Hôm 19/12, một thẩm phán Hoa Kỳ đã chấp thuận khoản bồi thường trị giá hàng triệu USD cho các nhân viên bị sa thải tại một hệ thống chăm sóc sức khỏe ở Illinois vì từ chối chích vaccine COVID-19.

Khoảng 500 nhân viên đã bị chấm dứt hợp đồng, hoặc đã chích vaccine COVID-19 sau khi chứng kiến đơn xin miễn chích ngừa của họ bị từ chối, sẽ nhận được tiền bồi thường như một phần của thỏa thuận dàn xếp trị giá 10.3 triệu USD. Phiên bản sơ bộ của thỏa thuận này được công bố lần đầu tiên hồi tháng Bảy.

Thẩm phán Địa hạt Liên bang John Kness, một người được ông Trump bổ nhiệm hiện đang giám sát vụ kiện do các nhân viên này đưa ra, đã chấp thuận bằng lời cho thỏa thuận dàn xếp này trong một phiên điều trần, luật sư của tổ chức pháp lý Liberty Counsel và Hệ thống Y tế Đại học NorthShore cho biết. Thẩm phán Kness dự định sẽ ra phán quyết bằng văn bản trong tuần tới (26/12-01/01).

Trong một tuyên bố ngắn gửi qua thư điện tử cho The Epoch Times sau khi ông Kness có lời chấp thuận, NorthShore viết: “Chúng tôi hài lòng với việc Tòa án chấp thuận một giải pháp hỗ trợ cho vấn đề này và tiếp tục ưu tiên sức khỏe và sự an toàn của bệnh nhân và các thành viên trong nhóm của chúng tôi.”

Ông Harry Mihet, phó chủ tịch đặc trách các vấn đề pháp lý của Liberty Counsel, cho biết trong một tuyên bố rằng nhóm “rất vui khi cuối cùng đã nhận được sự chấp thuận cuối cùng của tòa án đối với thỏa thuận dàn xếp tập thể này dành cho những nhân viên y tế đã bị phân biệt đối xử một cách bất hợp pháp và bị từ chối miễn chích ngừa vì lý do tôn giáo đối với quy định bắt buộc chích ngừa COVID.”

Ông nói: “Vụ kiện này nên trở thành một tiền lệ cho những người sử dụng lao động khác, những người đã vi phạm luật bằng cách từ chối miễn chích ngừa vì lý do tôn giáo cho nhân viên của họ.”

Liberty Counsel, một nhóm pháp lý chuyên làm việc về các vụ kiện được cho là bị phân biệt đối xử về niềm tin tôn giáo, đại diện cho 13 nguyên đơn có tên trong vụ kiện này. Nhóm đã thành công có được chứng nhận tập thể dành cho tất cả những nhân viên bị từ chối miễn chích ngừa vì lý do tôn giáo, một nhóm ban đầu được cho là có 499 nhân viên cũ và nhân viên hiện tại nhưng sau thỏa thuận dàn xếp sơ bộ đã tăng lên ít nhất là 519 người.

Tính đến hôm 12/12, 493 thành viên của nhóm đã gửi yêu cầu nhận một phần của số tiền bồi thường này.

Mỗi nhân viên bị sa thải sẽ nhận được 24,225 USD. Mỗi nhân viên ở lại công ty sẽ nhận được 3,725 USD.

Các nguyên đơn được nêu tên sẽ nhận thêm 20,000 USD. Các khoản thanh toán đó, được mô tả là phần thưởng dịch vụ, sẽ cung cấp thù lao cho các nguyên đơn giúp tư vấn về hồ sơ tòa án, thu thập tài liệu, và đóng vai trò là nguyên đơn chính “trong một vụ án nhạy cảm liên quan đến các lựa chọn sức khỏe cá nhân và niềm tin tôn giáo trong một vấn đề gây tranh luận gay gắt trong công chúng, ngay cả khi không chắc liệu họ có phải tiết lộ danh tính của mình cho công chúng hay không,” theo một hồ sơ gần đây.

Có ba nhân viên đã phản đối thỏa thuận dàn xếp này, nhưng cả hai bên đều kêu gọi thẩm phán bỏ qua những phản đối này, vì các phản đối đa phần dựa trên phần tiền lương mà bộ ba cảm thấy họ vẫn còn bị nợ sau khi bị sa thải.

Cô Marzena Novak, một trong những người phản đối, cho biết thiệt hại thực tế của cô do bị sa thải và mất lương lên tới 140,000 USD.

Cô Novak viết, “Mặc dù khoản tiền tạm tính 25,000 USD này là hữu ích và sẽ được đón nhận, nhưng nó không tương ứng với mức thiệt hại thực tế mà những người mà họ đã đối xử tệ bạc phải gánh chịu.”

Quy định chích ngừa bắt buộc

Giống như nhiều hệ thống chăm sóc sức khỏe, NorthShore áp đặt quy định bắt buộc chích ngừa cho nhân viên trong năm 2021.

NorthShore nói với nhân viên rằng họ có thể gửi đơn xin miễn chích ngừa vì lý do tôn giáo bằng cách sử dụng một biểu mẫu. Biểu mẫu này yêu cầu nhân viên được đề cập cung cấp “một mô tả về nguyên tắc hoặc thực hành tôn giáo mà tôi chân thành theo đuổi đã dẫn đến việc tôi phản đối chích ngừa bắt buộc.” Northshore đã hướng dẫn rõ ràng những người nộp đơn không điền vào các câu trả lời dài dòng.

NorthShore ban đầu chấp thuận một số yêu cầu miễn trừ nhưng sau đó đảo ngược các quyết định này và từ chối “tất cả hoặc hầu như tất cả mọi yêu cầu,” theo đơn đệ trình của các nguyên đơn. Các quan chức cho biết các nhân viên không đáp ứng tiêu chuẩn miễn chích ngừa vì lý do tôn giáo.

Những nhân viên muốn được xét duyệt lại lần thứ hai được yêu cầu nộp một đơn kháng nghị kèm theo lịch sử chích ngừa của họ kể từ khi họ 18 tuổi. NorthShore sau đó nói rằng bất kỳ phản đối tôn giáo nào dựa trên “dòng tế bào thai nhi bị phá bỏ, tế bào gốc, mô, hoặc vật liệu phái sinh” sẽ dẫn đến việc bị từ chối vì những thành phần đó “không có trong các loại vaccine mà NorthShore chích ngừa” [cho nhân viên]. Tất cả các loại vaccine COVID-19 hiện có ở Hoa Kỳ đều có liên quan đến các dòng tế bào thai nhi bị phá bỏ.

Tại một thời điểm, một trong những nguyên đơn cho biết, người quản lý của cô đã nói rằng “chúng tôi sẽ không chấp thuận cho bất kỳ ai” được miễn trừ, mặc dù ít nhất là một vài người đã được chấp thuận.

“Thay vì khiến các Nguyên đơn tham gia một cách thiện chí, NorthShore đã từ chối hàng loạt yêu cầu miễn chích ngừa vì lý do tôn giáo của các Nguyên đơn, không cung cấp gì hơn là sao chép và dán các câu trả lời, thông báo cho họ rằng họ thiếu ‘các tiêu chí dựa trên bằng chứng,’ bất kể điều đó có nghĩa là gì,” một hồ sơ viết. “Do không thể khiến bất kỳ Nguyên đơn cũng như nhiều nhân viên ​​phản đối vì lý do tôn giáo của mình tham gia một cách thiện chí, NorthShore không thể nào biết liệu một phương án điều chỉnh [theo niềm tin tôn giáo] thỏa đáng là có phù hợp hay không. Câu trả lời duy nhất mà các Nguyên đơn và nhân viên của NorthShore nhận được là những lời từ chối chung chung.”

Các nguyên đơn cho biết cách đối xử này đã vi phạm Đạo luật Dân quyền, đạo luật này yêu cầu người sử dụng lao động phải đối xử tương đương giữa những người lao động với nhau cũng như vi phạm Đạo luật Quyền Chăm sóc Sức khỏe theo Lương tâm của Illinois, đạo luật cấm phân biệt đối xử dựa trên cơ sở “quyền lương tâm” (quyền được từ chối dịch vụ chăm sóc sức khỏe vì lý do tôn giáo của các nhân viên y tế).

NorthShore liên tục phủ nhận việc họ vi phạm đạo luật này.

Hệ thống y tế này cũng tuyên bố rằng việc để nhân viên chưa chích ngừa làm việc tại NorthShore thực sự là “một thử thách cam go” và rằng “ban đầu họ đã từ chối nhiều đơn yêu cầu miễn chích ngừa và khi nhận được đơn kháng nghị, họ đã xem xét lại một số quyết định và quyết định không phản đối rằng các yêu cầu đó được đưa ra dựa trên việc theo đuổi tín ngưỡng tôn giáo chân thành.”


Zachary Stieber
BTV Epoch Times Tiếng Anh
Ông Zachary Stieber là phóng viên cao cấp của The Epoch Times tại Maryland. Ông chuyên đưa tin về Hoa Kỳ và thế giới.

Minh Ngọc biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn