẻ đẹp ẩn giấu của nước Ý
Một bức tranh toàn cảnh chụp một bức tường bên trong Vương cung thánh đường Sant’Apollinare Nuovo. (Ảnh: Chester M. Wood / CC BY-SA 4.0)

Lăng mộ Galla Placidia nằm trong sân của Vương cung thánh đường San Vitale, có lẽ là công trình ấn tượng nhất, tuy rằng nhìn từ bên ngoài lại có vẻ không có nhiều điều để chiêm ngưỡng. Sau vài phút đứng xếp hàng – không gian bên trong lăng mộ khá nhỏ, và một nhóm sinh viên đại học đặc biệt háo hức, tràn đầy năng lượng di chuyển chậm rãi trước chúng tôi – tôi đã hạ thấp kỳ vọng của mình khi xem xét kích thước nhỏ bé, mặt tiền bằng gạch đơn giản, không mấy cầu kỳ của tòa nhà.

Ravenna: Vẻ đẹp ẩn giấu của nước Ý
Tranh khảm trong Nhà nguyện Sant’Andrea. (Ảnh: Simone Crespiatico / Shutterstock)

Nhưng khi bước qua cánh cửa, tôi như bước vào một thế giới khác. Cảm giác thân mật và gần gũi, màu sắc tươi sáng cùng những họa tiết phức tạp kỳ diệu gần như làm cho tất cả mọi người choáng ngợp và chấn động. Bầu trời đầy sao kéo dài trên trần nhà thấp, có mái vòm, dát vàng trên nền xanh thẳm, các chòm sao đủ gần để với tới và chạm vào. Các cổng vòm được bao phủ bởi những cây nho xanh. Chúa Kitô và các vị thánh khác từ trên cao nhìn xuống. Dù cho tên tòa nhà là như vậy, Hoàng hậu Galla Placidia rất có thể chưa bao giờ được chôn cất ở đây; thi hài của bà được cho là an nghỉ ở Rome.

Ravenna: Vẻ đẹp ẩn giấu của nước Ý
Một người đi xe đạp trên đường phố Ravenna. (Ảnh: Jan Cattaneo / Shutterstock)

Theo hướng dẫn viên, nhà nhạc sĩ Cole Porter đã viết một trong những bài hát nổi tiếng nhất của ông, “Ngày và đêm,” sau khi ghé thăm nơi đây. Và khi tôi đi ra để quay trở lại trung tâm thị trấn, trái tim tôi thật sự như đang hát. Có quá nhiều điều để khám phá ở Ravenna, và tôi hy vọng sẽ sớm trở lại để thưởng lãm nhiều hơn.

Ravenna: Vẻ đẹp ẩn giấu của nước Ý
Thịt nguội, pho mát và bánh mì piadina tại Osteria Passatelli ở Ravenna, Ý. (Ảnh: Channaly Philipp / Epoch Times)

Kinh nghiệm dành cho bạn

Đi máy bay: Phần lớn khách du lịch sẽ đến sân bay quốc tế Bologna Guglielmo Marconi (BLQ), nơi một số hãng hàng không lớn của Âu Châu, cũng như các hãng hàng không giá rẻ như Ryanair và Wizz Air, kết nối thành phố với phần còn lại của lục địa. Từ sân bay, bạn mất khoảng một giờ lái xe để đến Ravenna.

Di chuyển xung quanh: Ravenna, giống như các thành phố phía bắc nước Ý khác có hệ thống giao thông công cộng rộng khắp và có nhiều dịch vụ đi chung xe. Từ đây, bạn cũng có thể đi bằng đường sắt đến các vùng khác của nước Ý và Âu Châu, nhưng nếu bạn muốn khám phá vùng nông thôn xung quanh, tốt nhất bạn nên thuê một chiếc xe ô tô.

Lưu trú: khách sạn Palazzo Bezzi bốn sao tọa lạc trong một cung điện được xây dựng từ thế kỷ 18, chỉ cách một số di tích tranh khảm quan trọng của thành phố vài bước chân, với phòng nghỉ mới, ngập tràn ánh sáng và sân thượng nhìn ra những mái nhà của thành phố.

Ravenna: Vẻ đẹp ẩn giấu của nước Ý
Lăng Theodoric Đại đế, được xây dựng vào năm 520 bởi Theodoric Đại đế, vua của người Ostrogoth. (Ảnh: Giorgio Morara / Shutterstock)

Lưu ý: Đi du lịch bằng đường biển là một trong những cách tuyệt vời nhất để khám phá nước Ý, vì bạn chỉ cần tháo dỡ hành lý một lần và thỏa thích ngắm nhìn những kỳ quan cổ đại. Công ty Viking Ocean cung cấp hành trình du ngoạn khắp Địa Trung Hải, với những con tàu có bồn tắm nước nóng, những khu vườn mùa đông tuyệt đẹp và những sảnh bằng kính với tầm nhìn trải dài từ mặt nước lên bầu trời. Chuyến du lịch bằng tàu đến nước Ý trong vòng một tuần sẽ đưa bạn đến một số bến cảng dọc khắp Bán đảo nước Ý, từ Rome đến Venice.


Tim Johnson
BTV Epoch Times Tiếng Anh
Nhà văn Tim Johnson, định cư ở Toronto, luôn đi du lịch khắp nơi để tìm kiếm và viết nên những câu chuyện tuyệt vời. Từng đến thăm hơn 140 quốc gia trên khắp 7 châu lục, ông đã theo dấu chân sư tử ở Botswana, đào bới tìm kiếm xương khủng long ở Mongolia, và đã từng đi bộ cùng với khoảng nửa triệu con chim cánh cụt ở Đảo Nam Georgia. Ông cộng tác với một số tờ báo lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm cả CNN Travel, Bloomberg và The Globe and Mail.
Thanh Ân biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn