Thương hiệu trà gia đình tận tâm mang những loại trà hảo hạng nhất trên thế giới đến Hoa Kỳ.

Trà luôn luôn có sẵn để xoa dịu và an ủi chúng ta khi ta cảm thấy không khỏe, khi ta cần nhiều năng lượng vào buổi sáng, hay có đôi khi ta muốn nhâm nhi tách trà cùng những người bạn hàn huyên. Tuy nhiên, người Mỹ vẫn chưa thật sự hào hứng đối với loại thức uống đã nhập cảng vào Hoa Kỳ từ rất lâu này. 

Thương hiệu Harney and Sons đã truyền tải những kiến thức về trà – trong tất cả các hình thức kỳ diệu của trà, từ các nền văn hóa thưởng trà khác nhau trên khắp thế giới – cho người dân Mỹ quốc. Họ đã đưa về hơn 300 loại trà và các dạng trà hỗn hợp, được đóng gói trong những lon thiếc mà nhiều người yêu trà đều biết. Phó chủ tịch Mike Harney giải thích lý do khiến trà xứng đáng được tìm hiểu sâu hơn: “Trà có lịch sử đáng kinh ngạc và có hương vị tuyệt vời. Mọi người đều nói rằng trà rất tốt cho sức khỏe của bạn.”

thương hiệu trà Harney and Sons
(Ảnh được đăng với sự cho phép của công ty Harney and Sons)

Sự đa dạng về chủng loại trà cũng tương tự như rượu; thành phẩm cuối cùng có nhiều hương vị khác nhau tùy thuộc vào vùng đất trồng trọt, thời điểm thu hái và quy trình chế biến. Qua nhiều thập kỷ, thương hiệu Harney and Sons đã giới thiệu đến người dân Hoa Kỳ nhiều loại trà khác nhau với hy vọng chỉ dẫn cho họ thấy khía cạnh tinh tế hơn về trà, không chỉ là trà túi lọc Lipton. Song song đó, công ty cũng mong muốn hoàn thiện những loại trà cổ điển như trà Bá Tước (là sự pha trộn từ trà đen và trà ô long từ Trung Hoa và Ấn Độ tạo mùi hương) hoặc trà lá như Phổ Nhĩ (là một loại trà lên men của Trung Hoa nổi tiếng bởi mùi hương nồng nàn của đất) và phát minh ra những kiểu pha trộn sáng tạo, ví dụ như Organic Bangkok là một loại trà xanh kết hợp với các mùi hương của sả, dừa, vani, và gừng. Thậm chí công ty còn cung cấp lá ô liu từ vùng Tuscany làm thành trà thảo dược, và trà từ yaupon là một loại cây bụi bản địa ở Mỹ có chứa một ít chất cafein. Ông Mike Harney đã nói đùa rằng sở dĩ công ty mang đến cho khách hàng nhiều lựa chọn đa dạng như vậy vì “mong rằng không ai có cớ để từ chối trà.”

Di sản gia đình

Công ty trà này được khởi sự từ người cha vừa mới qua đời của ông Mike là ông John Harney. Ông John Harney đã điều hành một quán trọ nhỏ ở thị trấn Salisbury, thuộc tiểu bang Connecticut. Lúc đó, có một thương gia bán trà người Anh tên là Stanley Mason đến gặp và hướng dẫn ông kiến thức chi tiết về kinh doanh trà, gồm có cách thức pha trộn các loại trà lá khác nhau cho ra thành phẩm cuối cùng. Sau đó, ông John Harney và nhiều đối tác đã mua lại công ty của ông Mason. Vào năm 1983, ông John Harney chấm dứt mối quan hệ với các đối tác và thành lập công ty Harney and Sons với hy vọng một ngày nào đó sẽ chuyển giao việc kinh doanh cho con cái và tạo ra một di sản gia đình.

thương hiệu trà Harney and Sons
Ông Mike Harney (bên phải) và em trai Paul giữ chức vụ phó chủ tịch của công ty. (Ảnh được đăng với sự cho phép của công ty Harney and Sons)

Ước mơ ngày ấy đã thành hiện thực. Ông Mike và em trai mình là ông Paul hiện đang phát triển thương hiệu công ty từ nhà cung cấp trà chất lượng uy tín thành thương hiệu quốc tế. Họ đã mở một quán cà phê ở thành phố Tokyo vào năm 2021. Họ cũng thường xuyên hợp tác với các tổ chức và các bộ phim nổi tiếng, từ Bảo tàng nghệ thuật Metropolitan cho đến bộ phim chuyển thể năm 2019 dựa trên tác phẩm văn học “Little Women” (họ đã hợp tác sản xuất bộ phim này với bảo tàng Louisa May Alcott Orchard House, ngôi nhà gia đình nơi nhà văn Alcott đã viết cuốn tiểu thuyết “Little Women” ).

Câu chuyện về thương hiệu Harney and Sons có thể được xem là câu chuyện cổ tích của người Mỹ. Sau khi mua lại cổ phần của những đối tác, ông John Harney đã bắt đầu pha chế các loại trà ở tầng hầm. Ông tự mình đóng gói trà vào những lon thiếc. Ông Paul khi đó còn là một thiếu niên, đã phụ giúp mang các gói hàng trà xuống tầng hầm cho cha.

Ông Mike Harney đã làm việc trong ngành rượu và kinh doanh khách sạn ở tiểu bang Chicago. Khi cha ông đề nghị ông tham gia vào công việc kinh doanh của gia đình, ông cảm thấy mình đã sẵn sàng cho thử thách này. Còn ông Paul đã gia nhập công ty sau khi phục vụ trong Thủy Quân Lục Chiến Hoa Kỳ.

Một người sành trà

Tận dụng kinh nghiệm của mình trong ngành rượu vang, ông Mike Harney lên đường đến Á Châu để thử trà và tìm nguồn cung cấp trà. Trước đây, như thông lệ trong ngành này, công ty sẽ nhận được những mẫu thử và trà chủ yếu được mua và pha chế theo cách đó. Tuy nhiên, qua những chuyến đi này, ông Mike không những có thể lưu lại nhiều kỷ niệm tuyệt vời như ghé thăm khu vườn xinh đẹp vào buổi hoàng hôn ở ngôi làng Mamring, Ấn Độ – nơi trồng trà darjeeling – mà còn tích lũy được kiến thức phong phú về những loại trà có chất lượng cao nhất từ các vùng sản xuất trà hàng đầu. Sau đó, ông phát triển thang đo đánh giá từ 1 tới 5, được in trên mỗi lon thiếc đựng trà, nhằm cung cấp kiến thức cho người tiêu dùng về các thành phần chính tạo nên hương vị cho trà: vị đắng, độ đậm đặc, và hương thơm. Tiêu chí đầu tiên liên quan đến cảm giác khô trong miệng tùy thuộc vào lượng tanin trong trà. Tiêu chí thứ hai là người uống trà có cảm nhận được đầy đủ hương vị trà hay không. Cuối cùng, hương trà vẫn là yếu tố quan trọng nhất. Ông cũng đính kèm một bản hướng dẫn chi tiết về cách pha và thông tin về vị trà. Với loại trà hỗn hợp nổi tiếng Paris, dòng ghi chú trên lon thiếc đựng trà như sau: “Loại trà này có mùi hương ngọt ngào như caramel và vị của những quả lý chua đen.”

thương hiệu trà Harney and Sons
Paris là một loại trà đen pha với ô long kết hợp với hương vani, caramel, và một ít hương cam bergamot. Đây là một trong những loại trà pha trộn được ưa chuộng nhất của công ty. (Ảnh chụp của Tatsiana Moon cho tạp chí American Essence)

Trong cuốn sách hướng dẫn của ông Mike Harney xuất bản năm 2008, các loại hương vị trà thậm chí còn được miêu tả hấp dẫn hơn, tập trung vào các loại trà chủ yếu trên thế giới và nguồn gốc lịch sử, những đặc tính nổi bật, và quy trình sản xuất. Hầu hết các loại trà – gồm trà đen, trà xanh, trà trắng, trà ô long – đến từ cùng một loại cây, có tên gọi là Camellia sinensis. Sự khác biệt nằm ở chỗ trà được thu hoạch như thế nào (từ những búp non hay già hơn, trà được thu hái vào mùa nào), hoặc tùy thuộc vào cách trà được chế biến (một vài thợ làm trà sấy khô trà trên chảo hoặc trong lò nướng; một số loại trà khác được oxi hóa, hoặc lên men). Một loại trà xanh của người Hoa có tên gọi là Bàn Long Ngân Hào* (Pan Long Ying Hao) được miêu tả như sau: “có vị đầu là cacao ngọt nhẹ, kế đến là vị hành boa rô om ngọt ngào, và để lại dư vị mật ong kéo dài với một ít hương hoa dành dành.” Bản ghi chép thấu đáo trên đã thể hiện rõ niềm đam mê của ông Mike Harney dành cho trà. Ông chia sẻ rằng quy trình chiết xuất hương liệu sáng tạo và pha chế trà giống như một chuyến phiêu lưu thú vị. “Chúng ta có thể lấy hương vị cacao, hương vị trái cây, hương vị như chanh. Tất cả đều là những hóa chất [chiết xuất] tự nhiên có trong trà đã được chế biến, và bạn biết đấy, hương vị y như thật vậy,” ông nói.

Ông Mike Harney nhận thấy rằng vẫn còn một chặng đường dài trước khi người Mỹ trở nên hoàn toàn quen thuộc với nhiều loại trà đa dạng và phong phú. “Chúng tôi chỉ việc tiếp tục cố gắng và cố gắng,” ông nói. Ông dự định vẫn duy trì công ty là một doanh nghiệp gia đình, với một nhà máy sản xuất ở Millerton, thành phố New York, là nơi đóng gói tất cả các loại trà của công ty. “Cha tôi đã có một khởi đầu tốt đẹp và chúng tôi tiếp tục duy trì công việc này,” ông chia sẻ trong niềm hứng khởi.

Bài viết này lần đầu được xuất bản trên tạp chí American Essence.

Tác giả Annie Wu gia nhập đội ngũ nhân viên toàn thời gian của Epoch Times vào tháng 7 năm 2014. Năm đó, cô đã giành được giải nhất của Hiệp hội Báo chí New York cho việc đưa tin tức thời sự hay nhất. Cô tốt nghiệp Đại học Barnard và Khoa Báo chí Sau đại học Đại học Columbia.

Ghi chú của dịch giả:

*Bàn Long (Pan Long) trong tiếng Hoa có nghĩa là rồng cuộn mình, được sử dụng để miêu tả những chiếc lá cỡ vừa được vò bằng tay thành những hình dạng cuộn tròn. Ngân Hào (Ying Hao) nói về lớp lông mềm mại ánh bạc trên những thân lá xanh đậm. Bàn Long Ngân Hào (Pan Long Ying Hao) là một trong những loại trà xanh thượng hạng từ tỉnh Chiết Giang của Trung Hoa.

Nam Anh biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Chia sẻ bài viết này tới bạn bè của bạn